Tapping into the downtown Princeton bar scene

Triumph Brew Pubin juhlat: Alex Gonzalez, vasemmalla, joka työskentelee PJ:ssä, ja Jasmine Camacho, joka työskentelee Princetonin Andlinger Centerissä, sekä Mike ja Melissa Morales Bridgewaterista. (Kuva: Suzette J. Lucas.)

Jokainen tuntee mielikuvan nimettömästä kaupungista. Se on tietysti vain mielikuva, eikä suurimmissakaan kaupungeissa kukaan ole pitkään anonyymi. Kaupungit jakautuvat asuinalueisiin, asuinalueet kortteleihin ja korttelit ihmisten enklaaveihin, jotka tuntevat – tai ainakin tietävät toisistaan – päivittäisten rutiinien tai yhteisten kohtaamispaikkojen kautta.

Yksi noista kohtaamispaikoista on baari, sosiaalinen kohtaamispaikka vanhoille, uusille, läpikulkumatkalla oleville tai niille, joiden elämäntilanteet ovat yhtäkkiä muuttuneet vaikkapa avioeron tai viimeisenkin pesästä lähtevän lapsen vuoksi (onnellisempi esimerkki). Baarimikko, kuten postinkantaja, tuntee enemmän ihmisiä kuin kukaan muu huoneessa. Ja parhaat heistä tietävät, milloin esitellä asiakas toiselle asiakkaalle ja milloin ei.

Opin tämän oppitunnin vuosia sitten, kun aloitin kirjailijana ja asuin yhden hengen huoneessa talossa Bayard Lanella, ja minulla oli yhden hengen toimisto kaupungin toisella puolella osoitteessa 240 Nassau Street. Toimistoni ja Bayard Lanen välissä oli puoli tusinaa baaria, ja niistä tuli ruokailu- ja olohuoneeni työpäivän päättymisen ja nukkumaanmenon välillä. Noiden baarien asiakkaista ja baarimikoista tuli laajennettu perhe kaverille, joka muuten olisi ollut yksinäinen freelance-kirjailija.

Yksi baarikavereistani oli Charlie Huth (lausutaan ”youth”), joka työskenteli tarjoilijana Nassau Innissä. Kuten monilla majatalon tarjoilijoilla, Charliella oli taustatarina. Hän oli lähtenyt Columbiaan värvätyksi jalkapalloilijaksi. Loukkaantumisen jälkeen hän jätti koulun kesken, toimi jonkin aikaa baarimikkona Columbian ympäristössä ja seurasi sitten erästä tyttöä Princetoniin.

Kun suhde kariutui, Charlie päätti palata New Yorkiin, tarjoilla taas baaria ja mahdollisesti palata kouluun. Hän antoi minulle kolmen baarin nimet, joihin hänellä oli läheiset suhteet – hän joko hengaili tai työskenteli jossakin näistä kolmesta paikasta. Minun pitäisi käydä katsomassa häntä seuraavan kerran, kun minulla on vapaata aikaa New Yorkissa.

Kävin tuohon aikaan usein kaupungissa yrittäen hankkia toimeksiantoja suurilta aikakauslehdiltä tai tehdä päivätöitä jollekin Time Inc:n julkaisuista. Eräänä iltapäivänä, jolloin minulla oli hieman vapaa-aikaa, päätin käydä Charlien luona.

’Brewing aficionados’ at the bar: Carol Petrosyan Ewingista, vasemmalla, ja Jamie Williams Bostonista seitsemän oluen Triumphin omien panosten kanssa. (Kuva: Suzette J. Lucas.)

Menin ensimmäiseen baariin ja ilmoitin etsiväni Charlie Huthia. ”En ole koskaan kuullutkaan hänestä”, baarimikko ja jotkut kanta-asiakkaat sanoivat. Ajattelin, että olin varmaan ymmärtänyt baarin nimen väärin, ja siirryin toiseen baariin. Sielläkään nimi ei kuulostanut tutulta.

Tässä vaiheessa aloin ajatella, että Charlie oli ehkä liioitellut läsnäoloaan Columbian lähistöllä sijaitsevissa baareissa. Kolmannessa baarissa en viitsinyt kysyä, tunsiko kukaan häntä. Sen sijaan minusta tuli vain yksi anonyymi juoppo suurkaupungissa. Puolivälissä olueni juomista puhelin soi, baarimikko vastasi, katsoi minuun päin ja kysyi nimeäni. Kerroin hänelle. ”Odota tässä”, hän sanoi. ”Charlie on tulossa.” Kaikki tunsivat Charlien.

Princeton ei ole mitenkään samanlainen kuin Manhattan, eikä Princetonin yliopiston ympärillä oleva baarimaailma ole samanlainen kuin Columbian yliopiston ympärillä oleva. Itse asiassa Princetonin baarikenttä on erilainen kuin useimmissa yliopistokaupungeissa. Princetonissa yliopisto huolehtii omastaan kampuksella järjestettävillä sosiaalisilla tapahtumilla ja suuremmilla juhlilla opiskelijoiden syömäkerhoissa.

Mutta Princetonin baarit tarjoavat silti ikkunan yhteisöön, ja näkymä voi olla hyvin erilainen riippuen näköalapaikasta. Mennään drinkille.

Hotellin baarit

Nassau Inn, Yankee Doodle Tap Room, 10 Palmer Square East, 609-921-7500, www.nassauinn.com. Baari aukeaa päivittäin keskipäivällä ja pitää pidennetyt aukioloajat, yleensä noin puoleenyöhön asti. Baari tarjoaa myöhäisillan menun perjantaina ja lauantaina kello 22-23. Happy hour maanantaista torstaihin kello 16-19, perjantaina kello 12-18, lauantaina kello 16-18. Tap Roomissa on tarjolla kymmenkunta olutta hanasta ja urheilua puolen tusinan televisiosta. Siellä on myös ulkoterassi – yksi kaupungin harvoista paikoista, joissa voi juoda ulkona.

