Ces photos effrayantes prouvent qu’Halloween était beaucoup plus effrayante il y a 100 ans

HALLOWEEN était une période effrayante au début des années 1900, alors que des enfants mal élevés étaient arrêtés pour avoir bombardé des passants de farine et transporté des fûts de bière dans des églises.

Il y a environ un siècle, les jeunes farceurs étaient critiqués dans les journaux pour être des « mécréants » imprudents qui faisaient courir la police, les ambulances et même les équipes de démolition alors qu’ils terrorisaient les quartiers.

 Cette photo vintage d'Halloween datant du début des années 1900 montre un couple à l'allure effrayante dans des tenues bizarres
Cette photo vintage d’Halloween datant du début des années 1900 montre un couple à l’allure effrayante dans des tenues bizarres

Dans les décennies précédant la popularisation de la chasse aux bonbons, les méfaits et les farces étaient à l’ordre du jour, les enfants célébrant Halloween plus que les adultes au début des années 1900.

Par exemple, en 1906, « presque dès que l’obscurité est apparue, les jeunes se sont amusés, paradant dans les rues dans tous les costumes et maquillages imaginables et rendant la nuit hideuse avec des klaxons et autres bruiteurs », rapporte le Daily Press de Virginie.

Un petit garçon s’est attiré l’ire des habitants de la ville pour avoir « tiré les sonnettes, jeté des barils de cendres, be-fleuri les piétons et s’être fait une terreur et une nuisance pour la communauté », raconte le Times en 1900.

Les frasques des enfants – publiées par Mental Floss – constituent une lecture intéressante, puisqu’un journal du Nebraska notait en 1901 que « certains fêtards d’Hallowe’en ont attaché une vache à chacun des boutons de porte d’entrée du lycée, et ont mis un buggy sur le toit du bâtiment. »

 Effrayant : Ce trio a l'air de préparer un mauvais coup au début du 20e siècle
Effrayant : Ce trio a l’air de ne rien faire de bon au début du 20e siècle
 Faisant un spectre d'elle-même, cette enfant a un drap noué pour ressembler presque à des oreilles de lapin
Faisant un spectre d’elle-même, cette enfant a un drap noué pour ressembler à des oreilles de lapin

En 1916, le Ottumwa Semi-Weekly Courier dans l’Iowa a rapporté qu’un groupe de filles « vêtues de draps et de taies d’oreiller […] sont allées partout dans la ville et ont savonné les fenêtres et les automobiles ».

« Nous sommes allées dans une maison où il y avait une fête d’Halloween… et avons fait toutes sortes de bruits. Une femme est sortie et nous nous sommes cachés dans la maison. Quand elle est revenue, nous avons savonné toutes ses fenêtres. Nous nous sommes tous amusés. »

Mais le vent a tourné pour certains enfants, comme le rapportait The Bourbon News dans le Kentucky, un homme de Harrodsburg « qui anticipait l’enlèvement de ses portes a mis de la mélasse dessus, et plusieurs jeunes hommes sympathiques ont vu leurs vêtements ruinés. »

Une enquête a été lancée en 1904 lorsqu’une église évangélique a été « profanée le jour d’Halloween » lorsque « des mécréants ont placé un baril de bière sur l’autel ».

 Fête d'Halloween - même le chien a l'air terrifié
Fête d’Halloween – même le chien a l’air terrifié
 Et vous pensiez que les nains de jardin étaient effrayants - Ce duo porte des masques étranges avant de prendre la pose parmi le feuillage
Et vous pensiez que les nains de jardin étaient effrayants – Ce duo porte des masques étranges avant de prendre la pose parmi le feuillage

Une farce plus terrifiante, impliquait cependant un « mannequin de tailleur bien formé, pris par des plaisantins dans un établissement de couture » et utilisé pour imiter un cadavre dans l’Oklahoma.

Le Morning Tulsa Daily World rapportait en 1920 que le mannequin était si réaliste que « la police, une ambulance et une équipe de démolition ont été convoquées en toute hâte lorsqu’un équipage de voiture terrifié a trouvé le ‘corps’ d’une femme coincé sous les camions de leur voiture en atteignant les granges.

« La police et l’équipe de démolition ont soulevé la voiture et sorti le ‘corps’. C’était un mannequin de tailleur bien formé. »

Il faut attendre les années 1940 et 1950 pour que la chasse aux bonbons devienne plus courante.

Ce trio n'était clairement pas à prendre à la légère à Halloween
Ce trio n’était clairement pas à prendre à la légère à Halloween

L’auteur américain Lesley Bannatyne, qui a écrit cinq livres sur Halloween, a déclaré que « l’élément destructeur d’Halloween était de mauvais goût pour les Victoriens ».

