Ahriman

Nationalité/Culture

Persan/Zoroastrien

Prononciation

AH-ri-muhn

Noms alternatifs

Druj, Angra Mainyu

Apparaît dans

Les Gathas, l’Avesta, le Livre d’Arda Viraf, le Bundahishn

La lignée

Aucune

Vue d’ensemble du personnage

Ahriman (prononcé AH-ri-muhn), également connu sous le nom d’Angra Mainyu (prononcé ANG-ruh MAYN-yoo), était l’esprit du mal et des ténèbres dans la mythologie perse et dans le zoroastrisme, une religion qui a attiré de nombreux adeptes en Perse vers 600 avant notre ère. Souvent appelé Druj (« le mensonge »), Ahriman était la force derrière la colère, la cupidité, l’envie et d’autres émotions négatives et nuisibles. Il a également apporté le chaos, ou la rupture de l’ordre et de la structure, dans le monde. Dans le zoroastrisme, Ahriman est opposé à Ahura Mazda, le créateur suprême de l’ordre et du bien. Dans la religion islamique, Ahriman est identifié à Iblis, le diable.

Mythes majeurs

L’histoire zoroastrienne du monde était vue comme une lutte entre ces deux forces. Ahura Mazda avait le soutien des yazatas (anges), tandis qu’Ahriman créait une foule de démons appelés daevas pour répandre sa mauvaise influence en faisant appel à l’envie, à la cupidité et au désir de pouvoir ressentis par les êtres humains.

Dans les croyances du zoroastrisme primitif, le bien et le mal se disputaient le contrôle du monde-Ahura Mazda depuis les cieux et Ahriman depuis les enfers , ou le pays des morts. Les deux forces étaient à égalité et luttaient constamment l’une contre l’autre. Ahura Mazda représentait le feu, la lumière du soleil et la vie. Ahriman était le seigneur des ténèbres et de la mort. Les zoroastriens en sont venus plus tard à considérer Ahura Mazda comme le souverain suprême qui remporterait un jour la victoire finale sur Ahriman.

Ahriman dans le contexte

Le zoroastrisme considère Ahriman et Ahura Mazda comme enfermés dans un conflit durable. Cette opposition du bien et du mal est appelée dualisme, et le zoroastrisme n’était qu’une parmi plusieurs religions perses, dont le Zurvanisme (la religion des Mages) et le Manichéisme, qui adhéraient à cette philosophie.

L’idée d’une force sombre et maléfique opposée à une force bonne et créatrice est centrale dans les principales religions monothéistes (religions avec un dieu unique) du monde – le Judaïsme, le Christianisme et l’Islam. Là où le zoroastrisme diffère de ces religions, c’est dans la puissance relative des forces du bien et du mal. Dans les principales confessions monothéistes, le dieu suprême est tout-puissant, alors que dans la foi zoroastrienne, les pouvoirs du bien et du mal sont plus équilibrés, bien que les Zoroastriens croient que les forces du bien finiront par triompher.

Un aspect important de la lutte du bien contre le mal dans le zoroastrisme est la notion de libre arbitre, ou choix moral. Zoroastre croyait que dans le conflit entre le bien et le mal, le bien finira par triompher par choix : tout ce qu’Ahura Mazda a créé, y compris l’humanité, est bon, donc à la fin, les humains choisiront le bien plutôt que le mal.

Thèmes et symboles clés

Ahriman était vu comme la force responsable de la cupidité et du désir d’argent ou d’autres choses matérielles. Ahriman représentait également les ténèbres et la mort, ainsi que le chaos. En termes modernes, Ahriman était un symbole du mal qui se battait continuellement contre la bonté d’Ahura Mazda.

Mais Ahriman n’a pas une emprise absolue sur l’humanité ; les thèmes de la bonté et du libre arbitre traversent tout le zoroastrisme. Les humains sont bons parce qu’ils ont été créés par Ahura Mazda, qui n’a créé que le bien, et ils utiliseront leur libre arbitre pour choisir le bien plutôt que le mal. Les humains démontrent leur libre arbitre en respectant activement l’ordre de la création d’Ahura Mazda : ils suivent les lois, accomplissent de bonnes actions et rejettent le mal. En choisissant le bien, les humains finiront par éliminer le mal de l’existence.

Hérésies

Les érudits religieux ont longtemps cherché une réponse satisfaisante à la question toujours sans réponse : Si Dieu est tout-puissant, pourquoi y a-t-il un diable ? Autrement dit, comment le diable peut-il constituer une menace sérieuse si Dieu est tellement plus fort ? Cette zone de confusion particulière a donné naissance, au fil des siècles, à diverses idées appelées « hérésies » (idées différentes des enseignements acceptés) par l’Église chrétienne. Les manichéens du troisième siècle, ainsi que les cathares et les albigeois des douzième et treizième siècles, se sont tous écartés de l’enseignement chrétien en adoptant une vision de l’univers dans laquelle le bien et le mal avaient une puissance égale.

Ahriman dans l’art, la littérature et la vie quotidienne

Bien que semblable à Satan , Mammon et de nombreux autres personnages maléfiques que l’on retrouve dans les mythologies et les enseignements religieux du monde entier, Ahriman n’est pas très connu de ceux qui ne connaissent pas le zoroastrisme. Ahriman est apparu plusieurs fois dans la série de jeux vidéo Final Fantasy en tant qu’ennemi à combattre par le joueur ; il est apparu sous les noms d’Ahriman et d’Angra Mainyu, et est généralement représenté comme un monstre ailé avec un seul œil. Ahriman est également apparu comme un démon dans la série Wonder Woman de DC Comics.

Lire, écrire, penser, discuter

L’idée de deux forces opposées en guerre dans l’univers, comme Ahriman et Ahura Mazda, est courante dans la littérature et le cinéma. Pouvez-vous penser à des livres ou des films qui sont basés sur cette idée ? Notez au moins deux exemples, et expliquez comment ils traitent ce thème.

Voir aussi Ahura Mazda ; Anges ; Diables et démons ; Mythologie perse

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