50 ans plus tard : La signification culturelle du « Discours sur la réalisation d’un rêve » du Dr Martin Luther King Jr.

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En ce jour, il y a 50 ans, le Dr. Martin Luther King Jr. a prononcé son célèbre discours « I Have a Dream » devant une foule de plus de 200 000 partisans des droits civiques depuis les marches du Lincoln Memorial lors de la Marche sur Washington pour l’emploi et la liberté. Le commentateur et professeur d’histoire de Murray State, le Dr Brian Clardy, réfléchit à ce moment décisif du mouvement des droits civiques, et à sa signification culturelle à l’époque et 50 ans plus tard.

Par un après-midi chaud et étouffant de l’été 1963, le révérend Dr Martin Luther King, Jr. a prononcé l’un des discours les plus cités de l’histoire américaine. Il a été donné vers la fin de la Marche historique sur Washington pour l’emploi et la liberté, où près d’un quart de million de manifestants non violents se sont rassemblés en vertu de leurs garanties de rassemblement pacifique du Premier Amendement pour présenter un grief à leur gouvernement afin de protester pour des droits de citoyenneté de premier ordre.

Le discours était connu pour son orateur balayant, avec quelques lignes se détachant et citées fréquemment. La citation de la Déclaration d’indépendance par le Dr King faisait écho à l’essence des rêveries des contrats sociaux sur « la vie, la liberté et la poursuite du bonheur », mais les lignes qui la précédaient reflètent davantage la nature révolutionnaire du discours. Se faisant l’écho des premiers fondateurs des États-Unis, King met en garde contre les conséquences désastreuses d’un statu quo ségrégationniste intact. Il a lancé : « Il serait fatal pour la nation de négliger l’urgence du moment. Cet été étouffant du mécontentement légitime des Noirs ne passera pas sans un automne vivifiant de liberté et d’égalité. L’année 1963 n’est pas une fin, mais un début. Et ceux qui espèrent que le Noir a eu besoin de se défouler et qu’il sera maintenant satisfait auront un réveil brutal si la nation retourne aux affaires comme d’habitude. »

Cette partie du discours, souvent négligée, reflétait les éléments plus pratiques des mouvements de protestation non violents. Étudiant avisé des écrits du Mahatma Gandhi, de Henry David Thoreau et du théologien mystique Howard Thurmann, King croyait que si le désaccord était canalisé vers une protestation non violente créative, la probabilité qu’un mouvement se désintègre en une orgie de désordre incontrôlé serait nulle. En outre, la formation théologique de King a informé le discours dans ses appels aux idéaux chrétiens révolutionnaires, comme celui de Paul et des intellectuels ultérieurs comme Reinhold Niebuhr et Walter Rauschenbusch.

L’appel claironnant du Dr King pour l’égalité raciale était également étayé par un appel à la collaboration et à l’harmonie raciales……….une harmonie qui montrait le lien entre la liberté et la libération de l’esprit humain et l’acquiescement aux droits légaux fondamentaux.

Mais la partie la plus fréquemment citée du discours, doit également être replacée dans son contexte, en termes de rythme, de livraison, et de ses racines qui renvoient au style homilétique de la rhétorique sacrée qui est un élément de base de la tradition de l’Église noire. Le Dr King a entendu pour la première fois la phrase rhytmique « I Have a Dream » de la bouche d’une jeune et entreprenante prédicatrice nommée Prathia Hall lors d’un rassemblement environ un an avant la Marche de 1963…… et King avait donné une version tronquée du discours dans différentes villes. Cependant, le Dr King a utilisé le flux et le reflux de la phrase afin de décrire succinctement les buts et objectifs du mouvement en intégrant la prophétie de l’Ancien Testament et l’idéalisme de l’Évangile social. Il a dit :

« J’ai un rêve : un jour, toute vallée sera exaltée, toute colline et toute montagne seront abaissées, les endroits rugueux seront aplanis, et les endroits tortueux seront redressés ; ‘et la gloire du Seigneur sera révélée et toute chair la verra ensemble' »

Quinze ans se sont écoulés depuis ce moment historique de l’art oratoire américain. Et, pour la plupart, beaucoup des aspects du « rêve » sont devenus réalité. Mais pour s’assurer que cet esprit d’idéalisme se poursuive sans interruption, il est absolument vital de comprendre la nature et la portée de l’ensemble du discours……de le placer dans son contexte approprié…….et d’apprécier sa signification contemporaine et pratique.

Le Dr Brian Clardy est professeur adjoint d’histoire et coordinateur des études religieuses à l’Université d’État de Murray. Il est également l’hôte du mercredi soir de Cafe Jazz sur WKMS.

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