Minimalististen jalkineiden valmistaja Vibram hyppää jalat edellä paljain jaloin käytävään teknologiakeskusteluun

Gino Conti, Vibramin suutarimestari Vibram/Facebook

Kun Vibramin FiveFingers-kengät lanseerattiin ensimmäisen kerran vuonna 2005, Vibramin virkistävän luonnonläheiset, vaikkakin hiukan hölmöläisen näköiset tossut kohtasivat kiihkeän innostuksen aallon, joka johti melkeinpä kulttimaisen seuraajamielen synnyttämiin tuotteisiin. Ympäri maailmaa juoksijat riisuivat paksusti pehmustetut Nike- ja New Balancet jalastaan ja juoksivat metsän halki pelkkä kumikaistale jalkojensa ja maan välissä.

Seuraavina vuosina muutkin merkit hyppäsivät mukaan. Adidas julkaisi kuntosalikäyttöön tarkoitetun varvaskenkäparin nimeltä AdipureTrainers. Fila toi markkinoille nelivarpaiden version nimeltä Skele-toes. Jonkin aikaa näytti siltä, että perinteisesti pehmustetut jalkineet saattavat olla tiensä päässä. Mutta kuten useimmat villitykset, villitys rauhoittui lopulta ja markkinat kalibroituvat uudelleen. Valtavirran jalkinevalmistajat alkoivat keskittyä koko pehmusteiden valikoimaansa, kun taas Vibram haki edelleen omaa markkinarakoa vannoutuneiden keskuudessa.

Tänään, 13 vuotta ensimmäisten FiveFingers-kenkien lanseerauksen jälkeen, paljasjalkajuoksulla näyttää olevan uusi hetki – ”toinen paljasjalkavallankumous”, jos niin halutaan. Vibram on parhaillaan neljättä vuotta peräkkäin tien päällä Sole Factor -kiertueellaan, jossa se ratkaisee vanhoja kenkiä kuluttajille maanlaajuisesti. Samaan aikaan tuotemerkin johtajat sanovat, että yritys on nähnyt merkittävää kasvua kolmen viime vuoden aikana. Osa tästä kasvupyrähdyksestä voi johtua brändin kehittämästä uudesta teknologiasta.

Vibramin lopputuotteiden myynnistä ja jakelusta vastaavan johtajan Chris Meltonin mukaan yritys on tehnyt innovaatioita kumiseoksiinsa ja pintatekstiileihinsä, jotka tarjoavat optimaalisemman pidon ja paremman bakteerien hallinnan. Pohjat tarttuvat paremmin erilaisiin pintoihin, olivatpa ne sitten polkuja, märkiä kiviä, sileää jalkakäytävää tai kuntosalin lattioita. Hänen mukaansa ilmapiiri on nyt kypsä paljasjalkateräilyn uudelle tulemiselle.

”Olipa kyse sitten autoista, kodeista, tavaroista, joita säilytämme, tai vaatteista, joita käytämme, monet ihmiset ovat menossa ”vähemmän on enemmän” -reitille”, Melton sanoi.

Mitä on paljasjalkateknologia?

Jos paljain jaloin juokseminen ei ole tuttua, konsepti on, että riisumalla ylimääräiset pehmusteet pois ja vapauttamalla varpaasi perinteisten kenkien – tai ”jalka-arkkujen”, kuten paljain jaloin juoksemisen kannattajat niitä kutsuvat – annat jalkasi liikkua luonnollisemmin. Tämä kehittää kaikkia jalkaterän mikrolihaksia ja parantaa samalla näppäryyttä ja proprioseptiikkaa. Tyler Allan, Vibramin pohjatekijöiden johtaja, selitti, että liian pehmustetut kengät tukahduttavat jalan luonnollisen toiminnan.

”Jalkasi ovat niin monimutkaiset”, Allen sanoi. ”Jokaisessa jalassa on 33 niveltä. On satoja nivelsiteitä ja lihaksia ja jänteitä. Neljännes luistasi on jaloissasi. Joten meillä on todella, todella monimutkaiset jalat, jotka toimivat todella hyvin anatomiamme ja kehomme kannalta. Kun peitämme sen ja laitamme paljon pehmusteita ja kaikenlaista, otamme paljon siitä pois.”