Princetonin kaltaisessa kaupungissa hotellin baari toimii paitsi ajanviettopaikkana ulkopaikkakuntalaisille, myös kokoontumispaikkana lähellä asuville. Taproom tekee juuri näin – täällä on vähän jokaiselle jotakin.

Eräänä hiljattain myöhään iltapäivällä aula oli täynnä aasialaisia vierailijoita, ja baarissa oli muutama eläkeläinen pitämässä puhetta kuuluisan Norman Rockwellin seinämaalauksen alla (joka on suojattu lasilla, se on lohdullista tietää). Ei mennyt kauaa ensimmäiseen drinkkiin, ennen kuin olisit pätevä aloittamaan keskustelun jonkun kanssa, joka oli kauempana – tai toisella puolella – U-muotoista baaria.

Turisti tulee sisään ja ottaa valokuvan Rockwellin seinämaalauksesta. Vastakkaista seinää koristaa Bill Bradleyn muotokuva päästä varpaisiin Princeton-koripallopuvussaan – yksinäinen ilme kasvoillaan.

Vaihtelevia juomatarjouksia on tarjolla iltapäivällä kello 16-19 happy hourin aikana – kahden dollarin muki Yuenglingiä antaa aavistuksen. Ja ”käsityöläisolut-tiistaina saat minkä tahansa käsityöläisoluen 5 dollarilla.

Torstaisin on myös elävää musiikkia kello 18-20. Täällä on mukavaa, ja baaritiskillä yksin juova voi osallistua baarikeskusteluun – tai olla osallistumatta – mielialastaan ja olosuhteistaan riippuen.

The Peacock Inn, 20 Bayard Lane, 609-924-1707, www.thepeacockinn.com. Baari avoinna kello 17-22 tai 22.30. Happy hour maanantaista perjantaihin kello 17-19. Saanut Wine Spectatorin ”Award of Excellence” -palkinnon viitenä peräkkäisenä vuotena vuosina 2011-2015.

The Peacock Inn ei ole iso hotelli (vain 16 huonetta) eikä baari ole iso baari (11 paikkaa plus puoli tusinaa pöytää ympäri huonetta). Lisäksi paikka tunnetaan enemmän ravintolastaan kuin baaristaan tai hotellihuoneistaan. Kaikista näistä syistä en suosittelisi Peacockia paikaksi, jossa hengailla ja saada yhteisöllinen fiilis. Mutta suosittelisin sitä rauhalliseksi paikaksi, jossa voi tavata liikekumppanin tai mennä treffeille.

Ajankohdasta riippuen kannattaa ehkä ottaa auto parkkiin. Kun olet asettunut baaritiskin ääreen, voit ihailla seinillä olevaa taidetta, muun muassa Ben Shahnin, läheisessä Rooseveltissa, New Jerseyssä, asuneen merkittävän 1900-luvun taiteilijan taidegrafiikkakokoelmaa. Shahnin töitä täydentää toinen Rooseveltissä asuva taiteilija, Stefan Martin. Hänen kuvansa – mukaan lukien Shahnin muotokuva ja kuuluisien kirjailijoiden kameenomaiset lavasteet – ulottuvat portaita alas ja yllättäen myös vessoihin.

Kokoelma on peräisin Peacockin omistajalta Barry Sussmanilta, joka on kerännyt Rooseveltin taiteilijoiden teoksia vuosien ajan.

Kun Sussman remontoi hotellin kellarikerrosta, jossa oli aikoinaan toinen baari, Peacock Alley, salakapakka, jolla oli oma yksityinen sisäänkäynti hotellin vasemmalla puolella, työmiehet löysivät huoneen kipsiseinistä kolme piirustusta. Taiteilijan uskottiin olevan John Held Jr., New Yorkerin kuvittaja ja myös F. Scott Fitzgeraldin ”Tales from the Jazz Age” -teoksen kannen luoja. Seinämaalaukset – muun muassa yksi Princetonin matemaatikko John von Neumannista, joka ajaa autoa lukiessaan kirjaa – leikattiin seinästä, siirrettiin yläkertaan ja ripustettiin takkojen yläpuolelle.

Josh Bussing (vas.) ja Christian Brinkerhoff, jotka työskentelevät Jasna Polanan kenttätyöntekijöinä, rentoutuvat Triumphissa. (Kuva: Suzette J. Lucas.)
Josh Bussing, vasemmalla, ja Christian Brinkerhoff, jotka työskentelevät Jasna Polanan kenttähenkilökunnassa, rentoutuvat Triumphissa. (Kuva: Suzette J. Lucas.)

Late Night Places

Triumph Brewing Company, 138 Nassau Street, 609-924-7855, www.triumphbrewing.com. Avoinna seitsemänä päivänä viikossa kello 2:een yöllä. Happy hour sunnuntaista torstaihin kello 10-23 ($4 pintit, $5 alkupalat, $6 well drinkit) Joka kuukauden ensimmäinen keskiviikko: Uuden käsintehdyn oluen tynnyripanimo klo 18.00. Arkipäivisin iltapäivisin baseball-otteluiden aikana tuopit maksavat 3 dollaria ja hot dogit 2 dollaria.

Teknisesti Triumph ei olekaan baari, vaan panimopubi – vastaavasti siellä tarjoillaan vain omaa käsityöläisolutta, joka valmistetaan jossakin baaritiskin yläpuolella kohoavassa isossa tynnyrissä (sekä täysi baaritiskipalvelu viinien ja liköörien kanssa ja kattavat lounas- ja illallismenut). Minusta on hämmästyttävää, kuinka paljon ihmisiä tulee paikalle kaupungin ulkopuolelta. Lisäksi, kun käsityöläisolutliike pelaa lähes kaikissa kaupungin baareissa, ja ainoa rajoitus tuotemerkeille näyttää olevan eksoottisten sanojen määrä sanakirjassa, panimopubien harrastajat ovat vielä toisenlainen oluenjuojan rotu.

