Vihdoin saimme vastauksia Michael Jordanista ja ”republikaanitkin ostavat lenkkareita”

Y

es, hän todella sanoi sen.

ESPN:n The Last Dance -dokumentissa Michael Jordan myönsi vihdoin ja anteeksipyytelemättä sanoneensa ”Republikaanitkin ostavat lenkkareita” ja kutsui sitä ”off the cuff” -vitsiksi Chicago Bulls -joukkuetovereilleen. ”En usko, että tuota lausuntoa tarvitsee korjata, koska sanoin sen vitsinä bussissa”, Jordan sanoi.

Jordan kuvaili myös, miksi hän pysytteli erossa politiikasta ja mustien puolustamisesta vuonna 1984 alkaneen pelaajauransa aikana, joka teki hänestä yhden maailman suosituimmista ihmisistä, kun hän voitti kuudennen mestaruutensa vuonna 1998. ”En koskaan pitänyt itseäni aktivistina. Pidin itseäni koripalloilijana”, hän sanoi. ”En ollut poliitikko. Pelasin urheilua. Keskityin taitooni.”

”Oliko se itsekästä? Luultavasti”, Jordan sanoi. ”Mutta se oli minun energiani.”

Sitaatti on vaivannut Jordania viimeiset 25 vuotta, ja sitä on käytetty syyttämään häntä sydämettömästä kapitalistista, joka piti rahaa tärkeämpänä kuin mustien puolustamista. Vielä vuonna 2016 Jordanin tiedottaja kiisti, että hän olisi sanonut sen. Nyt kun Jordan on selittänyt ajattelutapaansa ja hänestä on tullut miljardöörin brändi kokonaisuudessaan, voimme arvioida täysin ”republikaanitkin ostavat lenkkareita” -saagaa ja sen vaikutusta hänen perintöönsä.

Sitaatti syntyi Yhdysvaltain senaattorikilpailussa vuonna 1990 Pohjois-Carolinassa, Jordanin kotiosavaltiossa, jossa hän voitti NCAA-mestaruuden osavaltion lippulaivayliopiston kanssa. Harvey Gantt, musta demokraatti, pyrki syrjäyttämään virassa olevan valkoisen republikaanin Jesse Helmsin. Helmsin rasististen rikkomusten pitkästä luettelosta on kuin valitsisi parhaan Detroit Pistons -fuulin Jordanilta, mutta tässä on kaksi räikeää: Helms kutsui vuoden 1964 kansalaisoikeuslakia ”kaikkien aikojen vaarallisimmaksi lainsäädännöksi kongressissa” ja suututti Carol Moseley Braunin, ensimmäisen afroamerikkalaisen naissenaattorin, laulamalla hänelle hississä ”Dixie”. Gantt hävisi Helmsille noin 100 000 äänellä, 53 % – 47 %.

1990 demokraattien senaattoriehdokas Harvey Gantt sanoi, ettei häntä häirinnyt, kun Michael Jordan ei tukenut häntä, ja hän pysyi fanina. Gantt hävisi Pohjois-Carolinassa republikaanien Jesse Helmsille.

William F. Campbell/The LIFE Images Collection via Getty Images

Gantt kertoi, että kun hän kiersi Pohjois-Carolinaa tuona vuonna, joku hänen kampanjansa jäsenistä tavoitti Jordanin tuen saamiseksi. Jordan sanoi dokumentissa, että hän kuuli pyynnöstä, kun ”äitini pyysi minua tekemään PSA:n Harvey Ganttille. Sanoin: ’Kuule, äiti, en puhu tyhjästä sellaisesta ihmisestä, jota en tunne. Mutta lähetän lahjoituksen tukeakseni häntä’, ja niin tein.”

Gantt sanoi, ettei häntä häirinnyt, kun Jordan ei tukenut häntä, vaan hän pysyi fanina. ”Asiaa on paisuteltu aivan liikaa”, sanoi Gantt, 77, joka vuonna 1963 oli ensimmäinen musta opiskelija, joka kirjoittautui Clemsonin yliopistoon, ja joka toimi kaksi kautta Pohjois-Carolinan Charlotten ensimmäisenä mustana pormestarina.

”He saavat sen kuulostamaan melkein siltä, että jos hän olisi tukenut kampanjaani, olisimme voittaneet. Emme tiedä sitä”, Gantt sanoi. ”En pidä sitä häntä vastaan.”

