Il devient de plus en plus difficile pour les petits producteurs laitiers de réussir dans le Michigan

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Quel est l’avenir des producteurs laitiers du Michigan ?

Vous avez peut-être remarqué que le lait dans le rayon réfrigéré est moins cher qu’avant. C’est génial pour votre portefeuille, mais pas si génial pour les producteurs laitiers du Michigan.

Une surproduction de lait dans l’État fait baisser les prix au magasin. Et cela signifie que les petits producteurs laitiers doivent repenser leur activité pour pouvoir joindre les deux bouts.

Dustin Walsh écrit pour Crain’s Detroit Business et a récemment fait un reportage sur la surproduction de lait dans le Michigan.

Il dit que les alternatives au lait, le bio, le non-OGM, sont parmi les récentes tendances alimentaires qui ont déplacé l’offre et la demande dans l’industrie laitière.

Est également en jeu le fait que si les grandes exploitations laitières ont pu réduire le coût des productions de lait, cela n’a pas été le cas des petites exploitations. Selon M. Walsh, ces petits producteurs vont avoir de plus en plus de mal à être compétitifs sur un marché mondial.

« La plupart des agriculteurs locaux, vos petits agriculteurs de type mom-and-pop, font déjà partie d’une coopérative qui distribue le lait. Je ne suis pas sûr de ce qu’ils peuvent faire pour changer les perspectives économiques de ce secteur, car ce n’est pas quelque chose de régional », a déclaré M. Walsh. « Je pense que vous allez voir beaucoup plus de fermes… accepter la réalité que ces fermes laitières deviennent des fermes de petting, elles vont avoir des lancers de balles et des fosses de maïs. »

Jim Byrum est le président de la Michigan Agri-Business Association et convient que de nombreux propriétaires de fermes se tournent vers la production biologique et unique pour survivre. Ou bien ils deviennent créatifs quant aux produits non laitiers et aux expériences qu’ils proposent.

Horning Farms à Manchester, dans le Michigan, est ouvert depuis 1877. Katelyn Packard y travaille en tant que producteur laitier de sixième génération.

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Tyler Scott, de Michigan Radio, visite les fermes Horning à Manchester, dans le Michigan.

Packard dit que l’entrée dans une nouvelle industrie est un processus intimidant pour la ferme de leur famille. Ils ont parlé d’élever des bovins mâles pour le bœuf ou de transformer la vieille grange en AirBnB pour les aider à rester à flot, mais ils n’ont encore rien fait.

La diminution du nombre de petites fermes laitières a également un impact sur d’autres parties de l’industrie laitière. Anne et John Hoyt fabriquent ensemble du fromage artisanal et sont copropriétaires de Leelenau Cheese.

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John et Anne Hoyt possèdent Leelanau Cheese

Les Hoyt disent que l’évolution de l’industrie laitière les a presque obligés à fermer leur entreprise populaire. Avoir une entreprise de fromage nécessite une relation intime avec les producteurs laitiers, car chaque lot de fromage utilise environ 400 gallons de lait.

Anne dit que même si l’industrie laitière change, elle espère qu’ils seront en mesure de garder leur entreprise axée sur le fromage.

« Je veux vraiment voir notre petit emplacement ici sur la M-22 rester dans l’industrie alimentaire et ne pas devenir une brasserie ou un vignoble, que nous avons déjà tellement maintenant dans le comté de Leelanau », a déclaré Anne.

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