Empire de Nicée

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L’Empire de Nicée était un État croupion byzantin qui a existé de 1204 à 1261 après la chute de Constantinople lors de la quatrième croisade. Basé depuis la ville de Nicée en Asie Mineure, où la famille Laskaris a établi sa base de pouvoir, l’Empire de Nicée revendique l’héritage de l’Empire romain et lutte contre l’Empire latin des croisés à l’ouest et le sultanat seldjoukide de Rum à l’est. Théodore Ier Laskaris, qui a régné de 1204 à 1222, s’est allié au Second Empire bulgare pour combattre les Latins, tandis qu’il a personnellement tué le sultan seldjoukide Kaykhusraw Ier à la bataille d’Antioche sur le Méandre. En 1222, à la mort de Théodore, son gendre Jean III Ducas Vatatzes devient le nouvel empereur et, lors de la bataille de Poimaneon en 1224, il vainc les princes rivaux Laskaris et leurs alliés latins et récupère ainsi la quasi-totalité des territoires asiatiques détenus par l’Empire latin. En 1235, Jean – avec l’aide de la Bulgarie – étend son influence sur Thessalonique et l’Épire en Europe continentale, et l’invasion mongole des terres seldjoukides en 1242 empêche les Turcs de menacer les Nicéens à l’est. En 1246, Jean attaque la Bulgarie et récupère la majeure partie de la Thrace et de la Macédoine, et il continue à prendre des terres aux Latins jusqu’en 1254. Son fils Théodore II Lascaris défendit la Thrace contre les Bulgares et fit également la guerre au Despote d’Épire et, en 1259, Michel VIII Paléologue vainquit les armées du Royaume de Sicile, du Despote d’Épire et de l’Empire latin lors de la bataille de Pelagonie. De 1260 à 1261, Michel assiège Constantinople, brûlant le quartier vénitien à la chute de la ville. Il est reconnu empereur quelques semaines plus tard, restaurant l’Empire byzantin sous la dynastie des Paléologues. La principauté d’Achaïe est reconquise peu après, mais l’Empire de Trébizonde et l’Épire restent des États byzantins indépendants.

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Empire latin 1204
Carte de l’Empire de Nicée, 1204

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