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Airbnb es un modelo de negocio de plataforma que gana dinero cobrando a los huéspedes una tarifa de servicio de entre el 5% y el 15% de la reserva, mientras que la comisión de los anfitriones suele ser del 3%. Por ejemplo, en una reserva de 100 dólares por noche fijada por un anfitrión, Airbnb podría ganar hasta 15 dólares, repartidos entre las comisiones del anfitrión y del huésped.

Historia del origen y evolución de Airbnb

Era 2007, Brian Chesky y Joe Gebbia trataban de obtener unos ingresos extra para pagar su alquiler. Chesky y Gebbia, amigos de la escuela de diseño, vieron una gran oportunidad cuando, allá por 2007, se iba a celebrar una gran conferencia internacional de diseño en San Francisco.

No era raro que todos los hoteles se agotaran durante estas grandes conferencias. Sin embargo, en ese momento, Chesky y Gebbia construyeron rápidamente un sitio web, al que llamaron AirBedandBreakfast.com (sus huéspedes dormirían en camas de aire), y sorprendentemente lo alquilaron a tres diseñadores que asistían a la conferencia.

Como recuerdan Chesky y Gebbia, en aquel momento, la mayoría de la gente pensó que la idea era una locura, ya que unos desconocidos nunca habrían aceptado «alojarse en la casa de los demás»

Y, sin embargo, ese primer fin de semana ocurrió algo interesante. Como los tres diseñadores habían alquilado las camas de aire en el apartamento de Chesky y Gebbia, se dieron cuenta del potencial de ofrecer una experiencia como local a alguien que venía de fuera de la ciudad.

De hecho, ése era uno de los elementos clave que diferenciaría a Airbnb del hotel tradicional. No se trataba sólo de una habitación, sino de toda una experiencia integral que hacía que los huéspedes se sintieran como locales, y que los anfitriones se convirtieran en embajadores de su propia comunidad local mientras construían su propio viaje empresarial.

Ese acontecimiento hizo que Chesky y Gebbia continuaran con este experimento y para 2008, el ingeniero de software, Nathan Blecharczyk se unió a los dos cofundadores, para centrarse en la UX de la plataforma, para resolver lo que se convertiría en el problema central de Airbnb, el de «hacer que los extraños se sientan lo suficientemente cómodos como para alojarse en las casas de los demás»

Algunos de los elementos que harían esto posible combinaban una plataforma con:

  • Perfiles de anfitriones y huéspedes.
  • Mensajería integrada.
  • Revisiones bidireccionales.
  • Y pagos seguros.

Con el paso de los años, se añadieron otros elementos clave a la plataforma, que ayudaron a ganar más tracción (como la contratación de fotógrafos profesionales freelance para enriquecer la experiencia visual en la plataforma, o como la adición de experiencias sobre la estancia).

Cada uno de esos elementos ayudaría a Airbnb a alcanzar una escala cada vez mayor hasta que la pandemia llegó, y Airbnb tuvo que averiguar cómo hacer su modelo de negocio aún más sostenible, para sobrevivir.

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Fuente de la imagen: Airbnb Financial Prospectus

¿Cuánto dinero gana Airbnb?

La digitalización acaecida en las dos últimas décadas ha facilitado la creación de plataformas peer to peer en las que los modelos de negocio trastocaron el modelo de hostelería creado en el siglo anterior por cadenas hoteleras como Marriott, Holiday Inn y Hilton.

Como plataforma, Airbnb gana dinero al permitir las transacciones en la red peer to peer de anfitriones y huéspedes. Y cobra a ambos por la transacción realizada con éxito a través de la plataforma.

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Fuente de la imagen: Airbnb Financial Prospectus

Debido a la pandemia del COVID, los ingresos de Airbnb disminuyeron en 1.200 millones de dólares, o un 32%, en los nueve meses que terminaron en septiembre de 2020 en comparación con el mismo periodo de 2019.

Este descenso de los ingresos se debió principalmente a una disminución del 42% en el número de registros relacionados con Noches y Experiencias como resultado de la pandemia.