Eräänä viime yönä näen liitutaulun, jossa mainostetaan pubin uutta tarjontaa: Nutt’s Brown Ale hintaan 6,50 dollaria lasilta. Tilaan yhden. Baarimikko Nicole tarttuu baaritiskin kahvaan ja vetää vivusta. Oikeasti vetää. Se on pumppukone tai käsipumppu, ja sitä tarvitaan vetämään tämä luonnollisesti hiilihapotettu olut alla olevasta tynnyristä.

Nimi ”Nutt” soi kellossa. Toki se on nimetty Triumphin toimitusjohtajan Eric Nuttin mukaan. Tässä paikassa ei ole mitään ulkopaikkakuntalaista.

Baarissa puhutaan:

Voi olla, ettei Triumph toteuta ilmoitettua muuttoaan rakennukseen, jossa ennen sijaitsi Princetonin postitoimisto Palmer Squarella Nassau Innin edessä?

Joidenkin kaupunkilaisten mielestä ehkä ei. Kaupasta ilmoitettiin maaliskuussa, mutta rakennuksen myyntiä Yhdysvaltain postilaitokselta kalifornialaiselle sijoittajalle, josta tulisi panimopubin uusi vuokranantaja, ei ilmeisesti ole vielä saatu päätökseen. Ja vanhan postitoimiston seinällä roikkuu yhä ”vuokrattavana” -kyltti.

The Ivy Inn, 248 Nassau Street, 609-921-8555, www.ivyinnprinceton.com. Avoinna seitsemänä päivänä viikossa, tiistai-lauantai 11.00-2.00, sunnuntai keskipäivästä keskiyöhön, maanantai 11.00-12.30. Maanantai-iltana tarjolla viikon käsityöläisolutta, 19.00-sulkemisaikaan, 3 dollarin tölkit. Perjantai- ja lauantai-iltaisin musiikkia, mm. livebändejä ja DJ:itä, 3 dollaria sisäänpääsymaksu. Baarissa on kahdeksan televisiota, tikanheitto, biljardi ja jukeboksi.

Happy hour: Ei ole. Kuten johto sanoo (ja väittää, että se on rekisteröinyt sanonnan tavaramerkiksi) ”joka tunti on happy hour” Ivy’ssä.

Kaikki kysyvät: Ivyyn? Vastaus: Kuka menee Ivyyn?

Eräänä tuoreena lauantai-iltapäivänä jotkut vanhoillislestadiolaiset keskustelevat baarissa, ja televisiossa pyörii baseball-pelejä. Keskustelun aiheena on ”quaits”, tapa, jolla vanhan ajan princetonilaiset lausuvat sen pelin nimen, jonka useimmat ihmiset tuntevat nimellä ”quoits”. He vertaavat sitä hevosenkenkiin – suuri ero on keilojen välinen etäisyys: 21 jalkaa ”quaitsissa” ja 40 jalkaa hevosenkengissä.

Näistä kavereista näkee, että he ovat rakennusalalta. He puhuvat jostain hyvästä mekaanikosta, mutta he eivät puhu autoista tai moottoreista. He voisivat puhua putkimiehestä, sähköasentajasta tai kattoasentajasta. Kauan ennen kuin oli autoja korjattavana, sana ”mekaanikko” viittasi ihmisiin, jotka työskentelivät käsillään. Princetonin vanhukset käyttävät sitä yhä sillä tavalla.

Kun ukot höpöttelevät, sisään astuu nuori mies, jonka takana on kolme nuorta naista. Päät kääntyvät, keskustelu pysähtyy. Kaveri ja hänen nuoret ystävänsä pitävät taukoa baaritiskin takana olevalla ulkotarjoilualueella. Sellainen paikka Ivy on – terve sekoitus.

Ivy juhlii 50-vuotista taivaltaan lauantaina 6. elokuuta kello 14.00-2.00. Muistan sen alkuperäiset tilat rakennuksessa, jossa nyt on toinen Small World Coffee. Mainitsen baarimikolle, että alkuperäisessä paikassa oli seinällä Bill Bradleyn muotokuva, jossa oli jälleen yksi yksinäinen ilme, joka ehkä ylittää Nassau Innin muotokuvan surullisuuden. Baarimikko osoittaa nykyisen tilan seinää: Tuolla se on – sama surullinen ilme.

Baarikeskustelu: Tykkäävätkö kaupungin au pairit yhä hengailla Ivyllä? Kyllä, nyt yleensä torstaisin ja perjantaisin.

Jonathan Pace ja hänen vaimonsa Kath Franklinista tyttärensä Hannahin ja hänen kollegansa Adrianne Hackettin (vas.) kanssa, molemmat koulunopettajia Brooklynissa. (Kuva: Suzette J. Lucas.)
Jonathan Pace ja hänen vaimonsa Kath Franklinista tyttärensä Hannahin ja hänen kollegansa Adrianne Hackettin (vas.) kanssa, molemmat koulunopettajia Brooklynissa. (Kuva: Suzette J. Lucas.)

Alchemist & Barrister, 28 Witherspoon Street, 609-924-5555, www.theaandb.com. Baari on auki kello 2:een yöllä joka yö paitsi sunnuntaina, jolloin kello on keskiyö. Myöhäisillan menu: Sunnuntaista torstaihin klo 22.00 – keskiyö, perjantaina ja lauantaina klo 22.30 – keskiyöhön. Happy hour maanantaista perjantaihin klo 16-19 ja sunnuntaista torstaihin klo 22.00 sulkemisaikaan. Happy hour -tarjouksiin kuuluvat 5 dollarin hintaiset valikoidut oluet ja talon viinit sekä alkupalat, joihin kuuluu muun muassa empanadoja, porsaanlihapihvejä, blackened-katkarapuja ja kana-quesadilloja – kaikki 5 dollarilla.

