Reddit – HobbyDrama – [Payday 2] Masentava päivitys: ”Poliisi ratsasi pankkiryöstövideopelin kehittäjät” – Yhtiö on luultavasti menossa konkurssiin uuden flopanneen pelin ja huonon johtamisen takia

Pystyin kirjoittamaan tästä aiheesta postauksen muutama kuukausi sitten; kopioin sen tänne, koska osa draamasta on suoraa päivitystä aiempiin tapahtumiin.

Katsaukseen:

Payday: The Heist ja Payday 2 ovat videopelejä, joissa tehdään ryöstöjä. Vaikka Payday 2 keskittyi alun perin melko arkisiin pankkiryöstöihin, sitä on päivitetty jatkuvasti viimeisten viiden vuoden aikana sisältäen yhä naurettavampia ja yliampuvia ryöstöjä, kuten ydinaseiden ja kokaiinilla täytettyjen vuohien varastamista. Vaikka muutamat ryöstöt vaativat salamyhkäistä lähestymistapaa, suurin osa niistä voidaan tehdä ”äänekkäästi”, mikä tarkoittaa rehellisesti sanottuna naurettavan määrän poliisien tappamista.

Kehittäjät (Overkill) julkaisivat juuri toisen pelin (Overkill’s The Walking Dead), joka floppasi, helvetin pahasti. Alle kuukausi julkaisun jälkeen se myytiin puoleen hintaan.

Tämän jälkeen Starbreeze (Overkillin emoyhtiö) ilmoitti hakevansa saneeraushakemusta (mikä on käsittääkseni lähinnä ruotsinkielinen versio konkurssin julistamisesta).

Osa tuosta jälleenrakennusprosessista oli toimitusjohtajan erottaminen, joka oli viimeinen jäljellä oleva henkilö niistä kolmesta henkilöstä, jotka alunperin perustivat Overkillin.

Pari päivää tuon ilmoituksen jälkeen poliisit tekivät ratsian Overkillin pääkonttoriin, takavarikoivat jonkin verran omaisuutta ja oikeasti pidättivät erään henkilön.

Epäilty rikos? Joitakin henkilöitä yhtiössä epäillään sisäpiirikaupoista, joissa he käyttivät ennakkotietojaan lähestyvästä saneerauksesta tienatakseen rahaa.

Ja tuo erotettu toimitusjohtaja? Sattumoisin hän oli äkillisesti poistunut maasta juuri ennen ratsiaa. Kun häneltä kysyttiin, oliko hän epäilty, sekä toimitusjohtaja itse että johtava syyttäjä kieltäytyivät kommentoimasta asiaa.

Ja nyt päivitys.

Erotettu toimitusjohtaja on vapautettu kaikista syytteistä, ja tutkinta keskittyy tällä hetkellä ruotsalaiseen pankkiin, joka itse asiassa myi osakkeet, mihin toimitusjohtaja väittää, että hänet pakotettiin osakekurssien laskun seurauksena. (ks. https://variety.com/2019/gaming/news/starbreeze-insider-trading-ceo-cleared-1203105977/ )

Tuore Eurogamerin paljastava artikkeli ( https://www.eurogamer.net/articles/2019-01-28-the-fall-of-swedish-game-wonder-starbreeze ) on kuitenkin paljastanut, että yhtiön äkilliseltä vaikuttava alamäki on itse asiassa ollut tekeillä jo pitkän, pitkän aikaa. Yhtiötä johdettiin huonosti, monin eri tavoin.

Vuosi Overkillin The Walking Deadin kehitystyön jälkeen johto pakotti kehittäjät vaihtamaan pelimoottoria.

Lyhyt selitys videopelimoottoreista on siis paikallaan. Pelimoottori on perustavanlaatuinen, taustalla oleva kehys, joka mahdollistaa videopelien pyörittämisen. Pelimoottoreita on paljon erilaisia, ja usein ne ovat erikoistuneet tekemään erilaisia asioita.

Jos videopelin tekeminen on kuin talon rakentamista, pelimoottori ei ole vain perusta, vaan myös työkalut ja vakiomateriaalit, joita käytetään talon rakentamiseen. Pelinkehittäjät keksivät pohjapiirroksen ja itse asiassa kokoavat palaset yhteen kokonaisuudeksi. Kehittäjät voivat keksiä omia erikoistyökalujaan ja räätälöidä materiaaleja, mutta kaikki perusasiat ovat jo olemassa.

Overkillillä on historiaa pelimoottoreiden epäsovinnaisesta käytöstä; heidän suosituin pelinsä Payday 2 on ensimmäisen persoonan räiskintäpeli, joka rakennettiin ajopeleihin suunnitellulla moottorilla. Peli toimii yllättävän hyvin tähän seikkaan nähden, mutta on huvittavaa huomata, että niitä harvoja pelin osia, joissa voi oikeasti ajaa ajoneuvoja, pilkataan usein. Jatkaakseni talovertailua, tämä on kuin rakentaisi kartanon matkailuauton osista. Teknisesti voit tehdä sen, mutta siitä tulee sotkuinen.

