Johtamisen periaatteet

Vinyylilevyt tekevät paluun

Musiikkiteollisuus on nähnyt useita innovaatioita, jotka ovat parantaneet äänenlaatua -vinyylilevyjen myynnin ohittivat lopulta 1980-luvulla CD-levyt, jotka digitaalinen musiikki ohitti 2000-luvun alussa. Molemmat uudemmat tekniikat ylpeilevät vinyylilevyjä paremmalla äänenlaadulla. Vinyylin pitäisi olla kuollut … mutta se ei ole. Joidenkin mielestä tämä johtuu yksinkertaisesti nostalgiasta – ihmiset rakastavat muistella vanhoja aikoja. Jotkut audiofiilit sanovat kuitenkin, että vinyylilevyt tuottavat ”lämpimän” äänen, jota ei voi toistaa millään muulla formaatilla. Lisäksi vinyylilevy on konkreettinen tuote (voit tuntea, koskettaa ja nähdä sen, kun omistat fyysisen levyn), ja se on esteettisesti houkuttelevampi kuin CD-levy. Se on myös formaatti, joka kannustaa kuuntelemaan koko levyn kerralla eikä vain yksittäisiä kappaleita, mikä voi muuttaa kuuntelukokemusta.

Olivatpa syyt mitkä tahansa, vinyyli on tekemässä vaikuttavaa paluuta. Myynnin kasvu on ollut kaksinumeroista viime vuosina (yli 50 % vuonna 2015 ja uudelleen vuonna 2016), ja sen odotetaan ylittävän 5 miljardia dollaria vuonna 2017. Sony, joka ei ole tuottanut vinyylilevyjä sitten vuoden 1989, ilmoitti hiljattain palaavansa vinyylibisnekseen.

Yksi vinyylilevyjen valmistuksen suurimmista haasteista on se, että useimmat painokoneet ovat yli 40 vuotta vanhoja. Levynvalmistusprosessissa vinyylikappaleet kuumennetaan 170 asteeseen, minkä jälkeen erikoiskone harjoittaa 150 tonnin painetta puristaakseen vinyylin levyn muotoon. Yhdysvalloissa on viime vuosikymmenen aikana syntynyt kymmenkunta uutta vinyylilevyjen valmistajaa. New Jerseyssä sijaitseva Independent Record Pressing -yritys aloitti vinyylilevyjen valmistuksen vuonna 2015 käyttäen vanhoja, jo olemassa olevia puristimia. Heidän tavoitteenaan oli aloittaessaan tuottaa yli miljoona levyä vuodessa. Jopa tällä tuotantotasolla kysyntä ylittää kuitenkin reilusti yrityksen tuotantokapasiteetin, koska käytettävissä olevien puristimien määrä on rajallinen. Yritys voisi käyttää koneitaan yhtäjaksoisesti, 24 tuntia vuorokaudessa, eikä kysyntää saataisi kiinni.

Suuri kysymys on, mitä tulevaisuus tuo tullessaan tälle alalle. Onko tämä vain ohimenevä villitys? Jääkö vinyylilevyteollisuus pieneksi kapeaksi markkinaraoksi? Vai onko tämä renessanssi, sellaisen tuotteen uudelleensyntymä, joka kestää ajan ja vaihtoehtoisten teknologioiden testin? Jos kyseessä on uudelleensyntyminen, kysynnän pitäisi jatkaa kasvuaan viimeaikaista nopeaa tahtiaan … ja jos kysyntä pysyy vahvana, investoiminen uusiin painokoneisiin voi hyvinkin olla kannattavaa. Jos kyseessä on kuitenkin vain lyhytaikainen nostalginen paluu vanhentuneeseen mediaan, uusien painokoneiden hankkimiseen tarvittavia suuria pääomainvestointeja ei saada koskaan takaisin. Viimeaikaisesta kasvusta huolimatta vinyylilevyjen osuus musiikkialan kokonaismyynnistä oli vuonna 2015 vain 7 prosenttia. Tämä saattaa riittää saamaan vanhat painokoneet jälleen käyntiin, mutta toistaiseksi se ei ole riittänyt edistämään suuria investointeja uusiin koneisiin. Uuden painokoneen hinta? Lähes puoli miljoonaa dollaria.

