Après une FIV, certains couples tombent enceintes sans aide

Par Kerry Grens, Reuters Health

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NEW YORK (Reuters Health) – Malgré l’étiquette d’être « infertile », certains couples qui ont essayé des traitements de fertilité sont ensuite capables d’avoir un bébé naturellement, selon une nouvelle étude française.

Dans certains cas de la recherche, les parents avaient eu un autre enfant auparavant en utilisant la fécondation in vitro (FIV) — tandis que dans d’autres cas, le couple a eu un bébé même après une expérience infructueuse avec la FIV.

« La plupart des couples infertiles pensent qu’ils sont incapables de concevoir spontanément alors que notre étude montre que (cela) reste possible », a écrit le Dr Pénélope Troude de l’Institut national de la recherche médicale, INSERM, dans un courriel à Reuters Health.

« Nos résultats devraient donner de l’espoir aux couples qui ont été traités sans succès par FIV », ont écrit Troude et ses collègues dans leur rapport, publié dans la revue Fertility and Sterility.

Les chercheurs ont précédemment rapporté que les couples en attente d’un traitement par FIV abandonnent parfois la liste d’attente parce qu’ils deviennent enceintes sans traitement de fertilité — ce que les médecins appellent une grossesse « spontanée ».

Pour avoir une meilleure idée de la fréquence à laquelle les personnes qui passent par la FIV finissent par avoir des bébés sans aide supplémentaire, Troude et ses collègues ont recueilli des informations sur environ 2 100 couples qui avaient commencé un traitement de fertilité en France au début des années 2000.

Environ 1 300 de ces couples ont fini par avoir un bébé par FIV.

Huit à dix ans plus tard, les couples ont répondu à une enquête pour savoir s’ils avaient eu un enfant par eux-mêmes après un traitement de fertilité.

Parmi les parents qui avaient eu un bébé par FIV, 17 % ont ensuite eu un autre enfant sans aide. Et parmi les couples qui, à l’origine, n’avaient pas réussi à avoir un bébé avec un traitement de fertilité, 24 % en ont eu un à la suite d’une grossesse spontanée.

« Il faut garder à l’esprit que l’infertilité ne signifiait pas aucune chance de concevoir, mais une chance faible ou très faible de concevoir », a déclaré Troude.

Dr. Johannes Evers, professeur d’obstétrique et de gynécologie au Centre médical universitaire de Maastricht aux Pays-Bas, a déclaré que le comportement des couples peut expliquer pourquoi les personnes dont la FIV n’a pas fonctionné avaient un taux plus élevé de grossesses naturelles par la suite.

« Les couples qui ont réussi ont déjà eu leur(s) enfant(s), ils auront donc utilisé une contraception », a écrit Evers, qui n’a pas participé à l’étude, dans un courriel à Reuters Health. Les hommes et les femmes qui étaient plus jeunes avaient plus de chances d’avoir un bébé naturellement, tout comme les couples dont l’infertilité n’avait pas de cause claire.

Par exemple, parmi les femmes de moins de 35 ans présentant une infertilité inexpliquée, 45 % sont tombées enceintes après avoir échoué à avoir un bébé par FIV.

L’infertilité peut être causée par des problèmes hormonaux ou un faible nombre de spermatozoïdes, par exemple, mais chez 12 à 13 % des couples de l’étude, la cause était inconnue.

Troude a déclaré que l’infertilité inexpliquée pourrait être un bon signe pour les chances des couples d’avoir un bébé, par rapport à ceux qui ont une raison claire de ne pas tomber enceinte au départ.

Evers a déclaré que les résultats « rassurent (les couples) que ce n’est pas la fin de ne pas concevoir par FIV, surtout pas s’ils ont une infertilité inexpliquée. »

Une autre étude récente a révélé que parmi les couples qui n’avaient pas réussi à tomber enceinte après un an ou plus d’essais, 44 % de ceux qui ont opté pour un traitement de fertilité ont quand même fini par avoir un bébé (voir l’article de Reuters Health du 2 février 2012).

Pour autant, il serait difficile d’utiliser les nouveaux résultats pour déterminer quels couples pourraient bénéficier d’une approche attentiste, et quels couples devraient procéder à une FIV, a déclaré Troude.

La FIV coûte environ 15 000 dollars par cycle, et peut ou non être couverte par l’assurance.

Troude a ajouté que la décision est rendue d’autant plus difficile qu’à mesure qu’une femme vieillit, ses chances de concevoir diminuent.

Bien que les résultats offrent un certain espoir aux couples qui essaient d’avoir un bébé, elle a déclaré que la longue durée de suivi de l’étude et les taux de grossesse relativement faibles « correspondent à une probabilité de conception très faible. »

Evers a déclaré que les chiffres pourraient également surestimer le véritable taux de natalité.

C’est parce que seulement un peu plus de la moitié des couples qui ont été invités à participer à l’étude ont effectivement répondu au questionnaire, et « les couples enceintes auront été plus susceptibles de répondre que les couples déçus et sans enfant », a déclaré Evers.

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