Legends of America

Talvella 2008 tutustuimme moniin New Mexicon aavekaupunkeihin ja vietimme aikaa Silver Cityn alueella.

Cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914

Cinco de Mayo -juhla, Mogollon, N.M, 1914.

New Mexicon Glenwoodista noin 12 mailia koilliseen sijaitsee yksi lumouksen maan tärkeimmistä aavekaupungeista – Mogollon (paikalliset lausuvat ”muggy-YOHN”). Nykyään aavekaupunkilaisen unelma, joka on täynnä historiallisia rakennuksia aikoinaan rikkaasta kaivosleiristä, joka tienasi miljoonia kukoistusaikanaan, selviytyi lukuisista tulvista ja tulipaloista, mutta roikkuu vielä nykyäänkin eristyksissä olevasta sijainnistaan huolimatta.

Kaikki sai alkunsa, kun sotilas nimeltä James Cooney Fort Bayardista, joka sijaitsi noin 80 mailia kaakkoon, oli partioimassa 8. Yhdysvaltain ratsuväkijoukkueelle läheisessä Mineral Creek Canyonissa vuonna 1870. Mogollonin kaivosleirin pohjoispuolella Cooney löysi rikkaita kulta- ja hopeaesiintymiä, mutta toisin kuin monet muut kaivostyöläiset tuohon aikaan, hän piti löytönsä salassa. Cooney ei pystynyt työstämään löytöään, koska hänen ”hitchinsä” armeijassa ei ollut vielä päättynyt, ja hän palasi velvollisuuksiensa pariin.

Muutama vuosi myöhemmin, kun Cooney poistui palveluksesta vuonna 1876, hän kuitenkin palasi alueelle ja jätti useita valtauksia. Pian tämän jälkeen vihamieliset apassit ajoivat Cooneyn ja hänen kumppaninsa Harry McAllisterin pois alueelta. He palasivat kuitenkin päättäväisinä kaksi vuotta myöhemmin ja alkoivat tosissaan työstää rikkaita suonia. Sana levisi, ja pian alue kuhisi lukuisia omaa onneaan etsiviä malminetsijöitä.

Päällikkö Victorio

Päällikkö Victorio

Mutta kaivostyöläiset olivat edelleen vaarassa vihaisten apassien taholta. Huhtikuussa 1880 päällikkö Victorion johtamat Chiricahua-apassit tekivät jälleen kerran ryöstöretken alueelle, myös Cooneyn valtaukselle. Kolme kaivosmiestä, mukaan lukien eläkkeellä oleva kersantti James C. Cooney, sai surmansa. ”Alman verilöylyksi” kutsutussa tapahtumassa kuoli myös 35 alueen lampaanpaimentajaa.

Vaikka intiaanien ryöstöretket jatkuivat, se ei pysäyttänyt malminetsijöiden tulvaa. James Cooneyn veli Michael, joka oli perinyt valtauksen, saapui pian New Orleansista jatkamaan veljensä kaivostoimintaa. Pian tämän jälkeen hän rakensi suuresta lohkareesta holvin kaatuneen veljensä pysyväksi leposijaksi. Holvi, joka oli sinetöity Cooneyn kaivoksesta otetulla hopeapitoisella malmilla, seisoo edelleen Cooneyn hautausmaalla, joka sijaitsee noin seitsemän mailia itään Almasta, New Mexicosta.

Tällä välin useat muutkin kaivostyöläiset olivat tehneet löytöjä, ja pian Silver Creek Canyoniin syntyi Mogollonin kaivosleiri, johon kuului saha ja useita yrityksiä. Vuonna 1890 perustettiin postitoimisto ja vankila, ja kaksi vuotta myöhemmin rakennettiin ensimmäinen koulu. Silver Cityn ja Mogollonin postivaunu tarjosi leirille kuljetus- ja rahtipalveluita ja kuljetti ”lastinsa” noin kahdeksankymmentä mailia näiden kahden pisteen välillä, mikä kesti noin 15 tuntia.

Mogollon Mill and Mine, 1940, Lee Russell

Alueelle kehitettiin useita kaivoksia, muun muassa seuraavat: Maud S., Deep Down, Last Chance ja suurin ja kannattavin – Little Fannie. Vaikka se työllisti eniten ihmisiä ja louhi eniten malmia, se oli myös erittäin pölyinen kaivos, mikä johti lukuisiin tapauksiin, joissa sairastuttiin ”kaivosmiehen kulumukseen” tai ”mustiin keuhkoihin”. Tämä aiheutti nopeaa vaihtuvuutta kaivoksessa, kun kaupungin vaihtuva väestö kasvoi ja laski 3 000-6 000 asukkaasta 1890-luvun aikana.

Näinä aikoina Mogollon sai myös maineen yhtenä lännen villeimmistä kaivoskaupungeista, sillä uhkapelaajat, postivaunuryöstäjät, valtaushyppääjät ja pyssymiehet kutsuivat kaivosleiriä kodikseen.