Vähän viime aikoihin asti A&B oli merkittävä kaksipäinen juomalaitos. Edessä, Witherspoon Streetille päin, hiljainen vanha ruokasali on korvattu isolla U-muotoisella baarilla. Kahdelle puolelle asennettiin ikkunat, katoista roikkui televisioita, ja paikka muutettiin nykyaikaiseksi, suuren volyymin käsityöläisoluiden kauppapaikaksi.

Jos etsit hiljaisempaa, pimeämpää paikkaa, jossa olisi rauhallista ruokaa tai keskustelua, kävelit baarin vieressä kulkevaa kujaa pitkin ja astuit sisään siihen, mihin ihmiset viittasivat nimellä pubi, huoneeseen, joka oli muuttunut vain vähän sen jälkeen, kun lakimies Frank Armenante (lakimies) ja hänen serkkunsa, apteekkari Walter Krieg (kemisti), olivat vallanneet paikan 1970-luvun alussa. Oikeisiin englantilaisiin pubeihin perehtyneet ystävät pitivät A&B:tä Princetonin lähimpänä vastineena ”snuggerialle”, baarin viihtyisälle osalle, jossa ihmiset saattoivat viettää hiljaisen hetken tai kaksi.

Ei enää. Aiemmin tänä vuonna Armenante repi vanhan baaritiskin irti, korotti kattoa, jatkoi seiniä kujalle ja loi entistäkin suuremman huoneen. Viime lauantai-illan yleisöstä päätellen Armenante on arvioinut markkinat oikein. Äänekäs parikymppisten ja kolmekymppisten joukko sekoitti ja yhdisteli itseään ja kymmeniä käsityöläisoluita hanasta. Vanhat baarikärpäset ovat jo kauan sitten kadonneet.

Katsellessani väkijoukkoa tajuan, että kaupungin baarit eivät ole vain toimipaikkoja, jotka tukevat ja täydentävät yliopistoa, kulttuuripaikkoja ja historiallisia kohteita, joita yleisesti pidetään turistinähtävyyksinä. Nämä juomapaikat ovat omia matkakohteitaan.

Nadeen Shapson Jackson Townshipista, vasemmalla, ja Jennifer Burks, joka työskentelee Lincoln Financialilla Philadelphiassa. (Kuva: Suzette J. Lucas.)
Nadeen Shapson Jackson Townshipista, vasemmalla, ja Jennifer Burks, joka työskentelee Lincoln Financialissa Philadelphiassa. (Kuva: Suzette J. Lucas.)

Ravintola/Baarit

J.B. Winberie, 1 Palmer Square, 609-921-0700, www.princeton.winberies.com. Avoinna seitsemänä päivänä viikossa, baari avoinna maanantaista lauantaihin klo 12.00-2.00, sunnuntaina klo 10.00-23.00. Happy hour: Maanantaina kello 16.00 sulkeutumiseen, tiistaista torstaihin kello 16.00-19.00 ja 22.00 sulkeutumiseen, perjantaina kello 16.00-20.00.

Sivuilla luvataan, että Winberie’s tarjoaa ”27 hanaa, jotka vaihtuvat jatkuvasti”, ja ”vaikeasti saatavia, rajoitettuja painoksia oluita”. Eräänä äskettäisenä iltana näin ”Southern Tier Gemini Blended Imperial Ale”, jonka hinta oli 20 dollaria 22-unssisesta pullosta. Se oli 9-prosenttista alkoholia, ja se vaikutti useammalla kuin yhdellä tavalla hieman jäykältä. Valitsin Southern Tier IPA:n, jonka alkoholipitoisuus on vain 7,3 prosenttia ja jonka normaalikokoinen annos maksaa 7 dollaria.

Joe, baarimikko, on ollut siellä siitä asti, kun Winberie’s avattiin vuonna 1984. Luulen, että se on yli 30 – mahdollisesti pisin toimikausi kaikista baarimikoista Princetonissa. Winberie’s oli kaupungin uusi poika, kun Joe aloitti siellä, kovaääninen ja houkutteleva nuorille ammattilaisille, jotka muuttivat yritystoimistoihin Route 1:llä sekä Palmer Squarella. Se on muuttunut hyvin vähän 32 vuodessa, mutta sitä ympäröivä Princetonin baarimaailma on muuttunut paljon. Nykyään Winberie’siä voisi kutsua hiljaiseksi.

Mediterra, 29 Hulfish Street, 609-252-9680, www.mediterrarestaurant.com. Baari avoinna maanantaista torstaihin klo 11-23, perjantaina ja lauantaina klo 11-24, sunnuntaina klo 12-22. Flamencoa tiistaisin ja latinopoppia/jazzia torstaisin klo 19-22.

Happy hour maanantaista torstaihin klo 16:30-18:30 ja 21-23, Perjantaina ja lauantaina kello 22.00 – 24.00, sunnuntaina kello 20.00 – 22.00. Ruokalistalla on 2 dollarin hintaisia tapaksia.

Palmer Squaren sydämessä sijaitseva Mediterra tarjoaa vilkkaan baaritilan vastapäätä aina vilkasta ruokasaliaan. Flamenco-tyylinen trio elävöittää tunnelmaa tiistai-iltaisin, ja torstai-iltaisin paikka hyppii, kun muusikot palaavat pop/jazz-kokoonpanona. Jumppaa? Kyllä, ihmisten tiedetään tanssivan (!) pöytien välissä olevissa pienissä tiloissa.

Verkkosivusto kutsuu baaria tavernaksi, ja jos saisit siemailla drinkkiäsi tai cappuccinoa leppoisasti ulkotarjoilualueella, voisit luulla olevasi Italiassa.

