Earth Notes – Lynx on the Loose

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Flagstaff, AZ – Earth Notes : Lynx en liberté

Les chats domestiques ont tendance à faire exactement ce qui leur plaît. Les félins sauvages ne sont pas différents, comme l’ont appris les biologistes après avoir réintroduit des lynx dans les montagnes du sud du Colorado.

Au cours de la dernière décennie, 218 de ces chats sauvages au pelage hirsute et aux oreilles touffues ont été placés dans des bois où ils avaient disparu régionalement il y a des décennies. Chaque lynx portait un collier radio qui permettait aux scientifiques de suivre ses déplacements.

Plusieurs de ces lynx ont prospéré dans la nature, bien que plus de la moitié des animaux d’origine soient morts depuis. Plus de 100 chatons leur ont cependant succédé, et l’État a cessé de relâcher de nouveaux lynx en 2006.

La plus grande surprise a été la distance parcourue par les chats munis de colliers. La division de la faune du Colorado a suivi ses lynx dans tous les États voisins et au-delà.

D’une manière ou d’une autre, ces prédateurs furtifs ont traversé en toute sécurité les ranchs, les badlands et les autoroutes jusqu’en Idaho, au Montana, au Nevada, au Dakota du Sud et en Iowa. Certains animaux ont parcouru plus de 800 km à la recherche des forêts d’épicéas et de trembles de haute altitude que les lynx affectionnent. Quelques-uns ont traversé les basses terres arides de la région des Four Corners jusqu’aux montagnes du nord de l’Arizona.

Cette persistance est remarquable, mais les lynx sont encore confrontés à de grandes difficultés dans l’Ouest. Il y a eu une forte baisse du nombre de lièvres d’Amérique, la proie favorite du félin. De plus, les dommages causés par les insectes aux arbres des forêts réduisent la couverture dense dont les lynx ont besoin pour lancer des attaques en embuscade.

En conséquence, les biologistes s’inquiètent toujours de la persistance des lynx dans cette partie sud de leur aire de répartition. Mais au moins, ils ont une chance.

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