Old Michigan City Lighthouse

Tweet

Historiaa vanhasta Michigan Cityn majakasta

Isaac C. Elston syntyi New Jerseyssä vuonna 1791 ja asui jo vuonna 1824 Crawfordsvillessä Indianassa. Tehtyään voittoa vuonna 1826 autettuaan useita ystäviään edistämään Lafayetten uutta asutusta hän tajusi, että maalla spekuloimalla oli mahdollista ansaita rahaa.

Hänen seuraava ostoksensa oli suuri maa-alue Michigan-järven rannalla vuonna 1832, jonne hän suunnitteli tulevan Michigan Cityn kaupungin. Ihmiset ostivat tontteja nopeasti tarjoten Elstonille siistiä voittoa. Elston tiesi, että hänen olisi luotava satama, jotta kaupunki menestyisi. Loogisin paikka satamalle oli alue, jossa Trail Creek laski Michigan-järveen. Edistääkseen majakan rakentamista Elston luovutti liittovaltiolle maa-alueen lähellä puron suuta.

Trail Creekin ongelmana oli jatkuvasti liikkuva hiekkasärkkä puron suulla, mikä teki sisäänpääsyn lähes mahdottomaksi kaikille aluksille lukuun ottamatta niitä, joiden syväys oli kaikkein matalin. Tämän esteen kiertämiseksi suuremmat alukset ankkuroituivat rannan tuntumaan järveen ja purkivat lastin matalamman syväyksen omaavaan alukseen, jota kutsuttiin ”kevyemmiksi”. Nämä kevytsoutajat pystyivät sitten kulkemaan hiekkapenkereen yli puroon lastin purkamista varten. Tuohon aikaan puroa merkitsevä valo oli pelkkä lyhty pylväässä, jota paikalliset pitivät yllä.

Vähän heti maan myynnin jälkeen vuonna 1832 Indianan osavaltion lainsäätäjä oli esittänyt toimenpiteen, jossa kongressilta pyydettiin määrärahoja sataman rakentamista varten. Yksi päätöslauselman puolesta äänestäneistä lainsäätäjistä, Edward A. Hannegan, valittiin seuraavissa vaaleissa kongressiin, jossa hän jatkoi sataman rakentamisen ajamista. Kongressi oli 30. kesäkuuta 1834 myöntänyt 5 000 dollarin määrärahan majakan perustamiseen Michigan Cityyn. Kesti vielä useita vuosia, ennen kuin kongressin läpi kulki lakiesitys, jossa sataman rakentamiseen myönnettiin 20 000 dollaria. Presidentti Andrew Jackson allekirjoitti sen 4. heinäkuuta 1836.

Uutinen siitä, että liittovaltion hallitus oli varannut varoja sataman rakentamiseen, levisi kaupunkilaisille, jotka sattuivat olemaan juhlimassa järven rannalla, kun kuunari Sea Serpent saapui. Paikalliset kiinnittivät kuunariin köydet ja kirjaimellisesti raahasivat sen hiekkasärkän yli laituriin.

3. maaliskuuta 1837 mennessä kongressi oli myöntänyt toiset 30 000 dollaria Michigan Cityn sataman rakentamisen jatkamiseen. Lisäksi vuoden 1837 ensimmäisten kuuden kuukauden aikana myönnettiin vielä 3 000 dollaria majakan rakentamisen loppuun saattamiseksi.

Sataman rakentamiseen määrättiin kapteeni Ward C. Burnet Yhdysvaltain armeijan insinöörijoukoista. Sopimus majakan rakentamisesta annettiin paikalliselle rakentajalle nimeltä Jeremy Hixon, Sr. Hän rakensi neljänkymmenen jalan korkuisen tornin ja puolitoistakerroksisen erillisen asunnon. Näkyvyyden vuoksi molemmat rakenteet päällystettiin kalkilla. Kuten useimmat majakat tuohon aikaan, valaistuslaitteisto koostui yhdestätoista Argand-lampusta ja 14 tuuman heijastimista.

