Changer la terminologie en 'personnes atteintes d’obésité' ne réduira pas la stigmatisation des personnes grosses

La British Psychological Society appelle à des changements pour la façon dont nous parlons de la grosseur, suggérant que nous ne devrions plus utiliser l’expression « personnes obèses », mais plutôt « personnes atteintes d’obésité » ou « personnes vivant avec l’obésité ».

Ces changements sont proposés pour reconnaître que la corpulence n’est pas une question de choix personnel et que le fat shaming et la stigmatisation des obèses sont néfastes.

Mais ce changement de langage suggéré est basé sur l’idée que l’obésité est une maladie à guérir et que les personnes grosses ne sont pas une partie naturelle du monde. Cela sert à renforcer la stigmatisation, plutôt qu’à la prévenir.

Comment la stigmatisation et la honte affectent-elles les personnes grosses ?

La stigmatisation des personnes grosses peut nuire à la santé physique, à la santé mentale et aux relations des gens.

Indépendamment de l’indice de masse corporelle (IMC), la stigmatisation de la graisse augmente la pression artérielle, l’inflammation et les niveaux de cortisol dans le corps, en raison de l’activation de la réponse de combat ou de fuite.

La stigmatisation de la graisse réduit l’estime de soi et augmente la dépression. Elle isole les personnes grosses, les rendant moins susceptibles de s’engager dans le monde. Elle a également un impact sur les relations des personnes grosses avec leur famille, leurs collègues et leurs amis.

La stigmatisation des personnes grosses érode l’estime de soi et isole les personnes. Motortion Films/

Des personnes du monde entier, et de tout âge, ont des attitudes négatives à l’égard de la corpulence et des personnes grosses. Dans une étude menée aux États-Unis, par exemple, plus d’un tiers des participants ont déclaré :

une des pires choses qui pourrait arriver à une personne serait de devenir obèse.

Comment la terminologie renforce la stigmatisation

Alors que de nombreuses personnes sont mal à l’aise avec le terme gros, les activistes du gras préfèrent ce terme. Ils y voient à la fois un acte de rébellion – adopter un mot qui a été brandi contre eux – mais aussi parce qu’ils soutiennent que c’est le mot le plus approprié pour décrire leur corps.

Etre en surpoids implique qu’il y a un poids naturel à avoir ; que dans la diversité humaine, nous devrions tous avoir la même proportion de taille et de poids.

L’obésité est un terme médical qui a pathologisé le corps gras. La reconnaissance par la British Psychological Society que plutôt que de dire « personnes obèses », nous devrions les appeler « personnes atteintes d’obésité » renforce le fait que l’obésité est une maladie ; une maladie chronique dont les gens souffrent.

Le désir de la British Psychological Society de passer à un langage centré sur la personne est compréhensible. Le langage Person-first, ou people-first, est une tentative de ne pas définir les gens principalement par leur maladie, ou leur handicap, ou tout autre facteur déviant.

Le langage centré sur la personne reconnaît les gens comme des individus ayant droit à la dignité et aux soins, et met la personne, plutôt que sa « condition », au premier plan.

Mais d’autres ont fait valoir que le langage centré sur la personne tente d’effacer, de nier ou d’ignorer l’aspect de la personne qui n’est pas « normal », et renforce l’idée qu’il y a quelque chose de honteux ou de déshumanisant dans son handicap ou sa maladie.

Ils encouragent un langage axé sur l’identité, qui permet aux gens d’être fiers de ce qu’ils sont, plutôt que de séparer une personne de cet aspect d’elle-même.

Le problème du langage centré sur la personne, soutiennent-ils, est que ces identités sont stigmatisées. Mais sans la stigmatisation, il n’y aurait aucun souci à appeler quelqu’un une personne handicapée, par exemple, plutôt qu’une personne handicapée.

Alors, que devons-nous faire ?

Demander aux gens comment ils veulent être appelés. Rawpixel.com/

La meilleure approche, surtout pour les professionnels de la santé, est de demander aux gens quelle est leur désignation préférée.

Et pour le reste d’entre nous, de reconnaître que ce qu’une personne veut être appelée ou la façon dont elle veut parler de ses expériences lui appartient, pas à nous. Si une personne grosse veut s’appeler grosse, ce n’est pas aux personnes non grosses de la corriger.

Changer le langage que nous utilisons pour parler de la grosseur et des personnes grosses peut réduire la stigmatisation des gros. Mais continuer à encadrer la grosseur comme une maladie n’est pas une contribution utile.

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