Palataan nyt takaisin tarinaan.

Koneiden vaihtaminen ei välttämättä ole aina huono asia; joillakin moottoreilla voit tehdä erilaisia asioita. Mutta se, että tämä tehtiin vuoden päästä pelin kehityksestä, on järkyttävää; kaikki se kova työ, jonka kehittäjät olivat tehneet pelin eteen kokonaisen vuoden ajan, meni hukkaan.

Uutta moottoria, johon kehittäjien oli pakko siirtyä, kuvailtiin ”lähes käyttökelvottomaksi”, eikä siinä ollut edes tiedostojen avauspainiketta, kun he saivat sen. Taas talo-vertausta käyttäen, moottori oli niin surkean riittämätön, että kehittäjät joutuivat rakentamaan omat vasarat, perusasioita, joita muut moottorit pitävät itsestäänselvyyksinä.

Ja sitten, kun vuoden verran oli kamppailtu tämän uuden moottorin kanssa ja yritetty saada se toimimaan? He vaihtoivat moottorin uudelleen. Tällä kertaa he sentään käyttivät parempaa, paljon suositumpaa moottoria (Unreal), mutta silti kahden vuoden kehitystyö muuttui lähes täysin hyödyttömäksi.

Ja vaikka uusin moottori olikin kaiken kaikkiaan parempi, lähes kaikki kehittäjät eivät olleet koskaan käyttäneet sitä aiemmin. He joutuivat opettelemaan asioita alusta asti, ja samalla yrittivät työskennellä pelin parissa, joka oli jo viivästynyt useita kertoja.

Ja tämä on vain jäävuoren huippu siitä, mikä The Walking Deadin kehityksessä meni pieleen. Muutamia otteita Eurogamerin artikkelista:

”Henkilökunnan mukaan Starbreezen tuottajat aiheuttivat valtavia ongelmia, jotka vaikuttivat paitsi yhtiön tuotteiden laatuun, myös niitä rakentaneiden ihmisten mielenterveyteen. The Walking Dead näytti kuitenkin kärsivän erityisesti. Kohtuuttomista vaatimuksista (”Tehdään siitä samanlainen kuin The Division! / Ei, meillä ei ole yhdeksää kuukautta aikaa tehdä sitä…”) ja dramaattisiin muutoksiin (”Olen pelannut peliä koko viikonlopun ja sain mahtavan idean, tehdään räjähtävä zombi!”). / Olet pelannut Dying Lightia…”), henkilökunta kamppaili selviytyäkseen hankkeesta, jolla ei ollut yhtenäistä visiota tai johtajuutta. ”Joka päivä tuli erilainen muutos”, eräs henkilö sanoi.”

”Ihmiset saivat yhden vapaapäivän viikossa, he tekivät kuukausien ajan paskoja ylitöitä, ja tuotanto yritti kusettaa heitä joka käänteessä.”

”Kaikki tiesivät, että se oli menossa päin honkia”, sanoi toinen. ”Me kaikki laitoimme veremme, hikemme ja kyyneleemme – ja helvetin maksamme ja haimamme – kaiken siihen peliin, ja vaikka kuinka ponnistelimme tehdäksemme sen niin hyvin kuin pystyimme, sitä paskattiin. Vaikka kuinka kiillottaisit paskaa, se on silti paska. Siitä ei olisi koskaan tullut parempaa kuin mitä se oli. Se oli aina hakkeroitu. Kaikki, mitä siellä tehtiin, oli – hakkeroidaan se ja kootaan se yhteen. Suurimmalla osalla ihmisistä ei ollut paljon toivoa, ja se vähäinenkin toivo oli kuollut sen lopussa.”

Oh, ja tilanne muuttuu vielä paremmaksi.

Yhtiö, jonka kanssa Starbreeze oli tehnyt sopimuksen Walking Dead -pelin tekemisestä, on irtisanonut sopimuksen, koska peli ”ei täytä standardejamme, eikä se ole laadultaan sellainen kuin meille luvattiin”.”

Sopimuksen irtisanominen tarkoittaa sitä, että pelin konsoliversioita ei tulla julkaisemaan, ja peliin kehitteillä oleva tuleva sisältö on peruttu. Peliä ei myöskään voi enää ostaa Steamista.”

(ks. https://www.mcvuk.com/business/skybound-terminates-contract-with-starbreeze-cancelling-overkills-the-walking-dead )

Mutta odota! On vielä muutakin!

Äskettäin julkaistussa neljännesvuosikatsauksessa todetaan, että neljä hallituksen seitsemästä jäsenestä on eronnut, ja lisäksi siinä todetaan, että yhtiöllä ”Ei ole riittävästi varoja toiminnan jatkamiseen seuraavien 12 kuukauden aikana…eikä ole mitään takeita siitä, että varoja pystytään keräämään toiminnan jatkamiseksi.”

https://mb.cision.com/Main/14632/2745102/994338.pdf

Lausematta sanottakoon, että yhtiön tulevaisuus näyttää todella, todella synkältä.

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.