Vuoden 1837 majakkaa käytettiin vuoteen 1858 asti, jolloin satamaan suuntautuvan liikenteen lisääntyminen vaati vahvemman valon. Uusi majakka rakennettiin Cream Cityn tiilestä Jolietin kiviperustuksen päälle. Asuinrakennus oli kaksikerroksinen ja sen pohjoispäässä oli puinen lyhtyhuone. Lyhtyhuoneen sisällä oli viidennen kertaluvun Fresnel-linssi, jonka pystyi havaitsemaan 15 mailin päähän järvelle. Useat samoihin aikoihin rakennetut majakat muistuttavat suuresti tätä rakennetta, kuten Port Washington ja Pilot Island Wisconsinissa ja Grand Traverse Michiganissa.

John M. Clarkson nimitettiin uuden tornin ensimmäiseksi majakanvartijaksi. Hän toimi tehtävässä useita vuosia, kunnes Harriet Colfax astui virkaan vuonna 1861. Harriet Colfax palveli 43 vuotta, kunnes jäi eläkkeelle vuonna 1904 80-vuotiaana.

Vaikuttaa siltä, että 1860-luvulla talonvaltaajat olivat merkittävä ongelma majakan alueella. Yhdysvaltain senaatin komiteoiden raporteissa vuosilta 1864-1865 on Dennis Nolanin kirje kunnialliselle James Harlanille, jossa hän pyytää ostamaan maa-alueen majakan alueelta. Koska palstan omisti Lighthouse Board, asia siirrettiin sen käsiteltäväksi. Majakkalautakunnan puheenjohtaja W. B. Shubrick vastasi 3. helmikuuta 1865 seuraavasti:

”Piirin majakkainsinöörin huomio on kiinnitetty asiaan, ja jos käy ilmi, että herra Nolan miehittää jotakin osaa majakkalaitokselle kuuluvista tiloista, ryhdytään sellaisiin toimenpiteisiin, joita yleishyödyllisen palvelun etu saattaa vaatia.”

Ei kuitenkaan näytä siltä, että asiaa olisi hoidettu. Lighthouse Boardin vuosikertomuksessa vuodelta 1880 todetaan, että majakan alueen ympärille oli pystytetty aita, ja sitten vuonna 1891 ilmestyi seuraava merkintä:

1222. Michigan City, Michigan-järvi, Indiana. – Useat henkilöt ovat miehittäneet majakan aluetta ilman lupaa. On ryhdytty toimenpiteisiin, jotta heidät saadaan siirtämään hökkelinsä ja muu omaisuutensa pois.

Vuoteen 1869 mennessä oli varattu 75 000 dollaria 1830-luvulla rakennettujen alkuperäisten laitureiden pidentämiseen, kanavan ruoppaamiseen ja joen pohjoisrannan paaluttamiseen. Työn loppuunsaattamiseen tarvittiin kuitenkin vielä 35 000 dollaria. Itäistä laituria pidennettiin 96 jalkaa ja läntistä laituria 256 jalkaa.

Vei lähes kaksi vuotta ennen kuin itäisen laiturin päähän pystytettiin ja sytytettiin valo. Laiturin päävalo, joka oli yhdistetty mantereeseen korotetulla catwalkilla, sytytettiin 20. marraskuuta 1871. Michigan Cityn majakanvartija Harriet Colfax olisi vastuussa uuden laiturin päävalon sekä rantavalon kunnossapidosta.

Lokakuussa 1874 majakkalautakunta teki suunnitelmia siirtää laiturin päävalo läntiselle aallonmurtajalle, koska se oli viisisataa metriä pidempi. Tämä tarkoitti sitä, että vartijan olisi soudettava puron yli päästäkseen torniin. Tämän vuoksi paikalle määrättiin apulaisvartija. Edustajainhuoneen toimeenpano-asiakirjoissa vuosilta 1875-1876 on seuraava merkintä:

608. Michigan Cityn laiturin päävalo, Michigan-järvi, Indiana. – Majakka ja korotettu kävelytie on poistettu itäiseltä laiturilta länsilaiturille, ja noin 800 jalkaa uutta korotettua kävelytietä on rakennettu.