Desglosando la economía de una reserva de Airbnb

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Como plataforma peer-to-peer, una vez que la transacción entre el anfitrión y el huésped se lleva a cabo, Airbnb cobrará una tarifa de ambos actores clave. Por ejemplo, a partir de una reserva de 100 dólares por noche fijada por el anfitrión, Airbnb podría cobrar 3 dólares en concepto de tasa de alojamiento. Mientras que podría aumentar el precio para el huésped a 116 dólares (16 dólares por encima del precio fijado por el anfitrión) para cobrar sus honorarios de huésped de 12 dólares y los impuestos por la cantidad restante.

Por lo tanto, para una transacción similar, Airbnb cobrará 15 dólares, el anfitrión ganará 97 dólares de un precio inicial fijado en 100 dólares, y el huésped pagará 116 dólares (impuestos incluidos).

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Fuente de la imagen: Airbnb Financial Prospectus

¿Cuánto vale Airbnb?

En marzo de 2017 la compañía estaba valorada en 31.000 millones de dólares. En esa fecha, la empresa tenía 5.000 millones de dólares en el banco, y rechazó una oferta de inversión de SoftBank. Airbnb estaba entre los mayores unicornios tecnológicos potenciales.

Entonces, en 2020 la pandemia del COVID golpeó especialmente al sector de los viajes, que tuvo que adaptarse. Y en el momento de la salida a bolsa de Airbnb, la empresa podría estar valorada en torno a los 20.000 millones de dólares. Por supuesto, al salir Airbnb a bolsa su precio y valoración podrían cambiar rápidamente.

Misión y visión de Airbnb

La misión de Airbnb es crear un mundo donde la gente pueda pertenecer a través de viajes saludables que sean locales, auténticos, diversos, inclusivos y sostenibles.

Así describe Airbnb su misión. Y continúa:

Airbnb aprovecha de forma única la tecnología para capacitar económicamente a millones de personas de todo el mundo para desbloquear y monetizar sus espacios, pasiones y talentos y convertirse en empresarios de la hostelería.

El elemento clave de una plataforma y modelo de negocio peer-to-peer como Airbnb es la creación de un ecosistema viable. En este caso, Airbnb se convierte en una plataforma para otros emprendedores o aspirantes a emprendedores de la hostelería:

La plataforma people-to-people de Airbnb beneficia a todas nuestras partes interesadas, incluidos los anfitriones, los huéspedes, los empleados y las comunidades en las que operamos.

¿Cuáles son los socios clave para Airbnb?

Hay tres socios estratégicos clave:

  1. Anfitriones.
  2. Huéspedes.
  3. Comunidades locales.

En la etapa de tracción inicial, los fotógrafos autónomos también desempeñaron un papel clave en el crecimiento de la plataforma.

Los huéspedes (viajeros) pueden encontrar fácilmente anfitriones (prácticamente cualquier persona con una vivienda privada en alquiler) a través del mercado de Airbnb.

También las agencias inmobiliarias que tienen unidades vacantes pueden utilizar Airbnb como una forma de alquilar el exceso de propiedades que no pudieron alquilar en el mercado. En cambio, los fotógrafos autónomos pueden ganarse la vida uniéndose a Airbnb como contratistas independientes.

Pero veamos qué hace que la plataforma de Airbnb sea atractiva para cada uno de esos socios clave.

Propuesta de valor de Airbnb para sus socios clave

Hay varias propuestas de valor tanto para los anfitriones como para los huéspedes. Y para los fotógrafos autónomos.

Los anfitriones

  • Los anfitriones pueden obtener un flujo de ingresos extra alquilando el espacio adicional que tienen en casa.
  • Los anfitriones también pueden convertirse en empresarios alquilando varios lugares con arrendamientos a largo plazo y ganando dinero con los alquileres a corto plazo o comprando propiedades y generando mayores ingresos con los alquileres a corto plazo.
  • Los anfitriones también tienen un conjunto de herramientas para la fijación de precios, la programación, los pagos y más, lo que les facilita el manejo de sus clientes sin tener que invertir en tecnología propia.
  • Los anfitriones también cuentan con un seguro y una cobertura de responsabilidad civil, la «Cobertura de Protección del Anfitrión».

