Robben Island

Unesco julisti Länsi-Kapissa sijaitsevan Robben Islandin maailmanperintökohteeksi vuonna 1999. Robben Island sijaitsee Pöytälahdella, noin 6 km Bloubergstrandista länteen, ja se on noin 30 m merenpinnan yläpuolella. Robben Islandia on käytetty vankilana ja paikkana, jonne ihmisiä eristettiin, karkotettiin ja karkotettiin lähes 400 vuoden ajan. Sitä käytettiin myös postitoimistona, laidunmaana, mielisairaalana ja etuvartioasemana.

Alun perin saarella asui monenlaista villieläintä, kuten lintuja, pingviinejä, hylkeitä ja kilpikonnia. Sen nimi ”robben” on peräisin hollannista ja tarkoittaa hyljettä. Siellä oli myös runsaasti makeaa vettä saatavilla useista lähteistä. Portugalilainen tutkimusmatkailija Batolomeu Dias ”löysi” saaren vuonna 1488, kun hän ankkuroi laivansa Pöytälahteen.

Ennen vuotta 1652 suurin osa Pöytälahdella vierailevista laivoista kävi mieluummin rantautumassa Robben-saarelle täydentääkseen makean veden- ja lihavarastojaan mantereen alkuperäisväestön kanssa. Sen seurauksena siitä tuli myös tärkeä postinvaihtopaikka, jossa lähtevän laivan kirjeet jätettiin kaiverretun kiven alle, jotta kotiin lähtevä alus voisi noutaa ja toimittaa ne. Tämä jatkui sen jälkeen, kun Jan van Riebeeck saapui Kapiin vuonna 1652, sillä hänen oli perustettava asema, josta Euroopasta Itä-Intiaan matkalla olevat alukset, jotka eivät halunneet pysähtyä mantereella, saivat tuoretta ruokaa ja vettä. Siellä oli runsaasti hylkeitä, kilpikonnia ja pingviinejä metsästettäväksi. Hollantilaiset alkoivat käyttää saarta myös lampaiden ja karjan laidunasemana.

Vangit jonossa saapuessaan Robbenille Kuvan lähde

Saaren mahdollisuudet vankila-asemana eivät kuitenkaan jääneet huomaamatta, ja noin vuonna 1671 hollantilaiset alkoivat sijoittaa sinne tuomittuja rikollisiaan. Oli vain ajan kysymys, milloin tämä kohteliaisuus ulotettiin koskemaan poliittisia vankeja ja muita ”ei-toivottuja henkilöitä”, jotka oli karkotettu Kapiin muista Alankomaiden siirtomaista. Itse asiassa Alankomaiden hallitus lähetti Itä-Intian kuninkaita, ruhtinaita ja uskonnollisia johtajia Robben Islandille vangeiksi, koska he eivät hyväksyneet Alankomaiden hallintoa omassa maassaan.

Kun britit liittivät Kapin itselleen vuonna 1806, he jatkoivat tätä käytäntöä. Brittien ensimmäisen Kapin miehityksen aikana vuosina 1795-1802 Pöytälahdella aloitettiin valaanpyynti, ja heidän palattuaan vuonna 1806 Robben Islandille perustettiin valaanpyyntiasema. Pian kävi kuitenkin ilmi, että se tarjosi vangeille helpon pakoreitin, ja se suljettiin vuonna 1820.

Vuonna 1812 saarta yritettiin ensimmäisen kerran käyttää mielisairaiden mielisairaalana, ja vuonna 1843 siirtomaaministeri John Montagu esitti suunnitelman, jonka mukaan saarta käytettäisiin spitaalisten, rutiköyhien, henkisesti huonokuntoisten ja kroonisesti sairaiden siirtokuntana. Suunnitelmaan sisältyi myös rangaistussiirtokunnan siirtäminen mantereelle, jossa vankityövoimaa voitaisiin käyttää tuottavammin hallituksen hankkeissa, kuten teiden rakentamisessa. Suunnitelma hyväksyttiin, ja vuoteen 1845 mennessä saaresta oli tullut siirtokunnan ei-toivottujen ja rakkaudettomien koti. ”Henkisesti sairaina” pidettiin tuohon aikaan kodittomia, alkoholisteja, ihmisiä, jotka olivat liian sairaita tai vanhoja työskennelläkseen, ja prostituoituja, joilla oli sukupuolitauteja. Nämä epäonniset joutuivat usein hoitoon, joka oli epäterveellistä ja epäinhimillistä jopa tuon ajan mittapuulla, ja saaren olosuhteista tuli jatkuvan valituksen aihe edistykselliselle papistolle ja hoitohenkilökunnalle. Vaikka ajan mittaan toteutettiin joitakin parannuksia, saaren lazaretto suljettiin vasta vuonna 1931.

Robben Islandin majakka otettiin käyttöön tammikuussa 1865. Siirtomaainsinööri John Scott Tuckerin suunnittelema pyöreä torni rakennettiin paikallisesti louhitusta kivestä, ja se oli 18 metriä korkea. Vuoden 1875 väestönlaskennan mukaan Robben Islandilla oli 552 asukasta. Vuonna 1891 määrä oli noussut 702:een, ja vuonna 1904 se oli 1 460.

Lentokuva Robben Islandista, taustalla Pöytävuori.

Vuoden 1931 jälkeen kaikki ”potilaat” lähetettiin Kapissa sijaitseviin sairaaloihin, ja saarta alettiin käyttää sotilaallisena etuvartioasemana ennen toista maailmansotaa. Sinne varastoitiin aseita, ja hallitus rakensi sinne teitä, voimalaitoksen, uuden vesihuollon ja taloja.

Vuonna 1961 saarta alettiin jälleen käyttää vankilana. Apartheidin aikana monia mustia pidettiin Robben Islandilla poliittisina vankeina. Entistä presidenttiä Nelson Mandelaa pidettiin siellä. Vankila oli kansainvälisesti kuuluisa ankarista oloistaan, ja kun apartheid-hallituksen poliittiset vangit vapautettiin, Robben Islandista tuli ihmishengen voiman symboli.

Robben Island julistettiin maailmanperintökohteeksi, koska saaren rakennukset muistuttavat sen surullisesta historiasta ja koska samat rakennukset kertovat myös ihmishengen voimasta, vapaudesta ja demokratian voitosta sorron yli.

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.