Château de Redstone

L’histoire du château comporte trois périodes : Les premiers voyages d’Osgood dans la Vallée de Cristal et les plans pour le domaine, la réalisation de ce rêve, et les années depuis sa mort au cours desquelles il a été utilisé comme un hôtel.

1882-1899 : Osgood arrive dans la Crystal ValleyEdit

Natif de Brooklyn, New York, John C. Osgood arrive pour la première fois dans le Colorado en 1882 afin d’étudier les ressources en charbon de l’État pour le compte de la Chicago, Burlington and Quincy Railroad. L’année suivante, il crée la Colorado Fuel Company pour approvisionner les chemins de fer en charbon extrait ailleurs. Il avait l’intention de se lancer lui-même dans l’exploitation minière et avait l’œil sur les terres de la lointaine Crystal Valley, récemment ouverte à la colonisation européenne par un traité avec le peuple Ute, la tribu amérindienne qui vivait depuis longtemps dans la région.

Lors de ses enquêtes, Osgood avait constaté que le charbon de la vallée était d’une qualité particulièrement élevée, pauvre en cendres et avec peu d’impuretés. Un charbon aussi pur ne pouvait pas seulement être utilisé tel quel, il pouvait être transformé en coke, utile pour la production d’acier. Il commence à acheter des terres dans la vallée, et finit par en posséder des milliers d’hectares. Il finit par en vendre la plus grande partie à sa société, mais il en conserva une partie souhaitable pour le pavillon de chasse qu’il prévoyait de construire, avec les réserves de gibier environnantes.

Pour que le domaine et l’exploitation minière se réalisent, il fallait rendre la vallée accessible. Divers projets de construction de routes à péage et de chemins de fer ont été lancés au cours des dix années suivantes, et certaines constructions ont été entreprises, mais le financement n’était pas suffisant pour les achever. En 1892, la société d’Osgood fusionne avec sa rivale, la Colorado Coal and Iron Company, pour former Colorado Fuel and Iron (CFI), la plus grande entreprise de ce type dans l’Ouest. L’entreprise combinée avait les actifs nécessaires pour emprunter, mais dans le sillage de la Panique de 1893 et de ses effets dans le Colorado, où de nombreuses villes minières, y compris la ville voisine d’Aspen, ont connu un déclin précipité lorsque le gouvernement fédéral a cessé d’acheter leur argent, il était difficile de trouver des banques prêtes à prêter suffisamment pour payer l’extension du chemin de fer dans la vallée.

1899-1925 : Années de successionEdit

En 1899, l’économie s’était améliorée. Osgood et CFI ont pu construire d’abord les fours à coke, puis la ville d’entreprise de Redstone. L’architecte Theodore Boal conçut de petits chalets en bois pour les ouvriers des fours à coke avec l’eau courante et l’électricité, alors des articles de luxe rares dans la plupart des villes minières du Colorado. Il a adapté divers styles architecturaux contemporains, notamment le style chalet suisse, au cadre montagneux.

Pour lui-même, Osgood avait réservé et clôturé 4 200 acres (17 km2), dont l’accès était contrôlé par deux portes. Il demanda à Boal de concevoir le manoir qui, comme l’auberge Redstone au nord, alors un dortoir pour les travailleurs célibataires de la mine, utilisait des éléments du style néo-Tudor en plus des formes du chalet suisse. À l’origine, il devait s’agir d’un pavillon de chasse, car Osgood et sa femme d’origine suédoise, Alma, étaient tous deux des sportifs de plein air passionnés. Il a été achevé en 1903 pour un coût de 2,5 millions de dollars (71,1 millions de dollars en dollars modernes).

Les dépendances supplémentaires qui n’existent plus comprennent la guérite sud, semblable à son homologue nord avec une fondation rustiquée en grès local, des arcs Tudor, des avant-toits en surplomb, des lucarnes à pignon et des détails en colombage. A côté, les grandes portes en fer forgé se trouvaient dans une grande arche en pierre avec l’écusson d’Osgood sculpté au centre et une cloche.