Mogollonia piinasivat tulipalot ja tulvat jo varhaisimmista ajoistaan lähtien. Ensimmäinen suuri tulipalo syttyi vuonna 1894, jolloin suurin osa kaupungin rakennuksista tuhoutui. Mogollonin asukkaat pitivät kuitenkin pintansa ja rakensivat sen uudelleen, tällä kertaa tiilestä ja savesta. Samana vuonna kaivosleiri kärsi myös tuhoisasta tulvasta, joka johtui lumien sulamisesta ja kevään rankkasateista. Muita tulvia seurasi vuosina 1896, 1899 ja 1914, ja ne veivät mukanaan koteja, kaivostoimintaa ja osan kaupungin asukkaista, kun Silver Creekin nopeat vedet virtasivat yli. Lisää tulipaloja syttyi myös vuosina 1904, 1910, 1915 ja 1942, joista jokainen aiheutti kaupungille lisää tuhoa.

Mogollon, New Mexico Main Street

Mogollon, New Mexico Main Street, 2008.

Vuoteen 1909 mennessä Mogollonissa oli noin 2 000 asukasta, jotka elättivät viisi saluunaa, kaksi ravintolaa, neljä tavarataloa, kaksi hotellia ja useita bordelleja, jotka sijaitsivat kahdella pahamaineisella punaisen valon alueella. Se ylpeili myös Midway-teatterilla, leipomolla, valokuvaajalla, parilla lääkärillä ja monilla muilla vähittäisliikkeillä.

Vaikkakin sen väkiluku väheni hitaasti tekniikan kehittyessä ja malmin alkaessa vähentyä, vuonna 1913 alueen kaivoksista otettiin noin 1 ½ miljoonan dollarin arvosta mineraaleja.

Sillä välin Michael Cooneyn, joka oli ottanut haltuunsa alkuperäiset valtaukset veljensä kuoltua, kohtaloksi koitui myös tragedia. Vielä vuonna 1914 hän haravoi vuoria vielä lisää kultaa. Lokakuussa hän ei kuitenkaan palannut kotiin. Häntä etsimään lähetettiin etsintäpartioita, mutta korkean paikan ja talven tulon vuoksi ne joutuivat keskeyttämään etsinnät. Neljä kuukautta myöhemmin Michael Cooneyn ruumis löydettiin läheisestä kanjonista. Hän oli jäätynyt kuoliaaksi.

Vuoteen 1915 mennessä Mogollonin väkiluku oli noin 1 500 asukasta, jotka nauttivat uusista apuvälineistä, kuten sähköstä, vedestä ja puhelimista.

Vanhoja kaivosvaunuja hylättyinä Mogollonissa vuonna 2008.

Toinen maailmansota aiheutti ensimmäisen tuhoisan kolauksen, joka johti Mogollonin tuhoon. Tänä aikana kullan ja hopean kysyntä laski, ja monet Mogollonin kaivokset suljettiin. Vuoteen 1930 mennessä kaupunki elätti vain noin kaksisataa ihmistä.

Kaupunki elpyi jonkin verran 1930-luvun lopulla, kun kullan hinta nousi jälleen, mutta sen uusi elämä jäi lyhytaikaiseksi. Toinen maailmansota laski jälleen kullan arvoa, ja tuhoisa tulipalo vuonna 1942 teki siitä melkein välittömästi täydellisen aavekaupungin.

Mutta jälleen kerran sen harvat jäljellä olevat asukkaat jaksoivat sinnikkäästi, kun Little Fannyn kaivos jatkoi tuotantoaan 1950-luvun alkupuolelle asti, jolloin sekin jäi lopulta ikuisesti hiljaiseksi. Vuosien mittaan Mogollon Mines tuotti lähes 20 miljoonaa dollaria kultaa ja hopeaa.

Kaivostensa hiljennyttyä Mogollonista tuli virallisesti aavekaupunki, mutta osa sen omistajista jäi. Nykyään se on aavekaupunkilaisen unelma, sillä jäljellä on lähes 100 historiallista rakennusta ja noin 15 asukasta. Koko kaupunki sisällytettiin vuonna 1987 National Register of Historic Places -rekisteriin. Lukuisia, eri korjausvaiheissa olevia rakennuksia käytetään pääasiassa asuinrakennuksina, kesämökkeinä ja muutamina jäljellä olevina avoimina liikkeinä, jotka ovat yleensä auki kesäviikonloppuisin.

Rakennus, joka toimi aikoinaan Mogollon Housena ja J.P. Holland’s Store, on Silver Creek Inn.

