Bidonvilles urbains au Nigeria : Assurer des conditions de vie saines

De nombreux habitants de Lagos vivent dans des quartiers informels sans accès ou avec un accès limité aux services de base. Avec l’arrivée quotidienne de nouveaux immigrants en provenance des zones rurales, la pression augmente sur les conditions de vie déjà médiocres. Une action globale est nécessaire pour s’attaquer aux problèmes sociaux, environnementaux et sanitaires interconnectés, explique Olaoluwa Pheabian Akinwale.

Le Programme des Nations unies pour les établissements humains (UNHS) définit un bidonville comme un large éventail d’établissements à faible revenu et/ou de mauvaises conditions de vie humaine, ce qui inclut les vastes établissements informels qui deviennent rapidement l’expression la plus visuelle de la pauvreté urbaine. C’est également le cas dans les villes du Nigeria, où le taux de croissance de la population urbaine est plus rapide que la croissance économique et dépasse de plus en plus la capacité des services sanitaires et sociaux du pays à fournir les soins appropriés et nécessaires.

L’urbanisation modifie également les structures et les fonctions d’autres institutions sociales. Par exemple, l’urbanisation modifie le rôle de la famille, les structures démographiques, la nature du travail et la façon dont les gens choisissent de vivre et avec qui. Elle modifie également les rôles domestiques et les relations au sein de la famille, et redéfinit les concepts de responsabilité individuelle et sociale. L’augmentation des niveaux de pauvreté a été encore aggravée par le chômage, le sous-emploi, la baisse des salaires due à une inflation persistante et l’exode rural incontrôlé. Il en résulte une pauvreté et des résultats médiocres en matière de santé, en particulier chez les pauvres des villes qui vivent sous le seuil de pauvreté et ont un accès limité aux services sociaux et de santé. Pour beaucoup de personnes dans ces circonstances, la vie dans les bidonvilles est une réalité inévitable.

Lagos métropolitain et les défis de la migration rurale-urbaine

L’État de Lagos, dans le sud-ouest du Nigeria, a une population d’environ 20 millions d’habitants sur une estimation nationale de 180 millions. Parmi cette population, la métropole de Lagos, une zone couvrant 37 % de la superficie de l’État de Lagos, abrite plus de 85 % de la population de l’État. La métropole de Lagos représente l’épitomé du délabrement urbain regorgeant de problèmes environnementaux allant des bidonvilles et des squats à la criminalité et à la délinquance.

Le taux de croissance démographique élevé de Lagos a été largement attribué à la migration rurale-urbaine, qui représente jusqu’à 80 % de l’augmentation de la population. Ce taux de croissance, qui a atteint jusqu’à 10 % au cours de la dernière décennie, s’est traduit par une demande sans précédent de terres. Il est donc courant de voir des terres non exploitées être accaparées par les immigrants ruraux, ce qui entraîne le développement incontrôlé et non organisé de communautés de bidonvilles. Ces zones sont généralement dépourvues d’infrastructures de base et se caractérisent par des conditions environnementales très médiocres.

Près des deux tiers de la population métropolitaine de Lagos occupent de tels établissements informels, des logements de squatters, des développements fonciers non autorisés, ou des chambres et des appartements dans des bâtiments délabrés et inachevés. Les habitants des bidonvilles urbains de Lagos sont privés des équipements sociaux de base essentiels et sont confrontés à de mauvaises conditions de vie en raison de la densité de population, du surpeuplement, du chômage, de la pauvreté, du manque d’eau potable, de la gestion inadéquate des déchets liquides et solides, de la pollution sonore, du faible accès aux soins de santé, de la mauvaise qualité structurelle des logements, de la dislocation culturelle et du statut résidentiel précaire.

Ces conditions font des quartiers informels des terrains propices aux maladies telles que la tuberculose, l’hépatite, la dengue, la pneumonie, le paludisme, le choléra et les maladies diarrhéiques. En outre, les habitants des bidonvilles urbains sont exposés à un risque élevé de maladies non transmissibles telles que l’asthme, les maladies cardiaques, le diabète, les problèmes de santé mentale, notamment l’anxiété, la dépression, l’insomnie et la toxicomanie, car ils adoptent un mode de vie urbain tout en manquant de connaissances et d’informations concernant la santé et les soins de santé.

L’amélioration des bidonvilles par une approche globale

Pour rendre les bidonvilles de Lagos plus inclusifs, sûrs, résilients et durables afin d’atteindre l’objectif de développement durable (ODD) 11 des Nations unies, nous avons besoin d’une approche globale de l’amélioration des bidonvilles. Le processus d’amélioration doit engager les gouvernements locaux dans le développement de la santé par des moyens d’engagement politique, de changement institutionnel, de renforcement des capacités, de planification basée sur le partenariat, de projets innovants combinés à l’amélioration des infrastructures, de promotion de la santé et de participation communautaire.

Ces réhabilitations de bidonvilles pour l’amélioration des conditions de vie doivent consister à améliorer la sécurité d’occupation par la régularisation des droits fonciers et l’amélioration de la fourniture de services de base, tels que l’accès à l’eau potable, l’énergie pour la cuisine et l’éclairage, les systèmes de drainage de l’eau, l’éclairage de sécurité, l’atténuation des risques environnementaux, la fourniture d’incitations à la gestion communautaire, l’amélioration de l’accès aux soins de santé et à l’éducation, et l’amélioration des moyens de subsistance par la formation professionnelle et les microcrédits.

Les nouvelles zones d’habitation devraient être construites avec toutes les installations nécessaires disponibles dès le début, y compris des toilettes séparées construites dans chaque foyer pour faciliter l’hygiène personnelle. Cette approche globale devrait être réalisée de manière à prendre en compte les craintes, les besoins et les désirs des habitants pauvres des bidonvilles.

« Paquets d’intervention » pour l’amélioration de la santé des habitants des bidonvilles urbains

Pour répondre aux préoccupations de santé des habitants des bidonvilles urbains en particulier, les gouvernements municipaux devraient se concentrer sur des interventions multiples de manière à prendre en charge la connexité de leurs problèmes, et ne pas simplement mener des mesures curatives ou préventives dans un seul domaine de préoccupation qui serait limité dans sa portée et probablement moins efficace qu’une approche globale. Les « paquets d’intervention » qui traitent en même temps de la fourniture de services de santé, de l’assainissement de l’environnement, de l’hygiène personnelle, du comportement de recherche de soins de santé et des opportunités de moyens de subsistance auront très probablement un impact plus important. Nous recommandons également que tous les niveaux de gouvernement au Nigeria développent des stratégies de développement durable et de fourniture d’infrastructures afin de transformer les nombreux bidonvilles du pays en communautés durables.

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