Hän sanoi, että kyse on siitä, että ollaan sopusoinnussa kehomme kanssa ja pystymme saamaan palautetta jaloistamme, kun ne ovat kosketuksissa maahan. Kun esimerkiksi seisot paljain jaloin, jalkasi antavat sinulle luonnollisia vihjeitä, kuten kuinka et saa nojata yhteen jalkaan liian pitkään. Tai kun juokset paljain jaloin, ne ilmoittavat esimerkiksi, miten lyödä maahan etujalkaterällä eikä kantapäällä.

”Kyse on pohjimmiltaan tietoisuudesta”, hän sanoi. ”Jalkasi antavat sinulle niin paljon tietoa. Siitä, miten seisoa. Miten juosta. Miten kävellä. Kaikki nämä asiat. Ihannetapauksessa (suosittelemme) paljain jaloin kulkemista niin paljon kuin mahdollista elämässäsi.”

Mitä asiantuntijat sanovat

Tohtori Cassandra Tomczak, jalkakirurgi Summit Orthopaedicsin Summit Orthopaedics -yhtiössä Portlandissa, Oregonissa, sanoi, että minimalistisille jalkineille on ehdottomasti paikkansa. Hän on nähnyt potilaiden menestyvän hyvin siirtymisessä, mutta lisäsi, että ihmisten on oltava tietoisia ja varovaisia. Kun olet käyttänyt tukevia kenkiä koko elämäsi ajan, jalkasi tottuvat niihin. Jos yhtäkkiä poistat tuen, se voi olla rankkaa jaloillesi.

”Ihmiset yrittävät siirtyä suoraan Vibram-kenkiin, ja sen myötä heille voi kehittyä rasitusvammoja”, Tomczak sanoi. ”Rasitusmurtumat, jännetuppitulehdus, (ja) plantaarifaskiitti ovat yleisimpiä vammoja, joita näen, kun ihmiset siirtyvät liian nopeasti.”

Voi olla haastavaa määritellä, miksi tietyt vammat tai olosuhteet ilmenevät, mutta minimalistiseen kenkään siirtyminen ilman, että jalkojen annetaan sopeutua, on yksi asia, jonka hän on nähnyt johtavan ylikuormitusvammoihin.

Kun vaihdat minimalistiseen kenkään, askel lyhenee, kantapään isku vähenee ja etujalkaterällä vietetään enemmän aikaa.

Ongelma on hänen mukaansa se, että kävely muuttuu, kun vaihdat minimalistiseen kenkään. Useimmat klassiset juoksukengät on suunniteltu kävelyä varten, joka koostuu kantapään iskusta, jota seuraa rullaus jalkaterän ulkosivun kautta, jalkapallon yli ja päättyy isovarpaaseen. Kun vaihdat minimalistisiin kenkiin, askel lyhenee, kantapään isku vähenee ja enemmän aikaa kuluu etujalkaterällä. Jos et sopeudu asianmukaisesti, se voi lisätä loukkaantumisriskiä.

Varovaisuuden tarpeesta huolimatta Tomczak korosti, että oikein tehtynä siirtyminen minimalistisiin jalkineisiin voi itse asiassa olla fantastinen muutos. Itse asiassa lääketieteellisessä yhteisössä on viime vuosina tapahtunut muutos, joka suosii minimalistisia jalkineita, hän sanoi. Esimerkiksi lastenlääketieteessä lääkärit ovat pitkälti luopumassa jäykistä, erittäin tukevista jalkineista alle kaksivuotiaille lapsille ja suosittelevat sen sijaan sukkamaisia vaihtoehtoja.

”Kun ihminen syntyy, monet jalkaterän luut eivät ole vielä olemassa, joten kasvu voi hidastua”, Tomczak sanoi. ”Kun muistelet niitä kenkiä, joita meillä oli, joita vanhemmillamme oli, ne olivat jäykkiä nahkakenkiä. (Niissä) lihaksistomme ei pääse kehittymään kunnolla. … Siksi ihmisille kehittyy väsymystä ja ylikuormitusvammoja, kun he siirtyvät suoraan minimalistisiin kenkiin.”