Mutta tämä on Princeton, ei Pettoranello, eivätkä taloudelliset olot salli näin ison paikan luopua illallisasiakkaista joidenkin satunnaisten juomareiden takia. (Paitsi jos tulet rauhalliseen aikaan lounaan ja illallisen välissä ja pyydät kauniisti.)

Mistral, 66 Witherspoon Street, 609-688-8808, www.mistralprinceton.com. Baarin aukioloajat: Maanantaista torstaihin klo 16.00 sulkemiseen, yleensä noin klo 23.00. Perjantaina ja lauantaina klo 11.30 keskiyöhön. Sunnuntaisin klo 10.00-22.00.

Happy hour maanantaisin klo 16.00 sulkemiseen, tiistaista torstaihin klo 16.00-18.00. Viinit laseittain 5 dollaria, talon cocktailit 7 dollaria, 1 dollarin alennus oluista. Päivittäiset ruokatarjoukset.

Ei ole yleistä, että baarimestari tekee minkäänlaisia uutisia, ja vielä harvinaisempaa on, että baarimestari tekee uutisia poistumalla laitoksesta, mutta niin Jamie Dodge teki Mistralissa.

Dodge, itseoppinut cocktailien ja väkevien alkoholijuomien tuntija, ryhtyi baarimestariksi alkuperäiseen Elements-ravintolaan Bayard Lanella. Dodge herätti huomiota taitavuudellaan ainutlaatuisiin cocktaileihin ja arvostuksellaan juomasekoitusten historiaa kohtaan. Kun Elements muutti Mistralin yläpuolella Witherspoon Streetillä sijaitsevaan tilaan, baaria laajennettiin palvelemaan molempia toimipaikkoja, ja siitä tuli näkyvä läsnäolo kadulla.

Dodge jätti Mistralin ja Elementsin aiemmin tänä vuonna ryhtyäkseen ”mixologian käsityöläiseksi” trendikkääseen Barrio Costeroon Asbury Parkissa.

Takaisin Mistralissa ”käsityöläiscocktaileja” jatketaan edelleen sellaisten ”mixologien” taitavissa käsissä, kuten Russ Howellin, vuonna 2007 U.S.-yliopistoon valmistuneen Russ Howellin. Mass-Amherstista valmistunut, joka sai työpaikkakoulutusta Corkscrew-viinikaupassa Hulfish Streetillä ja työskenteli sitten suurimman osan viime vuodesta Dodgen ohjauksessa.

Taivumme seuralaiseni kanssa paikalle varhaisena perjantai-iltana, ja Howell esittelee meille Barr Hill Ginin, joka on peräisin vermontilaiselta mehiläisviljelijältä. Jätämme ginin väliin, mutta seuralaiseni tilaa sazeracin (ruis- tai konjakkipohjainen cocktail – Mistralissa 11 dollaria). Russ ei räpäytä silmiään ja sekoittaa sellaisen täydellisesti muistin varassa.

Koska käyn baarissa enemmän keskustelun kuin cocktailien takia, tämä voisi käydä rasittavaksi. Kun kaltaiseni kaveri tilaa gin tonicin, ei halua kestää testikysymyksiä: ”Mistä ginistä pidät enemmän?” Oikeasti, gini on giniä. Mutta Mistralissa kaikki sujuu jouhevasti. Ehdotuksia tehdään, näytteitä tarjotaan maistiaisia varten, ja jokaisen väkevän alkoholijuoman taustatarinat kerrotaan.

Se on mukava noin tunnin mittainen välikohtaus. Pari juomaa jokaiselle, kaksi pientä ruokalautasta jaettavaksi, ja lasku noin 100 dollaria juomarahoineen. Princetonin kaltaisessa kaupungissa ymmärrän, että tämä on nykyajan työläisbaari, ja sinun on parasta olla töissä ollaksesi kanta-asiakas. Vierailumme aikana yksi asiakkaista on muuten Corkscrew-viinikaupan omistaja Laurent Chapuis, joka oletettavasti on vaativa juoja, kun hän saa vapaata omasta yrityksestään.

Teresa Caffe, 23 Palmer Square East, Princeton. 609-921-1974. www.teresacaffe.com. Brunssi on lauantaina ja sunnuntaina klo 9-15. Lounas maanantaista perjantaihin klo 11-16. Illallinen maanantaista torstaihin klo 16-23, perjantaina klo 16-24, lauantaina klo 15-24, sunnuntaina klo 15-22. Happy hour: Ei mitään.

Tavataan toinen baarimikko, joka tekee ravintolauutisia siirtyessään paikasta toiseen. 1980-luvun puolivälissä Hobokenista kotoisin oleva Chris Canavari muutti vaimonsa kanssa New Jerseyn keskiosaan, kun hänen vaimonsa Merrill Lynchin työpaikka siirrettiin Manhattanilta uudelle kampukselle Scudders Mill Roadille. Canavari, jonka isä oli lihakauppias, olisi saattanut siirtyä tälle alalle, ellei hän olisi aloittanut baarimikkona sukulaisensa pitopalveluyrityksessä Secaucusissa. Kun hän saapui Princetonin alueelle, hän kuuli, että Lahiere’s, korkeatasoinen ranskalainen ravintola, jossa Agricola nyt sijaitsee, etsi baarimikkoa.

Hän palkattiin sinne vuonna 1987, ja hän toimi baarimikkona siihen asti, kunnes Christenin perhe sulki yrityksen vuonna 2010. Canavarin johdolla Lahiere’s oli yksi niistä baareista, joissa saattoi viettää tunnin tai kaksi ja imeä niin paljon paikallista näyttämöä kuin halusi.