Des vitriers du New Jersey, alors centre de l’industrie, furent amenés pour construire une serre, elle aussi disparue. Elle se composait d’un pavillon central octogonal et de quatre ailes rayonnantes. Son entrée sud reprenait le même style Tudor que les autres bâtiments du domaine, avec une entrée à pignon à colombages, des planches de rive décoratives et des linteaux inclinés. Il faisait pousser des fleurs fraîches toute l’année, compensant ainsi la saison de croissance naturellement courte de la vallée.

Un réservoir en pierre contenait l’eau à la fois pour les vastes pelouses et pour l’extinction des incendies. Il a été complété par une maison de tuyau stockant le lin et les tuyaux en caoutchouc nécessaires à ces deux fins. Ni l’un ni l’autre ne subsistent.

L’écurie a été conçue à l’origine en tenant compte à la fois des automobiles et des chevaux, ce qui reflète l’époque de sa construction. Elle comprenait également un chenil pour les chiens de chasse d’Osgood. Les chevaux étaient gardés dans un style presque aussi élevé que leurs propriétaires, avec des murs lambrissés dans leurs stalles et des vitrines pour leurs harnais.

John et Alma Osgood vivaient dans la maison du ranch voisin de Crystal River en attendant que la maison soit achevée. Ils y ont reçu de nombreux invités de marque. J.P. Morgan, Theodore Roosevelt, John D. Rockefeller et le roi Léopold II de Belgique vinrent profiter de la chasse dans les réserves privées, où les élans et autres gibiers étaient abondants et où erraient de rares mouflons d’Amérique (l’une des histoires racontées sur l’histoire de la maison raconte que Roosevelt prenait plaisir à tirer sur le gibier alors qu’il se tenait sur le porche du manoir). Un vaste réseau de sentiers pédestres et équestres les reliait à la maison. Après avoir regagné la maison principale, les invités partageaient le dîner avec leurs hôtes, servi en porcelaine fine avec service en argent, dans la salle à manger. Après le repas, les femmes se retiraient dans la salle de musique avec Alma tandis que les hommes descendaient dans la salle de jeu pour fumer des cigares. Une légère odeur de fumée de cigare peut encore être détectée dans la pièce.

Ces fêtes sont devenues moins courantes après 1903. Des intérêts contrôlés par la famille Rockefeller ont pris le contrôle de CFI. Osgood crée la Victor American Fuel Company, qui devient le principal concurrent de CFI, mais passe moins de temps dans la Crystal Valley et davantage à New York. En 1909, des changements dans l’économie ont rendu l’expédition du coke de Crystal Valley non rentable malgré sa qualité, et la ville et les fours à coke ont été fermés. Presque du jour au lendemain, Redstone était presque abandonné.

Osgood a fermé le domaine en 1913, le laissant aux soins de la douzaine de personnes qui étaient restées à Redstone. Après avoir servi de porte-parole aux compagnies minières lors des conflits sociaux de l’année suivante qui ont culminé avec le massacre de Ludlow, il ne revint dans la Crystal Valley qu’en 1925. Souffrant d’un cancer en phase terminale, il a travaillé dans la mesure de ses moyens avec sa troisième épouse, Lucille, pour réaménager la propriété, y compris ce qui restait de la ville, en un centre de villégiature.

1926-présent : Années de villégiatureEdit

En janvier 1926, Osgood est décédé. Ses cendres ont été dispersées dans la vallée. Lucille a continué avec les plans de villégiature, mais le début de la Grande Dépression a rendu cela irréalisable, car trop peu de gens avaient l’argent nécessaire pour des voyages dans un endroit aussi éloigné. Pour joindre les deux bouts, elle vendit certains des principaux bâtiments publics de la ville, depuis longtemps hors d’usage, et certains des bâtiments du domaine, comme la guérite sud, à la casse. Certaines de ces structures ont été déplacées – une partie de la serre se trouve toujours à Glenwood Springs. Enfin, dans les années 1940, elle a vendu la maison elle-même.

Les mines de charbon ont été rouvertes par une autre entreprise au début des années 1950. Cette renaissance a donné au nouveau propriétaire du manoir, Frank Kistler, qui possédait également l’hôtel Colorado à Glenwood Springs, l’impulsion nécessaire pour exploiter le potentiel de la maison en tant que centre de villégiature toutes saisons. Il ajouta une nouvelle aile au bâtiment et construisit sur le terrain des installations de loisirs supplémentaires telles qu’une piscine fermée et des courts de tennis. La pelouse de devant a été transformée en terrain de golf. La guérite nord a été transformée en pavillon de ski après la construction d’une remontée mécanique.