Vuoden 1990 kampanjan aikana Jordan oli 27-vuotias, pisteitä tekevä supernova, joka yritti yhä päihittää Pistonsin ja voittaa ensimmäisen NBA-mestaruutensa. Hänestä ei ollut vielä tullut maailmanlaajuista ilmiötä johtamalla olympialaisten ”Dream Team” -joukkuetta tai näyttelemällä vuoden 1996 Space Jam -elokuvassa. Jordan oli kuitenkin asettamassa uutta standardia urheilijan, etenkin mustan urheilijan, tuotemerkkien tukemiselle. Tämän kaupallisen rajan rikkomiseksi Jordan ei paennut mustuuttaan kuten jalkapallotähti O.J. Simpson, joka oli 1970-luvulla valkoisen Amerikan musta ystävä. Mutta välttämällä kiistanalaisia aiheita, kuten rotua, Jordan säilytti neutraalin imagon, joka auttoi häntä ylittämään Niken, Gatoraden, McDonald’sin, Chevroletin ja Hanesin myynnin ja muuttumaan itse Jordan Brandiksi, jonka liikevaihto oli viimeisimpänä tilikautena yli kolme miljardia dollaria.

”Syy siihen, että tuo kommentti on saanut oman elämänsä, on se, että Miken teot tukevat sellaista lausumaa, sanoi hän sen sitten vitsillä tai ei. … Hän oli brändinsä, ja hänen brändinsä oli menestys, korkeimmalla tasolla.” – Etelä-Kalifornian yliopiston professori Todd Boyd

Jordanin haluttomuus tukea Ganttia tuli laajalti tietoon vasta vuonna 1995, jolloin Jordan oli kolminkertainen mestari, joka palasi baseball-tauolta NBA:han. Silloin Chicago Tribunen beat-toimittaja Sam Smith kirjoitti tapauksesta kirjassaan The Second Coming. Smith kirjoitti Jordanin sanoneen, ettei hän ollut kiinnostunut politiikasta, eikä tuntenut asioita – ”Ja kuten hän myöhemmin kertoi ystävälleen: ’Republikaanitkin ostavat kenkiä’. ”

Osassa mustaa Amerikkaa sitaatti tuntui suolistoiskulta. Lähes sadan vuoden ajan monet kaikkien aikojen suuret mustat urheilijat olivat ajaneet rotujen välistä tasa-arvoa Jack Johnsonista ja hänen ”anteeksiantamattomasta mustuudestaan” Jackie Robinsonin, Bill Russellin, Jim Brownin, Muhammad Alin, Arthur Ashen ja Kareem Abdul-Jabbarin kautta. Tuohon aikaan 1990-luvulla, kun ”ensimmäinen musta presidentti” oli vielä valkoinen mies, rotujen puolustaminen tuntui olevan osa sanatonta sopimustamme suurimpien mustien urheilijoiden kanssa. Se saattoi olla epäreilua, sillä valkoisilta urheilijoilta ei juuri koskaan kysytä heidän vastuustaan syrjinnästä tai rakenteellisesta rasismista. Se saattoi olla epäviisasta, sillä nopeus ja voima eivät ole yhtä kuin kaunopuheisuus ja näkemyksellisyys. Mutta kuten nyökkäykset, joita mustat muukalaiset vaihtavat valkoisten asuinalueilla, se oli odotettua.

”Jordan sai väriä tuosta vuoden 1990 tapauksesta. Jossain määrin se on saattanut vainota häntä”, Gantt sanoi. ”Ajattelin, että se oli vain joku, joka teki valinnan, useammalla kuin yhdellä tavalla … hän ei luultavasti edes tunnistanut sanomansa vakavuutta.”

Kun ”republikaanitkin ostavat lenkkareita” siteerattiin yhä uudelleen ja uudelleen suurissa sanomalehdissä ja kirjoissa, Smithin ”kertoi ystävälle” -attribuution epämääräinen luonne sai jotkut kyseenalaistamaan sen, sanoiko Jordan sen todella. Smith antoi ymmärtää kuulleensa lainauksen itse vuonna 2014 ilmestyneessä kirjassaan There Is No Next: NBA Legends on the Legacy of Michael Jordan. Sitten huhtikuussa NBA.com-sivustolle kirjoittamassaan kolumnissa Smith kirjoitti, että Jordan sanoi lainauksen suoraan hänelle pukuhuoneessa käydyssä sanallisessa kamppailussa. Smith kieltäytyi pyynnöstäni käsitellä ristiriitaa hänen ja Jordanin muistikuvien välillä tai sitä, miksi hän ei sanonut aiemmin kuulleensa lainausta itse.