Ainakin yksi valmistaja on optimistinen vinyylin tulevaisuuden suhteen. Tšekkoslovakiassa toimiva GZ Media on tällä hetkellä maailman suurin vinyylilevyjen valmistaja. Presidentti ja omistaja Zdenek Pelc piti levytehtaansa pystyssä laihojen vuosien aikana, jolloin vinyylimyynti oli alamäessä. Hän myöntää, että päätös ei ollut täysin looginen; hän jatkoi osittain siksi, että hänellä oli tunnepohjainen kiintymys mediaan. Kun vinyylilevyjen kysyntä oli käytännöllisesti katsoen kadonnut, Pelc piti vain muutaman painokoneen käynnissä vastatakseen jäljelle jääneeseen kysyntään. Hänen tarkoituksenaan oli olla viimeinen jäljellä oleva vinyylilevyjen valmistaja. Pelcin emotionaalinen kiintymys vinyylilevyihin näyttää palvelleen häntä hyvin, ja se on hyvä esimerkki siitä, miksi pelkkään logiikkaan perustuva päätöksenteko ei aina johda parhaisiin tuloksiin. Kuluttajat tekevät ostopäätöksiä osittain tuotteen emotionaalisen vetovoiman perusteella, joten ei pitäisi olla yllättävää, että kuluttajat tuntevat myös tunnepohjaista kiintymystä vinyylilevyihin, kuten Pelc teki.

Kun vinyylilevyjen kysyntä oli vähäistä, Pelc varastoi yrityksen puristimet, jotka eivät olleet enää käytössä, jotta niistä voitiin hankkia osia tarpeen mukaan. Kun myynti alkoi taas kasvaa vuonna 2005, hän alkoi vetää vanhoja koneita pois varastosta ja investoi jopa muutamaan uuteen. Tämä on tehnyt GZ Mediasta paitsi maailman suurimman vinyylilevyjen tuottajan myös yhden niistä ainoista, joilla on uusia tehdaslaitteita. GZ Media tuottaa vuosittain yli 20 miljoonaa vinyylilevyä, ja Pelc on innoissaan siitä, että hän voi jatkaa tätä kehitystä ja pysyä merkittävänä valmistajana tällä hetkellä vielä kapeana markkina-alueena pidetyillä markkinoilla.

Kriittisen ajattelun kysymykset
  1. Miksi uskot vinyylilevyjen vetoavan asiakkaisiin?
  2. Luuletko, että vinyylilevyjen myynnin kasvu jatkuu edelleen voimakkaana? Miksi vai miksi ei?
  3. Mitä tutkimusta haluaisit tehdä ennen kuin päätät investoida uusiin painokoneisiin?

Lähteet: Lee Barron, ”Back on record – the reasons behind vinyl’s unlikely comeback,” The Conversation, 17. huhtikuuta 2015, https://theconversation.com/back-on-record-the-reasons-behind-vinyls-unlikely-comeback-39964. Hannah Ellis-Peterson, ”Record sales: vinyl hits 25-year high,” The Guardian, 3. tammikuuta 2017, https://www.theguardian.com/music/2017/jan/03/record-sales-vinyl-hits-25-year-high-and-outstrips-streaming. Allan Kozinn, ”Weaned on CDs, They’re Reaching for Vinyl,” The New York Times, 9. kesäkuuta 2013. Rick Lyman, ”Czech company, pressing hits for years on vinyl, finds it has become one,” The New York Times, 6. elokuuta 2015. Alec Macfarlane ja Chie Kobayashi, ”Vinyl comeback: Sony to produce records again after 28-year break,” CNN Money, 30. kesäkuuta 2017, http://money.cnn.com/2017/06/30/news/sony-music-brings-back-vinyl-records/index.html. Kate Rogers, ”Why millennials are buying more vinyl records,” CNBC.com, 6. marraskuuta 2015. https://www.cnbc.com/2015/11/06/why-millennials-are-buying-more-vinyl-records.html. Robert Tait, ”In the groove: Czech firm tops list of the world’s vinyl record producers,” The Guardian, 18. elokuuta 2016.

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.