Oopperan kummitus: myytti vastaan todellisuus

Oopperan kummitus
Oopperan kummitus. Kuvakaappaus/Youtube

Musiikkiteatterin ystävät riemuitsevat Andrew Lloyd Webberin Phantom of The Opera -oopperan nimikkokappaleesta: rock-esitys purkautuu kirjaimellisesti oopperatalon kullattujen seinien sisäpuolella, kun Aave houkuttelee Christine Daaen, lupaavan sopraanon ja neitokaisen perikuvallisen neitokaisen luolaansa teatterin uumeniin – myös järvellä varustettuna! Molemmat kutsuvat toisiaan ”musiikin enkeliksi”, mutta valitettavasti Phomé on tytölle pelkkä opettaja, kun taas hänen pakkomielteensä tyttöä kohtaan on, no, varsin sairaalloinen. Itse asiassa Christine on rakastunut Raouliin, Vicomte de Chagnyyn, joka on yksi oopperan uusista mesenaateista.

Webber ammensi inspiraationsa Gaston Leroux’n romaanista, joka julkaistiin vuosina 1909-10. Vuonna 1984 hänen taiteelliset tavoitteensa oli asetettu kohti romanttista teosta, ja kun hän löysi käytetyn kappaleen Leroux’n romaanista (joka oli tuolloin jo kauan sitten loppuunmyyty), inspiraatio iski. ”Olin itse asiassa kirjoittamassa jotain muuta”, hän muisteli The Phantom of the Opera Companion -lehdessä, ”ja tajusin, että syy siihen, miksi olin jäänyt jumiin, oli se, että yritin kirjoittaa suurta romanttista tarinaa, ja olin yrittänyt tehdä sitä siitä lähtien, kun aloitin urani. Sitten Aaveen kanssa se oli siinä!”

Alkuperäisessä romaanissa saamme Persian nimellä tunnetun hahmon ansiosta paljon yksityiskohtaisemman taustatarinan yhdestä kaunokirjallisuuden, oopperan ja musiikkiteatterin traagisimmista hahmoista. Saamme tietää, että Aaveen oikea nimi on Erik ja että hänen keltaisen kuolleen lihan peittämät kasvonsa ovat nenättömät, huulettomat ja muistuttavat kuivunutta kalloa. Äitinsä karttoi häntä, joka ei koskaan antanut hänelle suukkoa, koska inhosi häntä, ja hän karkasi lapsena ja hankki elantonsa kummajaisnäytösten vetonaulana ja eli nomadielämää Persian shaahin hovin, Kaakkois-Aasian ja Konstantinopolin välillä. Kaikissa näissä paikoissa hän kunnostautui lahjakkaana arkkitehtina.

Siten hän päätyi Pariisiin, jossa hän onnistui luomaan labyrinttimaisen järjestelmän Pariisin oopperan kellareihin. Näissä holveissa hän myös säilytti oopperan uumenissa tarpeeksi ruutia, jotta hän voisi räjäyttää koko rakennelman, jos Christine kieltäytyisi morsiameksi.

Romaanin johdannossa Leroux kehystää tarinan historialliseksi kerronnaksi yhdestä Pariisin yläluokkaa kohdanneesta suurimmasta murhenäytelmästä. Hän väittää, että useiden pienten koettelemusten jälkeen hän onnistui lopulta saamaan Faure-nimiseltä tuomarilta nipun kirjeitä, jotka persialainen oli antanut hänelle ja jotka olivat tiettävästi Christine Daaen käsialaa.

Fiktiivisiä mielikuvituslentoja lukuun ottamatta Oopperan kummitus ei ole täysin Gaston Leroux’n mielikuvituksen tuotetta. Ennen kuin hän siirtyi kaunokirjallisuuden pariin, hän oli oikeustoimittaja, teatterikriitikko ja raportoi myös vuoden 1905 Venäjän vallankumouksesta Le Matin -lehdessä. Hän kattoi perusteellisen reportaasin entisestä Pariisin oopperasta, joka oli vuoden 1871 kommuunin linnake ja jonka kellarissa oli selli, johon hallinnon uhrit vangittiin.

Nimi ”Erik” sai alkunsa siitä, että Leroux oli kuullut huhun, jonka mukaan yksi oopperan arkkitehdeistä, nimeltään Eric, oli pyytänyt päästä asumaan rakennuksen perustusten keskelle eikä häntä ollut enää koskaan nähty. Christine Daaen hahmo muistuttaa tosielämän sopraano Christine Nilssonia. Molemmat olivat ruotsalaissyntyisiä, lähtöisin köyhästä perheestä ja kunnostautuivat Faustin esittämisessä.

Arkkitehtonis-rakenteellisesti Oopperan perustusten kohdalla on todellakin järvi, sillä kun arkkitehti Charles Garnier kaivoi rakennuksen perustuksia, hän ja hänen miehistönsä olivat törmänneet maan alle kätkeytyneeseen Seinen haaraan, eikä vettä kannattanut yrittää pumpata pois. Niinpä hän päätti ohjata vettä säiliöihin, jotka nyt muistuttavat täysin keinotekoista järveä. Järvessä on asukas, nimittäin monni, jota henkilökunta ruokkii.

Lisäksi sekä musikaalissa että alkuperäisessä romaanissa esiintyy putoava kattokruunu, joka itse asiassa peilaa todellista onnettomuutta, joka tapahtui Oopperassa vuonna 1896, kun yksi kattokruunun vastapainoista putosi yleisön joukkoon ja tappoi vahtimestarin nimeltä madame Chomette. Leroux itse mainitsee, että Oopperan äänilevyt haudattiin Oopperan holveihin, mikä on itse asiassa historiallinen tosiasia: 24 äänilevyä sinetöitiin ja piilotettiin näihin holveihin, ja ne pysyivät avaamattomina sata vuotta. Hän lisää myös, että noiden levyjen säilytyksestä vastanneet työmiehet löysivät ruumiin, mutta mitään virallista merkintää siitä, että ruumis olisi tuolloin kaivettu esiin, ei ole.

Vielä tänäkin päivänä Palais Garnier’n museon ja kirjaston intendentti Pierre Vidal saa kuitenkin puheluita, joissa häneltä kysytään, onko tarina Aaveesta totta vai ei. ”Emme halua rikkoa illuusiota”, hän sanoi The Telegraphille, ”mutta kukaan ei ole nähnyt aavetta oopperatalossa. Tosin syytämme ’Aavetta’ vitsinä, jos jotain selittämätöntä tapahtuu.”

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.