Kun Lahiere’s oli yksi osavaltion kolmesta parhaasta viinikellarista Wine Spectator -lehden rankingissa, se veti puoleensa huippuluokan asiakaskuntaa. Kun Canavaria pyydetään nimeämään joitakin kuuluisuuksia, jotka ovat piipahtaneet syömässä ja juomassa Lahiere’sissa, Canavari erittelee heidät kategorioittain. Urheilu: Franco Harris, Keith Hernandez, Edwin Moses, Steve Garvey. Maailman johtajat: Kuningas Hussein ja kuningatar Noor. Viihde: Bruce Springsteen, Barishnykov, Glenn Close, Donald Sutherland, Carol Burnett, James Taylor, Russell Crowe, Meg Ryan, Walter Matthau, Beverly Sills ja niin edelleen.

Kun Lahiere’s sulkeutui, yksi paikallisista viikkolehdistä teki jutun: Minne meni Chris baarimikko? Vastaus oli jonkin aikaa Peacock Inn, mutta kuten hän nyt sanoo, hän ei viihtynyt siellä. Nyt hän on Teresa’sissa ja viihtyy siellä erittäin hyvin.

Lähes 30 vuotta Princetonissa baarinhoitajana toimineena Canavari kertoo, että suurimmat muutokset ovat olleet Lahiere’sin kaltaisten hiljaisten paikkojen muuttuminen suuremmalla volyymilla toimiviksi paikoiksi, joissa virtaa paljon juomia; käsityöläisoluiden tulo (hän on sijoittaja Brix City Brewingissä, käsityöläispanimossa Little Ferryssä New Jerseyn osavaltiossa sijaitsevassa Brix City Brewingin panimossa); ja erikoiscocktailien tulo.

Mikä ei ole muuttunut, on se, että jotkut baarit edistävät keskustelua. Jotkut taas eivät. Yksi asia, joka auttaa, on baarimikko, joka muistaa nimesi. Canavari on yksi joka muistaa. Toinen tekijä: Jos baarimikko on hyvä keskustelija, baarin asiakkaat ovat todennäköisesti samanlaisia. Canavari sanoo, että ravintolassa viihtyvyys alkaa huipulta ja virtaa alas henkilökuntaan. Luulen, että se saattaa virrata myös baaritiskin yli.

Triumphin baarimikko Maria Alvarez.
Triumphin baarimikko Maria Alvarez.

Witherspoon Grill, 57 Witherspoon Street, 609-924-6011, www.witherspoongrill.com. Avoinna sunnuntaina ja maanantaina klo 11-21, tiistaista torstaihin klo 11-22 ja perjantaina ja lauantaina klo 11-22.30 tai 23.00.

Happy hour maanantaista perjantaihin klo 15-18: 3 dollarin tynnyrit (vain Yuengling, Stella Artois ja Amstel Light), 4 dollarin viini, 5 dollarin Sangria, mojitot ja Dark and Stormy (rommi inkiväärioluen kanssa). Ruoka-annokset: pubirinkeleitä 3 dollaria, lammastikkareita 6 dollaria ja muuta. Jazz-kokoonpano tiistaisin klo 18.30-22.00.

Vuosi sitten eräs hiljattain eronnut naapurini löysi itsensä yksin kaupungista ilman lapsia. Koska hän ei halunnut syödä yksin kotona, hän piipahti Witherspoon Grillissä ja tilasi baarimenusta. Samaa ajatteli samana iltana töistä kotiin pendelöivä mies ja päätyi istumaan hänen viereensä. Heistä tuli nopeita ystäviä.

Silloin viime vuoden U.S. 1 Summer Fiction -lehdestä luin novellin, joka kertoi keski-ikäisestä miehestä, joka söi Witherspoonissa, kiinnitti siellä työskentelevän naisen huomion ja solmii yhteyden. Vaelsin Witherspoon Grilliin ja huomasin, että paikka oli täynnä.

Selitys voisi olla se, että se on keski-ikäisten sinkkujen tapaamispaikka. Se voi johtua myös siitä, että grillissä – jonka jotkut tuntevat ”Jackin paikaksi”, tunnustuksena omistaja Jack Morrisonille – on yksi kaupungin parhaista happy hour -tarjouksista kaikenikäisille ja siviilisäädystä riippumatta. Mutta – sana viisaana – se ei yleensä ole ei ole pukeutumisen paikka.

Agricola, 11 Witherspoon Street, 609-921-2798, www.agricolaeatery.com. Baarivalikoima: Sunnuntai 14:30-17:00, maanantaista torstaihin 14:30-17:30, perjantai ja lauantai 14:30-17:00.

Happy hour maanantaista perjantaihin 14:30-18:00, tarjolla cocktaileja (8 dollaria), viinejä (7 dollaria) ja olutta (5 dollaria). Baariruoka on eklektistä. Esimerkiksi vanha työmiehen baariannos, kovaksi keitetty kananmuna, on muuttunut ”tryffelöidyllä” keltuaisella ja pikkelöidyillä sinapinsiemenillä varustetuksi deviled-munaksi – 10 dollarin hintainen herkku.

Suurten ikkunoidensa ansiosta, jotka avautuvat Witherspoon Streetille, Agricola-baari on valoisa ja viihtyisä paikka, jossa voit odottaa näkeväsi liikealan ammattilaisia ja yliopistoväkeä alkuillasta, ja asteittain yhä nuorempaa seuruetta illan edetessä.

Painavin asia paikassa on jakkara, jolla istut – sillä on vaikea liikkua, jos tunnet tarvetta säätää välimatkaa naapurisi kanssa. Baarissa on myös avoimet pöytäpaikat. Jos sinä ja seuralaisesi istutte esimerkiksi ikkunan lähellä olevaan pöytään, saattaa hyvinkin olla, että seuraanne liittyy vielä muutama ihminen. Joillekin tämä voi olla loistava keskustelun aloittaja. Minulle ei niinkään, ja jos tulisin paikalle yksin, en voisi kuvitellakaan, että liittyisin mihinkään pöytäryhmään minkään pöydän ääreen.

Bar Talk: Miksi Momos (Teresan ja Mediterran omistajat) vetäytyivät Dinkyn pyörittämisestä – nyt Agricolan omistajan Jim Nawnin johdolla?