Katulauta ja laiturinpään torni olivat aina järven hyökkäyksen kohteena. Lokakuussa 1885 aloitettiin työt katwalkin korjaamiseksi. Se valmistui 30. marraskuuta 1885, mutta vaurioitui jälleen pahoin joulukuussa. Tässä vaiheessa pääsy torniin rajoitettiin turvallisuussyistä vain tyynellä säällä. Vahtimestari irrotti valaistuslaitteiston ja keskeytti valon käytön, kunnes korjaukset saatiin tehtyä.

Kevääseen mennessä tornin ja catwalkin korjaukset oli tehty. Lokakuun 14. päivän 1886 myrsky kuitenkin repisi koko tornin irti laiturista. Vahtimestari Harriet Colfax oli taistellut tiensä länsilaiturin pään torniin sytyttääkseen lamput. Suoritettuaan tehtävänsä hän palasi takaisin rantaan vain kääntyäkseen ympäri ja nähdäkseen tornin putoavan järveen. Hän eteni vuoden 1858 tornin lyhtyhuoneeseen ja piti vahtia. Aamulla hän löytäisi rannalta läntisen laiturin päävalon jäänteet ja useita laiturin osia.

Majakkahallitus oli päättänyt, että läntistä laiturinkärjen tornia ei korvata, vaan vuoden 1858 torni pidettiin valaistuna ympäri vuoden vuodesta 1887 alkaen. Korotetun catwalkin loppuosa poistettiin ja kuljetettiin Ludingtoniin, Michiganiin, jossa se käytettiin uudelleen.

Satamaan kiinnitettiin huomiota vuodesta 1902 alkaen, jolloin rakennettiin uusi 2 276 metriä pitkä itäinen laituri. Vuonna 1903 rakennettiin uusi irrallinen aallonmurtaja suojaamaan järveltä. Tämä loi pohjan Michigan Cityn itäisen laituripään majakan rakentamiselle vuonna 1904.

Uusi torni rakennettiin paremmin kestämään Michigan-järven myrskyjä. Alhaalta alkaen uusi perustus tehtäisiin betonista. Sen jälkeen rakennettaisiin teräsrunko, joka peitettäisiin valurautalevyillä. Sen jälkeen se vuorattiin tiilellä kestävyyden lisäämiseksi. Rakenteen alaosaan sijoitettaisiin sumumerkki, joka asennettiin vuonna 1905.

Vuonna 1904 myös vuoden 1858 majakkaan tehtiin merkittäviä muutoksia. Rakennuksen pohjoispuolelle tehtävä lisäys lisäisi kaksi uutta huonetta jokaiseen kerrokseen, mikä lisäisi neliömäärää merkittävästi. Tämä mahdollistaisi tornin muuttamisen kolmikerroksiseksi asuintaloksi, joka tarjoaisi asuintilat päävartijalle ja kahdelle apulaiselle. Myös erilliset sisäänkäynnit lisättiin tällä kertaa. Itäpuolelle rakennettiin pyöreä kuisti ja parveke, kun taas länsipuolelle rakennettiin vain suorakulmainen kuisti. Lokakuun 20. päivänä 1904 työntekijät saivat valmiiksi kunnostuksen viimeisen osan, joka oli tornin osan poistaminen majakasta ja uuden katon asentaminen. Tuolloin viidennen kertaluvun Fresnel-linssi siirrettiin uuteen itäiseen laituripään majakkaan, jolloin vanha majakka siirtyi vartijan asunnoksi.

Vahdit asuivat rakennuksessa, kunnes viimeinen jäi eläkkeelle vuonna 1940. Sen jälkeen rakennus seisoi monta vuotta tyhjillään ja antoi vandaalien ja sään viedä veronsa. Michigan Cityn kaupunki otti rakennuksen omistukseensa vuonna 1964 ja vuokrasi sen vuotta myöhemmin Michigan Cityn historialliselle yhdistykselle. Kesti useita vuosia, mutta historiallinen seura kunnosti rakennuksen, johon kuului myös lyhtyhuoneen alkuperäisen kopion asentaminen. Museo avattiin 9. kesäkuuta 1973.

Ohjeita: Majakka sijaitsee Washington Parkissa. Michigan Cityn Route 12:lta Franklin Streetiä pohjoiseen Lake Shore Drivelle. Tämä johtaa sinut Washington Parkiin.

Katso lisää Old Michigan City Lighthouse kuvia

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.