Yksi vaikuttavimmista rakennuksista on Silver Creek Inn, joka palvelee asiakkaita tänäkin päivänä vuonna 1885 rakennetussa kaksikerroksisessa adobe-rakennuksessa, joka tunnettiin nimellä Mogollon House. Frank Lauderbaughin rakentama ja Henry Johnsonin ylläpitämä Mogollon House vuokrasi yläkerran huoneita ja myi ensimmäisessä kerroksessa ruokaa ja kauppatavaraa.

Vuonna 1914 rakennus myytiin Philadelphiasta kotoisin olevalle parturi-kampaajalle nimeltä James Holland, joka avasi parturi-kampaamon ja sekatavarakaupan ensimmäiseen kerrokseen ja vuokrasi jatkossakin huoneita ylemmässä kerroksessa. Holland jatkoi liiketoimintaansa yli kolmen vuosikymmenen ajan, kunnes vuonna 1948, kun asiakkaita oli hyvin vähän, hän lähti alueelta ja suuntasi Kaliforniaan. Sen jälkeen eräs perhe käytti rakennusta kotinaan useita vuosia.

Vuonna 1980 rakennuksen osti Stan King, joka kunnosti sen bed and breakfastiksi nimeltä Silver Creek Inn. Historiallinen rakennus palvelee asiakkaita tänäkin päivänä tarjoamalla huoneita, joissa on luonnetta ja hyvää ruokaa. Se on kuitenkin avoinna vain hyvin kausiluonteisesti.

Kadun toisella puolella on kolmen historiallisen kivirakennuksen rivi. Yhdessä niistä sijaitsee Mogollon-museo, joka toimi aikoinaan vuosikymmeniä sekatavarakauppana. Myös kausittain avoinna olevassa museossa on esillä paikallishistoriaa ja lukuisia kaivosesineitä. Museo on avoinna viikonloppuisin toukokuusta lokakuuhun. Museon vieressä on vanha Holland’s Furniture and Notions -liike sekä toinen historiallinen kaksikerroksinen rakennus.

Vanha teatteri Mogollonissa, 2008.

Kauempana tiellä on vanha Silver Creek Stage Stop; vanha Kelly Store, jossa on edelleen antiikkia ja kuriositeetteja, Mogollon-teatteri, Our Lady of Mt. Carmel -kirkko, jota parhaillaan kunnostetaan, sekä useita vanhoja taloja ja mökkejä. Myös saluuna ja sekatavarakauppa ovat jäljellä; ne eivät kuitenkaan ole alkuperäisiä rakennuksia, vaan ne olivat osa vuoden 1973 elokuvasettiä, joka kuvattiin Henry Fondan tähdittämässä lännenelokuvassa nimeltä Nimeni on Nobody.

Kirkon jälkeen ja hyvin jyrkkää mäkeä ylöspäin tie kiemurtelee noin kaksi mailia ylöspäin Mogollonin vuoden 1891 hautausmaalle. Vuonna 1918 Mogollon, kuten paikat kaikkialla maailmassa, kärsi ensimmäisen maailmansodan loppuvaiheessa puhjenneesta tappavasta influenssapandemiasta. Legendan mukaan hautausmaalla on influenssan uhrien joukkohauta, koska ihmiset kuolivat nopeammin kuin heitä ehdittiin haudata. Paikkaa ei kuitenkaan ole merkitty. Kovaa tietä pitkin ajaminen vaatii korkeatasoisen nelivetoauton.

Mogollon sijaitsee noin 12 mailia Glenwoodista koilliseen, New Mexicossa. Glenwoodista sinne pääsee ajamalla NM 180:aa noin kolme mailia luoteeseen NM-159:lle (Bursum Road) ja kääntymällä oikealle (itään). Bursom Road kulkee San Francisco Riverin laakson halki ja nousee aluksi hitaasti hedelmällisten karjatilojen läpi noin kahden mailin matkan ennen kuin se nousee nopeasti Mogollon-vuorten länsilaidalle.

Tie muuttuu jyrkäksi ja kapeaksi monissa paikoissa, ennen kuin se saapuu Mogolloniin noin seitsemän mailin kuluttua. Matkan varrella on useita upeita näkymiä, ja maasto on täynnä kaivosjäännöksiä. Tarkkaile myös runsasta villieläimistöä, kuten pieniä javelina-laumoja (villisikoja) ja välähdyksiä White-Nosed Coatista, omituisesta rengashäntäisestä kissasta, joka asuu osassa lounaisosia.

© Kathy Weiser/Legends of America, päivitetty heinäkuussa 2017.

Lisätietoa:

Mogollon Enterprises

Katsele Mogollon-kuvagalleriaamme TÄSTÄ

Aavekaupungit: America's Lost World DVD

Ghost Towns: America’s Lost World DVD. At Legends’ General Store.

Katso myös:

Silver Mining Adventures (Matkablogimme tästä matkasta)

New Mexicon aavekaupungit

Fort Bayard

Chief Victorio

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.