La confianza, de hecho, es un elemento clave de la plataforma. En parte, el éxito de Airbnb viene dado por su esfuerzo para que las transacciones sean lo más fluidas posible en su mercado peer-to-peer.

Los huéspedes

  • El proceso de reserva es sencillo y la plataforma digital muy eficaz.
  • Los viajeros encuentran precios asequibles.
  • Los huéspedes también pueden beneficiarse de experiencias diferentes en comparación con el hotel tradicional. De hecho, el anfitrión puede actuar como un punto de contacto local para el huésped en la nueva comunidad.

Tanto para los anfitriones como para los huéspedes

  • El sistema de reseñas tanto para los anfitriones como para los huéspedes garantiza los estándares de calidad.
  • Un sistema de pago seguro.
  • Un conjunto de herramientas para que se conecten, y diseñen experiencias más allá de la estancia tradicional.

¿Cuál es el modelo de generación de ingresos?

Airbnb gana dinero de dos maneras:

1. Recoge una comisión de los propietarios, que suele ser del 3%. Mientras que cobra una comisión a los mismos propietarios que ofrecen experiencias, que suele ser del 20%.

2. Cobra una comisión por transacción a los huéspedes de entre el 5% y el 15% del subtotal de la reserva

¿Cuáles son los dos retos clave para que Airbnb tenga éxito y siga escalando?

Hay dos problemas principales a los que Airbnb tiene que enfrentarse:

Confianza

Cuando los anfitriones anuncian sus habitaciones y casas, están confiando en la plataforma para que les ponga en contacto con gente buena. Lo mismo ocurre con los huéspedes. Si esta confianza se erosiona con el tiempo, también lo hará el valor del mercado.

Retención de clientes

Los viajeros de hoy en día tienen muchas opciones. Si vuelven a los hoteles u otras soluciones, Airbnb pierde impulso. Además, otro riesgo podría ser el de perder a los huéspedes que se hacen amigos de los anfitriones. De hecho, podrían optar por organizar su próxima transacción de forma privada.

La paradoja entonces es que Airbnb más que un fuerte vínculo de incentivo entre anfitriones y huéspedes. Tiene que crear una experiencia para que ambas partes confíen en el otro lo suficiente como para realizar la transacción, pero no tanto como para salir del mercado de Airbnb.

Airbnb a través de la pandemia

Airbnb ha sido una de las empresas más golpeadas a través de la pandemia, ya que su modelo de negocio se afinó en torno a los viajes globales, y las estancias y experiencias a corto plazo.

En mayo de 2020, Brian Chesky, consejero delegado y cofundador de Airbnb, explicaba así el panorama actual:

Permítanme empezar por cómo hemos llegado a esta decisión. Estamos viviendo colectivamente la crisis más angustiosa de nuestra vida, y cuando empezó a desarrollarse, los viajes mundiales se paralizaron. El negocio de Airbnb se ha visto muy afectado, y se prevé que los ingresos de este año sean menos de la mitad de lo que ganamos en 2019. En respuesta, recaudamos 2.000 millones de dólares en capital y recortamos drásticamente los costes que tocaban casi todos los rincones de Airbnb.

También explicó lo incierta que es la situación a nivel global:

  1. No sabemos exactamente cuándo volverán los viajes.
  2. Cuando los viajes vuelvan, tendrán un aspecto diferente.

Airbnb, que fue una de las empresas que más surfeó el cambio en la industria de los viajes e inmobiliaria, de la última década, también puede darnos una mejor perspectiva de lo que podría suceder en los próximos años para esta industria.

Nueva estrategia de negocio de Airbnb basada en un modelo de costes sostenible

Los viajes en este nuevo mundo tendrán un aspecto diferente, y tenemos que evolucionar Airbnb en consecuencia. La gente querrá opciones más cercanas a casa, más seguras y más asequibles. Pero la gente también anhelará algo que siente que le ha sido arrebatado: la conexión humana. Cuando creamos Airbnb, se trataba de pertenencia y conexión. Esta crisis ha agudizado nuestro enfoque para volver a nuestras raíces, a lo básico, a lo que es verdaderamente especial en Airbnb: la gente corriente que aloja sus casas y ofrece experiencias.

