Germander : Lowly but Lovely – The Backyard Gardener – ANR Blogs

L’un des premiers livres de jardinage que j’ai acheté était le livre How to Grow Herbs du magazine Sunset, publié au début des années 1970. Bien qu’il contienne d’excellentes informations sur la culture et la récolte, ce qui m’a vraiment attiré, c’est l’utilisation des herbes dans l’aménagement paysager. Je me souviens en particulier d’une photo en noir et blanc (il n’y avait pas de couleur à l’époque !) d’une germandrée murale. À l’époque, je vivais dans la ville pluvieuse de Santa Cruz et je doute d’avoir déjà vu de la germandrée, mais il y avait quelque chose dans cette photo qui m’a toujours marqué. Le livre m’a appris que le Teucrium chamaedrys était un élément majeur des « jardins de nœuds » – ces jardins géométriques très formels qui sont devenus populaires à l’époque élisabéthaine en Angleterre – avec le thym, la marjolaine, le romarin, la Santolina et d’autres herbes d’origine méditerranéenne.

Bien qu’il existe des centaines d’espèces de germandres, ce n’est pas une plante qui semble recevoir beaucoup d’attention ou de respect. L’entrée Wikipedia pour Teucrium n’est pas beaucoup plus qu’une liste de certaines des espèces, et alors que Teucrium chamaedrys apparaît dans de nombreuses pépinières, je doute qu’une pépinière sur cinquante ait d’autres représentants du genre. C’est dommage, car ces bourreaux de travail peuvent remplir un certain nombre de rôles dans le jardin et sont particulièrement bien adaptés aux environnements de culture difficiles comme ceux que nous avons dans la Sierra orientale.

Il n’est donc pas surprenant que ce soit plus de trente ans plus tard, lorsque j’ai déménagé dans les régions sauvages de West Chalfant, que j’ai cultivé ma première germandrée, une forme prostrée de Teucrium chamaedrys qui – contrairement à presque tout le reste – a semblé prospérer dans cette nouvelle terre étrange ! Son caractère persistant et ses jolies fleurs roses au début de l’été étaient un bonus – un véritable aimant à abeilles ! L’inconvénient, c’est que la germandrée rampante peut faire tout cela si elle reçoit suffisamment d’eau, alors acceptez cet aspect et plantez-la là où elle aura de la place pour se développer. C’est un couvre-sol, après tout !

Quelques années plus tard, j’ai trouvé des Teucrium chamaedrys dressés, la germandrée des murs (voir photo ci-dessus) que j’avais vue en photo il y a si longtemps, et j’en ai planté quelques-uns. Encore une fois, ce ne sont pas des vedettes, mais elles sont attrayantes toute l’année, poussent jusqu’à 30 cm de haut et ne s’étendent pas. J’en suis venu à considérer la germandrée des murs comme l’une de mes plantes incontournables. Le Santolina et l’Artemisia ‘Powis Castle’ sont deux autres sous-arbrisseaux sur lesquels je compte pour leur forme et leur feuillage agréables – des plantes qui font ressortir les couleurs devant elles. Mais à la différence de ces plantes, la germandrée ne prend jamais l’allure d’une plante à pattes ou d’une plante négligée, et reste propre et verte toute l’année. Le seul entretien requis est de couper les fleurs épuisées au milieu de l’été (et d’espérer un autre spectacle à l’automne). Je caractériserais la germandrée des murs comme l’un des meilleurs acteurs secondaires de mon jardin !

Teucrium fruticans Photo : Native Sun.
Teucrium fruticans Photo : Native Sun.

Teucrium fruticans (la germandrée arbustive ou la germandrée arborescente pousse de 4 à 6 pieds de haut et de large) est un autre membre du genre que j’ai essayé dans mon jardin, mais c’était, pour moi, un véritable crève-cœur ! Dans mes recherches d’arbustes tolérants à la sécheresse avant de m’installer à Chalfant, c’est l’un d’entre eux qui a vraiment attiré mon attention avec son feuillage gris flou et ses fleurs bleues transcendantes. J’ai trouvé un beau spécimen dans une pépinière quelque part sur le côté ouest des montagnes, mais il est mort assez rapidement. Sans me décourager, j’ai demandé à une amie de m’en acheter un autre lorsqu’elle était à Berkeley, mais il a connu le même sort. Bien que j’aie vu qu’il était considéré comme résistant à 0-10 degrés, la plupart des sources le classent en zone 8 (10-20 degrés). Pour moi, cela vaut la peine d’essayer – Salvia greggii est répertorié en zone 8, par exemple, et c’est un élément de base dans les jardins de la Sierra orientale. Bien sûr, le revers de la médaille est que beaucoup de plantes de zone 8 meurent ! Quoi qu’il en soit, si vous avez une zone protégée et que vous êtes prêt à risquer l’argent, vous pourriez donner à celui-ci un essai, car c’est vraiment un bel arbuste.

Teucrium cossonni majoricum. Photo:Native Sun Nursery
Teucrium cossonni majoricum. Photo:Native Sun Nursery

Bien que leurs noms soient confusément similaires, la germandrée fruitée (Teucrium cossonni majoricum), bien que tout aussi charmante, est une plante d’un genre totalement différent, et l’une de mes découvertes préférées de ces dernières années. Cette plante couvre-sol (4″ de haut, s’étend jusqu’à 2′) fleurit de façon extravagante, avec de belles fleurs rose pourpre au-dessus du feuillage gris. Contrairement à la germandrée rampante, elle ne se propage pas par des stolons, mais elle semble être presque aussi insouciante.

De caractère similaire est Teucrium aroanium, la germandrée rampante grise. Si vous avez une zone dure et sèche que vous voulez habiller avec une couverture végétale unique et belle, vous devriez vraiment donner à ces deux-là un essai. Mountain Valley Growers et High Country Gardens sont de bonnes sources en ligne pour la germandrée. Si vous êtes en Californie du Sud, recherchez un magasin de jardinage en briques et en mortier qui propose des plantes de la pépinière en gros Native Son (qui m’a aimablement autorisé à utiliser leurs photos).

Vivant là où je suis, je suis toujours à la recherche de plantes comme la germandrée : des plantes difficiles à tuer, tolérantes à la sécheresse, nécessitant peu d’entretien et qui sont belles toute l’année. Qui ne l’est pas ? J’ai lu quelque part qu’il existe 260 espèces de Teucrium, et je sais que je serai à l’affût de toutes celles que je pourrai trouver !

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