Comment énerver quelqu’un du Groenland

Demandez-nous si quelqu’un vit réellement ici.

Um, la réponse courte est oui. Nous avons une population de 57 000 habitants. Oui, toute la population. La capitale, Nuuk, compte environ 16 000 habitants – c’est là que j’ai grandi. Le Groenland est petit mais loin de la dernière place lorsqu’il s’agit de pays classés par population.

Parmi ceux qui viennent après nous : les îles Féroé, Palau, la Cité du Vatican, et en dernière position, la minuscule nation du Pacifique Sud post-mutin du Bounty, les îles Pitcairn (population : 56). Quelques-uns qui nous précèdent : tous les autres.

Accusez-nous de chasser des bébés phoques sans défense.

Nous chassons notre propre nourriture depuis la nuit des temps dans nos immenses et magnifiques espaces extérieurs où les animaux vivent libres et non dans des cages gonflées de produits chimiques. Alors ne commencez pas à nous dire à quel point les phoques, les rennes et les baleines sont mignons. Nous ne vivons pas seulement au Groenland, nous survivons au Groenland. Donc nous faisons un sacré bon usage de la viande, de la graisse et de la peau à chaque fois.

Et nous ne chassons pas les bébés phoques – cela ne nourrirait pas assez de gens et déstabiliserait la population. Une baleine, par contre, peut nourrir une communauté entière pendant un hiver. Et cela ne se limite pas à l’alimentation : la graisse est utilisée comme huile, la peau et les organes sont récoltés, et il y a aussi de la cire. Tout est utilisé. Pouvez-vous dire cela du dernier steak que vous avez mangé ? Pouvez-vous même dire d’où il vient ? Et le sashimi de thon que vous avez mangé la semaine dernière ? Saviez-vous qu’il a été pêché jusqu’à l’extinction ? Notre tradition de vivre durablement de notre terre – et de sa faune – n’entraînerait jamais l’extinction d’une espèce. Mais plus encore, vous vous souvenez que nous ne sommes que 57 000 personnes ?

Dites-nous Esquimaux.

La description la plus courante de mon espèce, et des autres peuples vivant dans l’Arctique, est « Esquimau » – et, bon sang, nous détestons cela. À moins que vous ne soyez du Canada ou de l’Alaska, vous ne connaissez peut-être pas le terme « Inuit », mais c’est le terme correct et approprié à utiliser. Pour nous, « Eskimo » est un mot de caricature et de stéréotype ; il est dépassé et un peu insultant car il s’agit d’une généralisation. Certains Inuits pourraient même le considérer comme une injure. Le mot Eskimo vient de l’Alaska, peut-être à partir d’un mot autochtone qui signifie « les gens qui mangent de la viande crue ». Il pourrait voler en Alaska (et peut-être pas), mais l’essentiel est que ce n’est pas cool au Groenland.

En réalité, la plupart des natifs de l’Arctique d’Amérique du Nord, du Groenland et de Chukotka, en Russie, préfèrent le terme Inuit – et le préfèrent certainement à eskimo ; tandis que les parties septentrionales de la Norvège, de la Suède, de la Finlande et de la péninsule de Kola en Russie ont tendance à préférer le terme Saami. Il y a encore plus de tribus et plus de termes parce que tous les autochtones n’ont pas les mêmes racines, traditions ou cultures – malgré les étrangers qui veulent nous peindre tous avec le même pinceau.

« Konnichiwa ! » (c’est-à-dire, nous saluer dans une langue asiatique).

Je réalise que pour certaines personnes, nous avons l’air asiatique, mais ne supposez pas que nous le sommes. Oui, j’ai des yeux plus petits et des pommettes très larges et larges qui sont communes à l’ethnie groenlandaise – et oui, il y a des théories sur qui a traversé quels continents pour peupler ces endroits arctiques, mais ce n’est pas le point. La question est la suivante : ayez au moins la courtoisie de me demander d’où je viens au lieu de me dire tout de go « Vous venez de Chine ? ». C’est une supposition naïve, surtout si l’on considère que nous sommes littéralement à l’autre bout de la planète par rapport à l’Asie.

Prendre que nous vivons dans des igloos.

En tant que « peuple » de l’arctique, beaucoup d’étrangers supposent que nous habitons dans des igloos. Cela vient des mêmes dessins animés, ou publicités, ou vieux films dont les gens tirent le mot Eskimo. Non, ce n’est pas le cas. Nous vivons dans des maisons. Les igloos, c’est pour s’amuser en hiver, quand nous les construisons avec nos cousins, nos frères et sœurs ou nos neveux et nièces, tout comme on peut construire un bonhomme de neige. Je n’ai jamais entendu parler de quelqu’un qui vivait réellement dans un igloo au Groenland. Dans des endroits comme l’Alaska et le nord du Canada, les chasseurs de l’Arctique en construisent parfois pour s’abriter des tempêtes ou lors de longues chasses. Vous ne le feriez pas ?

Dites-nous comment vous avez entendu que nous nous déplaçons tous en traîneau à chiens.

Comme les autres pays, nous avons des routes. Et nous sommes allés chercher des voitures pour remplir ces routes. Nous avons des saisons – croyez-le ou non – et cela signifie que nous n’avons pas de neige toute l’année dans de nombreuses régions du pays. Ce que nous avons, ce sont des chiens groenlandais. Pas des huskies, comme en Alaska, mais des chiens groenlandais. Ces chiens sont agressifs et ne sont fidèles qu’à leurs maîtres, et on nous dit souvent, lorsque nous sommes enfants, de ne jamais nous approcher d’un chien qui ne nous appartient pas. Les gens ne sont autorisés à posséder des chiens groenlandais qu’à partir de Sisimiut, une ville située au milieu du Groenland, et dans toutes les villes et villages situés au nord de cette ville. Même à ce point intermédiaire, les traîneaux à chiens sont surtout utilisés pour s’éloigner de la ville et aller à la chasse.

S’amuser de la langue.

Nous sommes fiers d’être groenlandais, très fiers. Nous avons une langue qui n’est semblable à l’inuktitut qu’au Canada. L’anglais, le danois, l’espagnol et beaucoup d’autres langues aiment faire des phrases avec beaucoup de petits mots. Eh bien, en groenlandais, nous ajoutons des lettres à la fin du mot et nous faisons un long mot au lieu d’une phrase. Par exemple : « Je vais voyager un peu » : Angalaalaalerpunga. Un seul mot, mais une phrase/affirmation entière. Angalaa (voyager) laa (un peu) lerpunga (je vais). Moquez-vous en tant que vous voulez, mais nous sommes fiers de notre linguistique unique, ce qui sonne comme une musique à mes oreilles.

Dites que nous sommes danois.

Non – nous sommes groenlandais. Et seulement groenlandais. On nous rappelle sans cesse que le Danemark nous « possède ». Le Danemark est à 3 645 km de notre capitale, Nuuk, et a une culture, une langue et un paysage complètement différents. Pendant des siècles, le Groenland a été habité par les Inuits, mais les explorateurs sont venus frapper à la porte, et le Danemark a été le premier à proposer son aide pour développer notre pays. Bien sûr, ils nous ont colonisés, mais cela n’a pas dilué notre identité groenlandaise. De plus, c’était en 1814, c’est-à-dire il y a plus de 200 ans !

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