Bobcat

Cousin méridional du lynx, le bobcat (Lynx rufus rufus) est le seul « chat sauvage » de Virginie. Originaire de la plupart des comtés de Virginie, le lynx roux est un chat de taille moyenne caractérisé par des taches sombres, des oreilles touffues et une courte queue « bobbée ». Sa couleur varie du brun fauve en été au grisâtre en hiver. Préférant les terrains forestiers et montagneux, le lynx roux peut également se trouver dans les zones rurales. Ils sont très timides et évitent les zones à forte population humaine.

Ces créatures solitaires sortent de leur lieu de repos diurne, généralement une fente rocheuse ou un fourré, pour chasser la nuit. Parfois, le lynx roux se repose sur un rocher ou une branche d’arbre basse, sa fourrure tachetée constituant un excellent camouflage. Lorsqu’il élève ses petits, le lynx roux utilise une tanière permanente, mais le reste de l’année, il utilise un « abri de repos » une fois par jour ou tous les deux jours. Les abris de repos possibles comprennent des fourrés, des arbres tombés, un chicot creux ou des rondins creux.

Les tanières utilisées pour élever les chatons (généralement d’avril ou mai jusqu’à l’automne) sont le plus souvent situées sous des rondins dissimulés par des lianes, dans des creux de chablis en décomposition, dans des dépressions de racines d’arbres déracinés ou dans de petites grottes rocheuses. Les jeunes lynx roux restent avec leur mère jusqu’à un an, mais peuvent commencer à chasser seuls vers l’âge de six mois. L’homme et le chien sont les principaux prédateurs du lynx roux, la chasse et le piégeage étant responsables de plus de 90 % des décès de lynx roux. Les lions des montagnes peuvent occasionnellement s’attaquer aux lynx roux, et on a observé des coyotes les arborer.

Le lynx roux de Maymont est arrivé ici en 2008. On pensait à l’origine qu’il s’agissait d’un chat domestique, mais il a été trouvé en tant que chaton et s’est imprégné des humains avant qu’ils ne réalisent qu’il s’agissait d’un lynx. Les lynx peuvent s’imprégner très rapidement, et une fois qu’ils se sont imprégnés d’un humain, ils ont très peu de chances de survivre dans la nature. Le lynx dans cette exposition a été amené à Maymont depuis le Virginia Wildlife Center et a été jugé incapable de survivre sans assistance.

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