Kadulla puhutaan, että anniskelulupa ei tullut halvalla uudelle baarille ja ravintolalle, joka tulee vanhan Dinkyn juna-aseman odotustilan ja viereisen matkatavaroiden käsittelylaitoksen tiloihin lähelle Princetonin yliopiston uutta taidekorttelia: Yliopiston kerrotaan ostaneen sen viime vuonna 1,5 miljoonalla dollarilla Jack Morrisonilta, Witherspoon Grillin ja Blue Point Grillin omistajalta.

Yliopisto haluaisi ainakin saada sijoituksensa takaisin. Tuolla hinnalla Momon veljekset ovat ehkä päättäneet, että pääomasijoitus on liian suuri kaupunginosaan, jota ei ole vielä testattu ruokailu- ja juomakohteena. Katso alta lisää uudesta baarista, joka avattiin juuri heinäkuun viimeisellä viikolla.

Lyhyen ajomatkan päässä

The Dinky Bar and Kitchen, 94 University Place. 609-681-2977. www.dinkybarandkitchen.com. Sunnuntaisin ja maanantaisin klo 17-23. Tiistaista torstaihin klo 17-24, perjantaisin ja lauantaisin klo 17-1.00.

Samat ihmiset, jotka tuovat sinulle Agricolan Witherspoon Streetillä (ja myös Main Street Bistron Princeton Shopping Centerissä), ovat juuri avanneet uuden baarin Princetoniin (harvinainen tapahtuma) uuteen tilaan. The Dinky on saanut nimensä sijaintinsa mukaan: Dinky-junan vanha lippu- ja matkustajien odotushuone, joka kulkee lyhyen pätkän Princetonista Princeton Junctionin pääradalle.

Varsinainen juna siirrettiin useita satoja metrejä kauemmas kaupungista. Jäljelle jäänyt rakennus on nyt Princetonin yliopiston uuden 300 miljoonan dollarin arvoisen taidekorttelin sydämessä ja McCarter-teatteria vastapäätä.

Baarissa on tarjolla design-cocktaileja ja käsityöläisoluita, joita useimmat ihmiset nykyään odottavat Princetonin baarilta. Lisäksi siellä on joitakin ensikertalaisia (ainakin minulle): Sakea eri lajeina ja annoksina, joiden hinta vaihtelee 8 ja 15 dollarin välillä. Ja alkoholittomien vaihtoehtojen joukossa on ”talon valmistama” inkivääriolut 4 dollarilla.

Avajaisiltana baarimikot tutustuivat joihinkin hanasta saataviin käsityöläisoluisiin kaatamalla pieniä näytteitä, pyörittelemällä olutta lasissa, haistelemalla ja sitten siemailemalla – kuin sommelierit hienossa ranskalaisessa ravintolassa. Jostain syystä ajattelin kaikkia Princetonin vanhoja kaupunginosia, jotka olivat menettäneet baarinsa: Andy’s Alexanderilla, Cenerino’s Leigh Avenuella, Rosso’s Spring Streetillä. Tässä oli uusi baari, joka toivoi löytävänsä naapuruston. Veikkaan, että se löytää.

Metro North, 378 Alexander Street, 609-454-3121. www.metrogrills.net. Baari avoinna maanantaista torstaihin kello 23:een, perjantaina ja lauantaina keskiyöhön, sunnuntaina kello 22:een. Happy hour sunnuntaista perjantaihin kello 16-19. Erikoistarjouksiin kuuluu joitakin sekoitettuja juomia ja talon viinejä 5 dollarilla sekä 3 dollarin hintaisia vetoja Flying Fishiä ja (oluen tuntijat kääntävät nenäänsä) Miller Liteä. Hyvä valikoima alkupaloja on hinnoiteltu 5 dollarilla.

Jos tulet Princetoniin Route 1:ltä, ensimmäinen baari, jonka ohitat, on Metro North, joka oli vuosia ollut Rusty Scupper ja sitten lyhyen aikaa JL Ivy.

Se on aina ollut viihtyisä paikka, jonka yläkerran baari täydentää vilkkaampaa ja yleisempää ensimmäisen kerroksen baaria, joka on vieressä pääravintolassa. Ja se vetää edelleen puoleensa Route 1:n ammattiyleisöä (esimerkiksi Blackrockin kaltaisista paikoista) sekä Princetonin yliopiston valmentajia. Se on järkevää: Lähin baari Princeton Stadiumille ja Jadwin Gymille oli ennen Andy’s Tavern, joka sijaitsi muutaman korttelin päässä pohjoiseen Alexander Roadilla. Andy’s on paikka, jossa Princetonin arvostettu koripallovalmentaja Pete Carril tapasi käydä kotipelien jälkeen, usein edeltäjänsä Butch van Breda Kolffin kanssa. Andy’s on nykyään BYOB-sushiravintola. Metro North on paikka, jonne voi mennä pelin jälkeen.

Triumphin baarimikko Andrew Coyne.
Triumphin baarimikko Andrew Coyne.

Conte’s Pizza, 399 Witherspoon Street, 609-921-8041, www.contespizzaandbar.com. Avoinna seitsemänä päivänä viikossa, maanantaisin klo 21 asti, tiistaista lauantaihin klo 22.30 asti, sunnuntaisin klo 16-21. Happy hour maanantaista perjantaihin klo 13-17, 3 dollaria olut, 6 dollaria kaikki muut juomat.

Conte’sissa, kaupungin toisessa päässä Metro Northista, on Princetonin pisin baari, ja se on ehkä myös pisimpään toiminnassa ollut baari, jolla on johdonmukainen teema – sekoitus pizzaa, urheilua ja olutta, joka juontaa juurensa 1950-luvulta tai sitä varhaisemmalta ajalta.

