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RIDGEFIELD — A la fin de sa vie, Adolf Hitler présentait un tremblement prononcé des mains — surtout de la main gauche. Dans ses décisions militaires, il était devenu aveuglément inflexible, incapable de fonder ses décisions sur la réalité de la situation sur le terrain.

Ce qui soulève une question qui se situe quelque part entre l’histoire et le diagnostic médical : Hitler était-il atteint de la maladie de Parkinson ? Et si oui, cette maladie a-t-elle joué un rôle dans la fin de la Seconde Guerre mondiale ?

Le docteur John Murphy, vice-président exécutif de l’hôpital de Danbury, a examiné des photos et des récits de témoins oculaires. Il a pris ces preuves et les a reliées à sa propre expérience en tant que neurologue qui a de nombreux patients atteints de la maladie de Parkinson.

Et il est arrivé à une conclusion — oui, Hitler avait la maladie et, oui, elle a joué un rôle dans l’histoire.

« C’est un peu à côté de la plaque », a déclaré Murphy à une foule remplie lors d’une conférence le mois dernier au Founder’s Hall ici.

Murphy a déclaré que le Dr Abraham Lieberman, l’un des géants de l’étude de la maladie de Parkinson, était la personne qui avait soulevé la question pour la première fois lorsque Murphy travaillait avec lui.

« Il m’a dit avec désinvolture, avais-je déjà entendu dire qu’Hitler avait la maladie de Parkinson ? ». Murphy a déclaré. « Je lui ai demandé s’il lisait le National Enquirer. Et il a dit, ‘Quoi ? Vous ne me croyez pas ? »’

Lieberman et Murphy ont alors fait un pari. Murphy étudierait les preuves pour voir si Lieberman avait raison.

« Après des années de lecture, j’ai perdu le pari », a déclaré Murphy. « Il m’a convaincu. Plus je cherchais à savoir si Hitler n’avait pas la maladie de Parkinson, plus j’apprenais qu’il l’avait. »

Murphy a déclaré que certains des symptômes de la maladie de Parkinson — un trouble progressif et dégénératif du système nerveux — sont faciles à reconnaître. Ils comprennent un tremblement qui s’aggrave avec le temps, commençant généralement d’un côté du corps et s’étendant à l’autre.

La maladie de Parkinson peut également inclure une démarche lente, une posture voûtée, une voix réduite à un chuchotement et un regard terne qui ne semble pas se concentrer sur son environnement.

Les personnes souffrant de Parkinson peuvent également souffrir de troubles cognitifs comprenant un manque d’imagination et de spontanéité, des difficultés à prendre des décisions et une apathie générale.

Et, selon Murphy, cette description correspond à Hitler dans ses dernières années.

À l’aide de photos et de morceaux de vieux films d’actualités, Murphy a montré qu’Hitler dans les années 1930 était un orateur vorace qui utilisait librement ses deux bras lors de ses discours. Dans les premières années de la guerre, il était également prêt à laisser ses généraux prendre des risques militaires. Mais au fur et à mesure que la guerre progressait, Hitler est devenu un homme différent.

Des images d’actualités montrent qu’en 1940, Hitler n’utilisait jamais sa main gauche, qui tremblait beaucoup. Au lieu de cela, il la laissait pendre à son côté ou accrochait son pouce à sa ceinture. Un petit bout de film, cependant, montre Hitler parlant aux troupes et oubliant de cacher les tremblements.

« C’est un tremblement de Parkinson », a déclaré Murphy, montrant l’extrait de film aux personnes qui ont assisté à la conférence du Founder’s Hall. « Je l’ai vu des milliers de fois. »

L’entourage d’Hitler a écrit dans ses mémoires qu’il marchait lentement à la fin de la guerre. Sa voix était réduite à un murmure et ses deux mains tremblaient. Il était courbé et traînait les pieds. Dans la cinquantaine, il avait l’air d’un homme de deux ou trois décennies plus âgé.

« La main gauche d’Hitler tremblait et il avait une posture voûtée et rigide », a écrit le général Heinz Gudarian, l’un des généraux d’Hitler. Un officier de renseignement, Gustave Boldt, a également écrit sur les tremblements et la démarche traînante d’Hitler. Un officier SS a écrit qu’Hitler en 1945 « était devenu un vieil homme, » sa voix un murmure.

Murphy a également déclaré que l’analyse de l’écriture manuscrite montre qu’à mesure que la guerre progressait, l’écriture d’Hitler est devenue petite et exiguë — un autre symptôme des patients atteints de Parkinson.

À la fin de la guerre, Murphy a ajouté qu’Hitler était devenu une responsabilité pour ses soldats, leur ordonnant de toujours avancer et de tenir leur position, même lorsqu’ils étaient en infériorité numérique et encerclés.

Ses erreurs de calcul sur les débarquements alliés le jour J ont peut-être contribué à la réussite de l’invasion.

« Il s’entêtait à tenir les positions à tout prix », a déclaré Murphy.

La cause profonde de la maladie de Parkinson d’Hitler pourrait avoir été une condition connue sous le nom d’encéphalite de Von Economo, un gonflement du cerveau qui peut se produire après une infection grave, a déclaré Murphy.

Cette infection pourrait avoir été la grande épidémie de grippe de 1918, qui a tué 50 millions de personnes.

Murphy a déclaré que certains des changements de personnalité attribués à l’encéphalite de Von Economo comprennent l’obsession, les compulsions et une sorte d' »imbécillité morale » qui ne peut pas discerner le bien du mal. Elle est également liée à des taux plus élevés de maladie de Parkinson.

Ceci, dit Murphy, présente un paradoxe.

« La maladie d’Hitler a à la fois créé, puis vaincu, l’esprit le plus criminel de notre époque. »

Contactez Robert Miller

à [email protected]

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