Kysyessäni, miksi Jordan oli aiemmin kiistänyt sanoneensa lainauksen, hänen tiedottajansa Estee Portnoy sanoi, että lainaus oli sanottu vitsillä, ja sitä oli käytetty vihjaamaan, että Jordan hyväksyi Helmsin. Portnoy sanoi, että Jordan ”ei tuntenut oloaan mukavaksi käyttää urheilullista mainettaan poliittiseen kilpailuun. Tuohon aikaan hän keskittyi pelkästään koripalloilijana olemiseen. MJ on enemmän kuin antelias filantrooppisesti, ja koripallon jälkeen hän on tukenut poliittisia ehdokkaita.”

Vitsi tai ei, pukuhuoneessa tai bussissa, sitaatti puhuu silti paljon.

”On olemassa vanha sanonta, jonka mukaan paljon totuutta sanotaan vitsillä”, sanoi Etelä-Kalifornian yliopiston professori Todd Boyd, johtava rodun, koripallon ja populaarikulttuurin tutkija.

”Syy siihen, että tuo kommentti on saanut oman elämänsä, on se, että Miken teot tukevat sellaista lausuntoa, sanoi hän sen vitsillä tai ei”, Boyd kertoi minulle. ”Häntä ei tunnettu siitä, että hän olisi ollut poliittinen. Häntä ei tunnettu siitä, että hän puhui rotukysymyksistä tavalla tai toisella. Hän oli brändinsä, ja hänen brändinsä oli menestys, korkeimmalla tasolla.”

Presidentti Barack Obama (oik.) luovutti entiselle NBA-pelaajalle Michael Jordanille (vas.) presidentin vapaudenmitalin, maan korkeimman siviilikunnian, seremoniassa Valkoisessa talossa marraskuussa. 22. lokakuuta 2016.

Saul Loeb/AFP via Getty Images

David Falk, Jordanin pitkäaikainen agentti ja hänen markkinointisalkkunsa arkkitehti, sanoi lainauksen kuvastavan Jordanin filosofiaa: ”On tiettyjä asioita, joita hän tekee julkisesti, ja tiettyjä asioita, joita hän tekee yksityisesti.”

”Luulen, että Michael halusi käyttää valtaansa omalla tavallaan”, Falk kertoi minulle. ”Jos Michaelin kytkisi valheenpaljastimeen, olen varma, että hän vihasi Jesse Helmsiä ja piti häntä rasistina. Ja olen varma, että hän todella halusi Ganttin voittavan. … Mutta kun tulee julkisuuteen ja tekee asioita julkisesti, kaikki analysoivat niitä ja esittävät mielipiteensä. Olisiko sinun pitänyt tehdä enemmän, olisiko sinun pitänyt tehdä vähemmän, olisiko sinun pitänyt olla tekemättä sitä ollenkaan?”

Tätähän Jordan sanoi dokumentissa, rasittunut ilme kasvoillaan: ”Se ei tule koskaan riittämään kaikille, tiedän sen, koska kaikilla on ennakkokäsitys siitä, mitä minun pitäisi tehdä ja mitä minun ei pitäisi tehdä.”

Jotkut toivovat, että Jordan tajuaa menettäneensä tilaisuuden asettua vastustamaan niinkin pahamaineista kiihkoilijaa kuin Helms. ”Olisi halunnut nähdä Michaelin painostavan kovemmin”, entinen presidentti Barack Obama sanoi The Last Dance -elokuvassa. Kun Jordan kertoi äidilleen, ettei tiennyt Ganttista tarpeeksi tukeakseen häntä julkisesti, se oli väistö, jota kuuluisat ihmiset usein käyttävät välttääkseen vaikeita kantoja. ”Se kuulostaa tekosyyltä”, Boyd sanoi. ”Vaikka et tietäisikään mitään Harvey Ganttista, olet kasvanut Pohjois-Carolinassa. Olen melko varma, että tiedät Jesse Helmsistä.”

Politiikka ei ole ainoa tai joskus tehokkain tapa muuttaa maailmaa. Jordan ymmärsi sen. Vaikka tuo ymmärrys saattoi olla kätevä hänen pankkitililleen, se oli silti totta. Hän päätti olla asettumatta puolelle.

Booker T. Washingtonista ja W.E.B. Du Boisista Martin Luther King Jr:n ja Malcolm X:n kautta Jordaniin ja Jim Browniin on aina ollut rinnakkaisia polkuja mustien edistykseen. Laukauksia on aina ammuttu niiden välillä, joilla on vastakkaisia näkemyksiä, ja Jordan on ottanut niitä paljon. ”Hän vei kaupankäynnin omantunnon edelle. Se on hänen kannaltaan valitettavaa, mutta hänen on elettävä sen kanssa”, Abdul-Jabbar sanoi NPR:lle vuonna 2015. Sanoi Brown Sports Illustratedille vuonna 2002: ”Raha on muuttanut nykypäivän mustia urheilijoita. Ne, joilla on afrikkalaisina miehinä kyky tuoda muutosta yhteisöön, joka sitä niin kipeästi tarvitsee, keskittyvät vain omaan uraansa, joihinkin hyväntekeväisyysjärjestöihin ja siihen, kuinka paljon rahaa he voivat tienata.”