Bien que certains des cottages restants et des dépendances du domaine soient devenus des résidences secondaires, les plans de villégiature n’ont pas été couronnés de succès, car les quatre domaines skiables d’Aspen, à proximité, attiraient tous les skieurs et contribuaient à la renaissance de cette ville dans la seconde moitié du XXe siècle. La mort de Kistler, en 1960, a également retardé les plans. En 1974, le manoir a été acheté par Kenneth E Johnson, un éditeur de journaux de Grand Junction, dans le Colorado. Il a supervisé une restauration majeure des bâtiments et l’a gardé pendant un certain temps comme maison familiale. Pendant cette période, des visites guidées du bâtiment étaient ouvertes au public. Le manoir a ensuite été ouvert en tant que Bed and Breakfast et pour des événements spéciaux tels que des mariages et des conférences. En 1997, Johnson a vendu la propriété à une société canadienne. Celle-ci a rapidement fait défaut sur l’hypothèque de la propriété, qui a été saisie et vendue aux enchères. Leon Harte, l’un des nouveaux propriétaires, a déclaré qu’il espérait en faire un « palais des fêtes » avec des concerts de rock sur la pelouse avant.

En 2003, l’Internal Revenue Service (IRS) l’a saisi. Harte est décédé deux mois plus tard et l’IRS a annoncé qu’il organiserait une vente aux enchères en ligne du château en mars 2005, la première fois qu’il disposait ainsi d’un bien immobilier saisi. Les enchérisseurs devaient verser une caution de 100 000 dollars.

Au début du XXIe siècle, la population de Redstone était passée à environ 120 personnes, en comptant le village restant et ses environs. Ils étaient inquiets qu’un promoteur l’achète et démolisse le château, qu’ils considéraient comme une partie importante de l’histoire de la communauté, pour construire des maisons coûteuses pour le marché de la région d’Aspen. Ils n’étaient pas opposés à cette idée sur une partie de la propriété, mais quelques années auparavant, un promoteur avait proposé la construction d’un condominium de 1 500 unités sur le site et la démolition du château. L’IRS a apaisé leurs inquiétudes en mettant en place des servitudes pour protéger environ 13 acres (5,3 ha) autour du château et de la remise à calèches.

L’intérêt pour la vente aux enchères était élevé. La page annonçant la propriété a reçu plus de 50 000 visites dans les semaines qui ont précédé la vente. L’intérêt pour l’enchère est venu de l’étranger ainsi que du pays. L’enchérisseur gagnant, Ralli Dimitrius, un promoteur qui partage son temps entre Aspen et la Californie du Sud, a payé 4 millions de dollars. Il n’a pas révélé son identité d’acheteur pendant près d’une semaine. Une autre enchérisseuse dépitée, qui estimait que l’IRS n’avait pas donné suffisamment de temps aux acheteurs potentiels pour faire preuve de diligence raisonnable, lui a proposé un million de dollars supplémentaire pour lui vendre la propriété, mais il a refusé.

Dimitrius prévoyait de restaurer en profondeur la propriété. En 2007, il l’a rouverte pour des visites, apportant un trafic touristique très désiré à Redstone. Quatre ans plus tard, les visites ont connu un tel succès qu’elles ont été étendues à tous les jours et non plus seulement aux week-ends. Entre-temps, Dimitrius a restauré la plomberie et le chauffage, retapé les cheminées, installé un nouveau système d’arrosage, remplacé les toits et les gouttières et réparé le stuc extérieur. En 2011, il attendait l’approbation du comté de Pitkin pour un nouveau système de traitement des eaux usées, nécessaire si une sorte d’expansion des opérations de villégiature devait reprendre ou commencer.

En septembre 2016, il a de nouveau été mis aux enchères, par Sotheby’s. Deux mois plus tard, il a été vendu aux propriétaires de l’Hôtel Denver à Glenwood Springs, qui poursuivent les visites historiques et ont ouvert un hôtel-boutique de dix chambres dans le château.

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