A medida que Airbnb avanza en esta nueva normalidad, se fija en algunos elementos fundamentales:

  • Viajes locales
  • Seguridad
  • Asequibilidad

Al mismo tiempo, la empresa se está centrando de nuevo en su núcleo, y sin embargo se está convirtiendo de experiencias físicas a experiencias online.

Airbnb estirando su modelo de negocio

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En la matriz de crecimiento de FourWeekMBA, se puede aplicar el crecimiento para los clientes existentes abordando los mismos problemas (modo de ganancia). O abordando los problemas existentes, para nuevos clientes (modo de expansión). O abordando nuevos problemas para los clientes existentes (modo de ampliación). O quizás abordando problemas totalmente nuevos para nuevos clientes (modo reinvención).

Como Airbnb sabe que el sector de los viajes podría no ser como antes, ahora está tratando de redefinir los límites de su modelo de negocio, aprovechando en sus plataformas tecnológicas, una audiencia global existente, que solía estar interesada en las experiencias físicas.

Al estirar y ampliar su modelo de negocio, Airbnb trata de diversificarlo mientras la pandemia global se acaba:

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Ejemplo de la nueva sección disponible en la plataforma de Airbnb: Experiencias online

Aprovechando su audiencia Airbnb puede probar rápidamente un nuevo producto:

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Ejemplo de una experiencia online donde los «anfitriones digitales» proporcionan el formato de la experiencia y los «invitados digitales» participan en ella.

Reservar una experiencia en línea

Reservar una experiencia en línea

La experiencia en línea puede adoptar también la forma de un grupo privado al que puede unirse un número limitado de «invitados digitales» pagando un precio superior.

¿Podrá esta plataforma suplantar, e integrar parte de los ingresos de Airbnb mientras se acaba la pandemia y la empresa puede rediseñar también las experiencias de viaje físicas?

Lecciones clave para redefinir las experiencias de viaje y cambiar toda una estrategia de negocio, ¡rápido!

  • En marzo de 2017, Airbnb estaba valorada en 31.000 millones de dólares. Luego, en mayo de 2020, debido a la pandemia, la valoración de la empresa cayó a 18.000 millones de dólares.
  • Aunque su modelo de negocio principal se sigue sustentando en dos socios estratégicos clave: los anfitriones, los huéspedes. Airbnb también ha estado probando la expansión de su modelo de negocio hacia las experiencias online.

En una entrevista a finales de junio de 2020, el CEO de Airbnb remarcó algunas conclusiones clave para el futuro de la compañía y del sector de los viajes en general.

Explicó cómo aprendió «a no intentar meterse en el negocio de predecir el futuro». Y la única forma de hacerlo es dirigiendo una organización súper esbelta (Airbnb recortó más de mil millones en gastos de marketing durante toda la pandemia).

Esta lección clave llegó cuando Airbnb corría el riesgo de perderlo todo en el espacio de unas pocas semanas. El director general de Airbnb señaló que la tendencia de los viajes seguía siendo muy fuerte. También explicó cómo habían cambiado las cosas para Airbnb.

La seguridad es lo primero, esto hace que todavía la gente se preocupe por subirse a los aviones o viajar a ciudades abarrotadas. En su lugar, como explicó, «están dispuestos a hacer es entrar en un coche y conducir un par de cientos de millas a una pequeña comunidad donde están dispuestos a permanecer en una casa.»

El director general de Airbnb explicó cómo «una tendencia que va a ocurrir es que los viajes tal y como los conocíamos se han acabado. No significa que los viajes se hayan acabado, sólo que los viajes que conocíamos se han acabado… y nunca van a volver. Simplemente no es así».

Y continuó: «En lugar de que la población mundial viaje sólo a unas pocas ciudades y se quede en grandes distritos turísticos vamos a ver una redistribución de dónde viaja la gente. Van a empezar a viajar porque van cerca de miles de comunidades locales».

Eso cambia toda la estrategia de Airbnb. Se inclina más hacia las experiencias digitales y la expansión local, en lugar de limitarse a crecer rápidamente en grandes ciudades abarrotadas.

Airbnb first-ever pitch deck

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