Obama ymmärtää Jordanin dilemman ehkä syvällisemmin kuin kukaan muu.

”Jokaisella afrikkalaisella amerikkalaisella, joka näkee merkittävää menestystä tässä yhteiskunnassa, on ylimääräinen taakka”, hän sanoi elokuvassa. ”Ja monesti Amerikka on hyvin nopea hyväksymään Michael Jordanin, Oprah Winfreyn tai Barack Obaman, kunhan ymmärretään, että et ryhdy liian kiistanalaiseksi laajempien yhteiskunnallisen oikeudenmukaisuuden kysymysten ympärillä.”

Kun Jordan pelasi upean uransa loppuun, toi miljoonia faneja ja miljardeja dollareita NBA:han ja teki sitten ennennäkemättömän harppauksen urheilijasta franchise-omistajaksi, hän pysyi ristiriidattomana – mutta ei kuitenkaan osattomana.”

Gantt kertoi, että kun Jordan asettui toista kertaa ehdolle Helmsiä vastaan vuonna 1996, hän isännöi varainkeruutilaisuutta chicagolaisessa ravintolassaan. Kampanjarahoitustietojen mukaan Jordan teki lahjoituksia Ganttin vuoden 1996 kampanjalle ja lukuisille demokraattisen puolueen ryhmille vuoteen 2012 asti. (Liittovaltion vaalilautakunnan tietokannasta ei löydy lahjoituksia Ganttin vuoden 1990 kisaan). Vuonna 2000 Jordan teki videon, jossa hän kannatti Bill Bradleyn presidenttiehdokkuutta demokraattien esivaaleissa. Vuonna 2012 hän isännöi Obaman varainkeruutilaisuutta, jonka hinta oli 20 000 dollaria per henkilö. Hän on saanut lukuisia mustia johtajia palkattua ja ylennettyä Niken, Jordan Brandin, Charlotte Hornetsin ja muiden yritystensä palvelukseen. Hän antoi 5 miljoonaa dollaria afroamerikkalaisen historian ja kulttuurin kansallisen museon perustajana. Kun presidentti Donald Trump kävi LeBron Jamesin kimppuun, Jordan sanoi: ”Tuen L.J:tä.”

Vuonna 2016 Jordan puhui Black Lives Matter -liikkeestä The Undefeated -lehden kolumnissa, jossa hän ilmoitti lahjoittaneensa miljoona dollaria sekä NAACP:n oikeudelliselle puolustus- ja koulutusrahastolle (NAACP Legal Defense and Educational Fund) että Institute for Community-Police Relations -järjestölle. ”En voi enää pysyä hiljaa”, Jordan sanoi.

”Ehkä hän on ymmärtänyt, että hän haluaa aktiivisemman osallistumisen, että hänellä on valtava mikrofoni, jota hän voi joutua käyttämään strategisesti tai muuten sanoakseen asioita, jotka voivat vaikuttaa ihmisiin”, Gantt sanoi. ”En tiedä, oliko hänen mikrofoninsa silloin yhtä suuri kuin nykyään. Puhut jostakusta, joka on GOAT. Vuonna 1990 hän ei ollut.”

Vuonna 2020 suurimmassa keskustelussa kaikkien aikojen suurimmasta pelaajasta vastakkain ovat Jordan ja James, joka on tehnyt rotuoikeudesta brändinsä keskeisen osan. Vaikka James on ollut paljon enemmän rodullinen ja poliittinen aktivisti kuin Jordan: hän on käyttänyt Trayvon Martinin hupparia, kannattanut Hillary Clintonia ja kutsunut Trumpia pummiksi, James ei ole mahdollinen ilman Jordania. Jamesin taloudellisen vapauden voitti Jordan. Jamesin vaikutusvalta NBA:n omistajiin, hänen maailmanlaajuinen ulottuvuutensa, hänen miljardin dollarin elinikäinen Nike-sopimuksensa – kaikki tämä perustuu Michael Jordanin ennennäkemättömään menestykseen.

Hän loi sen peli kerrallaan, lenkkari kerrallaan, fani kerrallaan. Monet näistä faneista olivat myös republikaaneja.

Jesse Washington on The Undefeatedin vanhempi kirjoittaja. Löydät hänet antamassa kavereille kuulumisia koripallokentältä läheltäsi.

Koripallokenttä on lähelläsi.

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.