Miten muutos tehdään

Vaihtaessasi siirtymää sinun tulisi lähestyä sitä samalla tavalla kuin harjoittelisit maratonia varten, Tomczak sanoi. Siihen pitäisi kuulua lihasten vahvistaminen ja ristikkäisharjoittelu sen sijaan, että hyppäisit heti juoksemaan. Aloita hänen mukaansa käyttämällä uusia kenkiäsi ympäri taloa ja tekemällä kevyitä aktiviteetteja. Seuraavaksi aloita juokseminen kevyesti.

”Älä lähde täysillä juoksemaan”, hän sanoi. ”Juokse ehkä vain kilometrin verran. Ehkä mene yksi maili ja palaa sitten takaisin tyypillisiin kenkiin. Ja rakenna sitten vähitellen sitä voimaa.”

Vibramin Melton oli samaa mieltä ja totesi, että uusien asiakkaiden tulisi aina siirtyä hitaasti.

”On todennäköistä, että heidän jalkojensa ja jalkateriensä lihakset työskentelevät tavalla, johon he eivät ehkä ole tottuneet”, Melton sanoi. ”Joten näiden lihasten täytyy siirtyä ja vahvistua. Kipeys on normaalia, kipu ei.”

Tomczak viittasi useisiin harjoituksiin, joita voit tehdä jalkojesi valmistelemiseksi. Konkreettiset suositukset vaihtelevat henkilöittäin, mutta ovat usein samanlaisia kuin joogatunnilla tehtävät asiat. Harjoituksia, kuten yhdellä jalalla tasapainoilua tai varpaiden päälle pyörimistä, sekä rutiineja, joissa keskitytään varpaiden voimaan ja joustavuuteen – esimerkiksi tarttumalla tavaroihin varpaillasi, käyttämällä niitä esineiden nostamiseen, levittämällä niitä tai liikuttamalla niitä toisistaan riippumatta.

Erestyminen vaihtelee yksilöllisesti

Tomczak korosti kuitenkin, että jotkut jalat eivät yksinkertaisesti pysty sopeutumaan paljain jaloin kenkiin, vaikka kuinka treenaisi. Tämä johtuu pitkälti genetiikasta.

”On tärkeää tunnustaa, että on olemassa tämä jatkumo, ja et ehkä sovi tuohon Vibram-kenkään riippumatta siitä, kuinka paljon yrität”, hän sanoi. ”Voit vahvistaa ikuisesti, mutta jos sinulla on anatominen linjaus, joka altistaa kaaresi romahtamiselle, saatat tarvita jotain, jossa on enemmän kaaritukea.”

”Mielestäni tärkeintä on, että tämä paljasjalkateknologia voi olla hienoa, mutta ihmisten ei pitäisi tuntea huonoa omaatuntoa, jos he (eivät voi käyttää niitä), koska jotkut jalat vain tarvitsevat enemmän tukea.”

Pitkä historia

Vibram on epäilemättä tunnetuin FiveFingers-varvastossuistaan, mutta yritys on itse asiassa valmistanut pohjia jo vuodesta 1937 lähtien. Itse asiassa, jos menet mihin tahansa kenkäkauppaan ja alat selata kenkiä, on mahdollista, että näet Vibram-logon ponnahtavan esiin reilun nopeasti. Yritys on tehnyt yhteistyötä yli tuhannen jalkinevalmistajan kanssa, mukaan lukien megajätit kuten North Face, Merrell, New Balance ja Yhdysvaltain armeija.

Kaikki alkoi 1930-luvulla, kun italialainen vuorikiipeilijä Vitale Bramani (Vi + Bram = Vibram) johti kiipeilyretkeä läpi karujen Alppien. Tarinan mukaan 10 miestä nousi ylös, mutta vain neljä palasi alas. Kuusi kaatui kuoliaaksi pidon puutteen vuoksi, ja tämä järkyttävä tapahtuma sai Bramanin kehittämään paremman pohjan kiipeilykenkiin. Hän sai käsiinsä Pirellin renkaat ja kysyi, voisiko hän käyttää niiden kumiroskia pohjan muotoilun aloittamiseen. Pian hän oli kehittänyt Carrarmaton (”tankin kulutuspinnan”), joka oli kaikkien aikojen ensimmäinen kengänpohja, jossa käytettiin kumisia korvakepohjia. Vibramista tuli ensimmäinen yritys, joka käytti vulkanoitua kumia jalkineissa.

Miten laadukas pohja muodostuu?