Conte’s tarjoaa mukavaa italialaista olutta, Peronia, joka tarjoillaan jääkylmässä lasissa kuuden dollarin hintaan, mutta muuten se ei edes teeskentele pystyvänsä pitämään kynttilää Witherspoon Streetin keskustan yläpuolella sijaitsevien tehobaarien käsityöläisoluille. Siellä on kuitenkin yksi baariartikkeli, joka on käsittääkseni ainutlaatuinen Princetonin baareissa: perunalastuja, rinkeleitä ja maapähkinöitä, joita tarjotaan 75 senttiä pussilta. Se on katoava laji – sekä välipalat että tällainen lähiöbaari.

Main Street Euro-American Bistro & Bar, 301 North Harrison Street, 609-921-2779, www.mainstreetprinceton.com. Baari avoinna maanantaista torstaihin klo 11-21.30, perjantaina ja lauantaina klo 11-22 ja sunnuntaina klo 17-21. Main Streetin Clocktower Cabana -ulkoravintola-baari on avoinna Memorial Daysta Labor Dayyn, klo 16-21. Happy hour on maanantaista perjantaihin kello 16-18, jolloin juomista ja ruokalistatuotteista saa 2 dollarin alennuksen.

Kun kaupungissa on lukuisia kohdebaareja, Princeton Shopping Centerin Main Streetin hiljainen sisäbaari – jossa on 12 istumapaikkaa, puoli tusinaa pöytää ja vain yksi televisio, joka pidetään matalalla äänenvoimakkuudella – on jälleen yksi niistä harvoista kaupungin baareista, jotka muistuttavat vielä lähellekään ”viihtyisää kuppilaa”.

Mutta baarin pieni koko ei tarkoita, että siitä puuttuisivat käsityöoluet. Main Street tarjoaa esimerkiksi Neshaminy Creek Churchville Lageria, pennsylvanialaista olutta, jota mainostetaan ”farmhouse-oluena, jossa on trooppisten hedelmien sävyjä ja joka on valmistettu Münchenin ja Wienin maltaista.”

Selaan cocktail-valikoimaa ja huomaan juoman, joka on valmistettu Barr Hill Ginillä, joka on peräisin samalta mehiläistarhaajalta Vermontista, johon Mistralin sekoittaja viittasi. Voi ei, ajattelen itsekseni, alan erottaa yhden ginin toisesta. Aika pian saatan pyytää näytteitä uusimmasta käsityöläisoluesta, jotta voin haistaa sen ennen tilausta. Ehkä on aika lopettaa tämä pubikierros.

Baarikeskustelu: On sunnuntai-iltapäivä, enkä ole baarissa vaan piknikillä juttelemassa U.S. 1:n entisen mainosmyyjän kanssa, joka muutti miehensä kanssa muutama vuosi sitten Etelä-Carolinaan. Muistelemme hänen entisiä asiakkaitaan, ja hän mainitsee Nassau Interiorsin, jonka Leonard LaPlaca omisti monta vuotta. Hän miettii, olisiko Leonard – joka olisi nyt jo yli 90-vuotias – vielä paikalla. En ole koskaan tavannut Leonardia, sanon hänelle, mutta tiedän nimen. Jos hän olisi kuollut, olisin luultavasti kuullut siitä.

Seuraavana päivänä piipahdan Teresan luona töiden jälkeen. Chris Canavari on baaritiskillä, ja yksi asiakkaista – joka istuu yhden jakkaran päässä minusta – on John Durovich, IT-tyyppi, joka asuu nyt kaupungissa. Alamme jutella – aiheena on baarikeskustelu – ja John ottaa esille teoriansa ”synkronisuudesta.”

Synkronisuudesta? John näkee hämmentyneen katseeni ja tarjoaa kuvituksen, jonka hän pyytää baarimikkoa Chrisiä vahvistamaan. Eräänä päivänä muutama viikko sitten John tuli Teresaan mukanaan kahvipöytäkirja klassisista urheilukuvista. Juuri kun Chris, baarimikko, kulki ohi, John käänsi sivun valokuvaan, jossa Jim Brown, suuri juoksija, oli mudan peitossa ja taisteli tiensä läpi vastustajajoukkueen.

Jostain syystä Canavari kiinnostui kuvasta ja yritti arvata vastustajajoukkueen henkilöllisyyttä. Voisiko se olla San Francisco 49ers? Maininta jalkapallon 49ersista johti San Franciscon baseballin Giantsiin. Baarimikko alkoi puhua ”lyönnistä, joka on kuultu maailman ympäri”, Bobby Thompsonin kunnarista, jonka ansiosta New York Giants voitti National League -liigan mestaruuden vuonna 1951.

Kun he muistelivat, Chris ja John kertovat, vanhempi pariskunta istui hiljaa muutama penkki kauempana baaritiskillä. Mutta Bobby Thompsonin nimen mainitsemisen yhteydessä nainen puhui ääneen: ”Tuo mies oli isäni”, hän julisti.

Sekä baarimikko että urheiluvedonlyöntiä hoitava asiakas olivat tyrmistyneitä. Isäsi on kuuluisa jättiläinen? Kyllä, nainen sanoi, ja kun hän kuoli juuri ennen vuoden 2010 World Series -kisoja ja joukkue kutsui hänet ja hänen siskonsa heittämään avausheiton hänen kunniakseen.

Tämä on Durovichin mukaan esimerkki ”synkronisuudesta”.

Hänen ja Chrisin pudistellessa päätään ällistyneinä tuosta sattumalta sattuneesta hetkestä, reipas, mutta iäkäs herrasmies astuu sisään baaritiskille ja asettuu istumaan välilleni Durovichin kanssa. Baarimikko Chris, joka osaa aina nimet, tervehtii häntä. ”Leonard, mitä saisi olla tänään?”

”Leonard LaPlaca”, huudahdan vieressäni istuvalle, enää tuntemattomalle miehelle. ”Joku on kysellyt sinusta.”

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.