Les célébrations d’Halloween au début des années 1900 ont connu un bond en avant par rapport à la fin des années 1800 lorsque, « les magazines pour enfants imprimaient de jolies images de fées et de sorcières et que les périodiques féminins se préoccupaient de la façon dont une fête d’Halloween était donnée », explique Bannatyne.

Alors que les enfants étaient autorisés à courir en liberté et à être une menace dans les rues, la situation était différente pour les hôtesses, qui, au tournant du siècle, laissaient des citrouilles sur les pas de porte.

« Comme les dames de l’époque victorienne étaient censées être habiles en bricolage, la plupart des invitations aux fêtes d’Halloween étaient faites à la main en forme de symboles d’Halloween et comportaient un vers rimé », ajoute Bannatyne.

« Masques » d’Halloween réalisés à moindre coût
 Truc ou monstre ?
Truc ou monstre ?

De plus, à cette époque, les fêtes d’Halloween étaient « souvent utilisées pour faire des rencontres » avec beaucoup d’opportunités pour que la romance s’épanouisse.

L’auteur a déclaré : « Les célébrations d’Halloween à l’époque victorienne semblent être faites d’une partie d’inspiration romantique, d’une partie d’histoire reconstituée et d’une partie de marketing victorien.

« Les histoires d’Halloween sont devenues presque opératiques en ce qui concerne la passion, et moins concernées par les fantômes réels. »

Quand il s’agissait d’organiser des fêtes, Bannatyne a déclaré : « Une entrée hautement dramatique était un must.

« La maison du fêtard était complètement sombre, éclairée seulement par des jack-o’-lanterns, des cheminées ou de longs serpents en étain fixés au-dessus d’une lumière, dont la chaleur faisait se tordre le serpent.

 Posant avec des citrouilles, avec un masque assorti
Posant avec des citrouilles, avec un masque assorti
 Jack 'o lanternes à disposition, mais le bambin au milieu a l'air de piquer une colère monstre
Les lanternes sont prêtes, mais le bambin au milieu a l’air de piquer une colère monstreCrédit : Corbis – Getty

« Des personnages en robe sombre conduisaient les invités à la cave, à la cuisine ou à une autre pièce sombre… certaines hôtesses saluaient leurs invités avec un vieux gant de coude rempli de sciure de bois. »

D’autres, cependant, utilisaient des décorations telles que de grands fantômes suspendus ou des toiles d’araignée monstrueuses faites de fil.

Certaines hôtesses servaient des scones écossais et les invités de la fête se voyaient également offrir des demi-potirons remplis de pommes, de raisins et de poires, ou de la salade de poulet dans des navets évidés.

Un jeu de fête dangereux dans les salons victoriens consistait à faire sauter des personnes au-dessus de la flamme d’une bougie, « avec des traînes de robe complètes et des pantalons serrés et relevés ».

 'Venez à l'heure fatidique de huit heures et laissez les fées lire votre destin ; Ne révélez à personne cette intrigue secrète ou le malheur - pas la chance - sera votre lot!'
‘Venez à l’heure fatidique de huit heures et laissez les fées lire votre destin ; Ne révélez à personne cette intrigue secrète ou le malheur – pas la chance – sera votre lot !
 Quand ce musicien s'est retourné, il a dû frôler la crise cardiaque en voyant les personnages qui lui faisaient froid dans le dos
Quand ce musicien s’est retourné, il a dû avoir presque une crise cardiaque en voyant les personnages effrayants qui se profilaient derrière lui

Ils organisaient des concours de contes autour du feu, où les invités prenaient chacun une « brindille et la mettaient en feu, tout en racontant une histoire de fantôme impromptue.

« Des fêtes à thème populaires sont apparues au début des années 1900, centrées sur les chats noirs ou une maison hantée, par exemple en transformant les caves en cavernes. »

Les déguisements d’Halloween étaient « encore une nouveauté dans les fêtes pour adultes aussi tard qu’en 1900 ; ils ont gagné en popularité au cours des premières décennies du 20e siècle », a-t-elle ajouté.

Au début des années 1900, alors que de nouvelles traditions émergeaient, comme les défilés d’Halloween à l’échelle de la ville, la presse américaine a qualifié l’occasion de « problème d’Halloween ».

Les journaux ont rapporté que les enfants déclenchaient des alarmes incendie, jetaient des briques à travers les vitrines des magasins et peignaient des obscénités : « Ils mendiaient de l’argent ou des bonbons et menaçaient de commettre des actes de vandalisme s’ils ne les recevaient pas »

Les adultes bienveillants ont cependant riposté, puisque les journaux du début du 20e siècle ont publié des histoires sur des propriétaires tirant « des chevrotines sur des farceurs qui n’avaient que 11 ou 12 ans » en Amérique.

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