Hyvän jalkinepohjan tekeminen perustuu kahteen tekijään: Kumiseoksen tyyppi ja kulutuspintakuvio. Se on herkkä sekoitus kemiaa ja luovaa suunnittelua. Vielä tänäkin päivänä Vibramin huippusalainen kumiseosten resepti yhdistettynä patentoituun kulutuspintakuvioon on se, mikä tekee yrityksestä erottuvan. Sillä on tällä hetkellä noin 50 erilaista yhdistettä, joista suosituimmat ovat MegaGrip ja Arctic Grip. Jälkimmäinen on suunniteltu märkää jäätä varten, ja sitä käytetään joissakin Merrellin tunnetuimmissa talvikengissä.

”Seos on todella se, jossa kestävyys tulee esiin”, Allen sanoi. ”Sinulla voi olla mahtava kulutuspintakuvio, ja jos kävelet vuorta ylös ja tunnet sen tarttuvan, se on hienoa. Mutta todellinen testi on, kuinka kestävä se on. Kuinka kauan se kestää? … Kilpailijamme tekevät loistavia kenkiä minimalismin suhteen, mutta et saa samaa pohjan laatua.”

Miten pohjat valmistetaan?

Vibram valmistaa kahdenlaisia pohjia – sitkeän kumipohjan ja kevyemmän EVA-vaahdosta. Ensimmäisen valmistuksessa sekoitetaan suuria eriä sulaa mönjää ja ajetaan se koneen läpi, joka yrityksen italialaisen perinnön vuoksi ansaitsee sopivan analogian.

”He rullaavat sen läpi kuten pastan valmistuksessa”, Allen sanoi. ”Sitä syötetään jatkuvasti järjestelmän läpi, jotta se tasoittuu ja kaikki ilma poistuu siitä. Jos kuvittelet, miten jauhot ja pasta syötetään koneen läpi, se puristaa sitä ja se tulee ulos. He ottavat sen ja syöttävät sen takaisin läpi (ja) sitten se kovettuu.”

FiveFingersin lanseerauksen jälkeen brändi on lisännyt lukemattomia variaatioita alkuperäiseen tyyliin (joka ei joidenkin mielestä ollut kovin muodikas). Nykyään sulkemisjärjestelmiin kuuluu muun muassa hihnoja, nauhoja ja slip-oneja. Kengissä on erilaisia kulutuspintakuvioita, ja päällismateriaalit vaihtelevat hampusta synteettiseen materiaaliin ja nailonista hengittävään verkkomateriaaliin. Vibram lanseerasi hiljattain V-Aqua -nimisen amfibiakengän sekä Furoshiki -nimisen lifestyle-malliston.

Jälkimmäinen on pohjimmiltaan ulkoilutossu, joka tarjoaa muodikkaampaa estetiikkaa ihmisille, jotka haluavat paljasjalkateknologiaa, mutta eivät pidä siitä, miltä varvasmalli näyttää. Siinä on minimaalisesti rakennettu Vibram-pohja, jonka kangas kietoutuu jalkojesi ympärille.

Filosofia

Allenin mukaan on monia syitä rakastaa Vibramin jatkuvasti kehittyvää paljasjalkalinjaa, mutta ehkäpä juuri aineettomat, filosofisemmat hyödyt ovat paras argumentti niiden puolesta. Hän sanoi, että maan tunteminen allaan ulkona on hämmästyttävä tunne.

”Kun kävelet ympäriinsä, metsässä, vuorilla”, hän sanoi, ”Kun olet ulkona luonnossa ja tunnet kepit ja kivet liassa, siinä on vain jotain. Se on osa meitä. Se on sitä, keitä me olemme.” Maaperän tunteminen ja luonnon tunteminen jaloillamme – se on jotain, mitä kaikki eivät edes tajua tapahtuvan. Mutta se on niin voimakasta, että ihmisinä kävelemme sen ympärillä ja tunnemme sen.”

Toimittajien suositukset

  • Parhaat iPhone 11 Pro -kotelot ja suojakuoret
  • Parhaat iPhone 11 -kotelot ja -suojakuoret
  • Parhaat iPad-telineet vuodelle 2021
  • Parhaat lisävarusteet Samsung Galaxy Note 20:lle ja Note 20 Ultralla
  • Parhaat iPhone 12 -kasettien kotelot ja suojakuoret

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.