Jättiläispyton nielaisee peuran kokonaisena

Nälkäiselle pytonille mikään ateria ei ole liian suuri. Tämän havaitsivat viime viikolla Floridan Evergladesin villieläinviranomaiset, kun he törmäsivät jättimäiseen pytoniin, joka oli juuri nielaissut kokonaisen aikuisen peuran.

Nenästä häntään yli kaksimetrinen burmalainen pyton oli yksi suurimmista Etelä-Floridasta koskaan löydetyistä käärmeistä. Nielaistuaan 76-kiloisen naarashirven, joka oli kuollut ennen kuin käärme söi sen, matelijan keskivartalo laajeni hulppeaan 44 tuumaan.

Floridan Fish and Wildlife Commissionin työntekijät vangitsivat ja tappoivat käärmeen haulikolla 27. lokakuuta. Viranomaiset sanoivat, että se oli tärkeä askel auttaakseen estämään pytonien, joita lemmikkieläinten omistajat ovat vuosien varrella vapauttaneet Evergladesiin, leviämistä pohjoisemmaksi.

”Tämä on selvästi äärimmäinen tapahtuma”, Evergladesin kansallispuiston biologi ja python-asiantuntija Skip Snow kertoi Sun-Sentinelille. ”Se osoittaa, että ne voivat syödä valtavia asioita.”

Mutta miten pyton nielaisee niin suuren aterian?

”Yksi käärmeiden ruokailumekanismeihin liittyvistä pysyvistä myyteistä on ajatus, että leuat irtoavat”, selitti Victorian yliopiston biologian professori Patrick T. Gregory. ”Itse asiassa ne pysyvät koko ajan yhteydessä toisiinsa.”

Käärmeen alaleukaa ei ole yhdistetty keskeltä, kuten ihmisen leukaa; sen sijaan käärmeen molemmat sivut on kiinnitetty keskeltä kimmoisalla jänteellä. Tämä auttaa niitä levittämään suunsa leveäksi, ja toinen erityinen kallon luu antaa niille enemmän liikkumavaraa avata sitä pystysuunnassa. Yhdessä nämä mukautukset laajentavat mahalaukun aukkoa.

Käärmeellä on siis runsaasti aikaa saada ateriansa kurkusta alas. Se kuorruttaa saaliinsa syljellä, ja sitten se käyttää hammastettua yläleukaansa työntääkseen eläimen kurkusta alas.

Hirven nieleminen on vaikuttavaa, mutta pytonien tiedetään kaataneen myös alligaattoreita, pieniä ihmisiä ja jopa muita suuria käärmeitä.

Tämän jutun toimitti Life’s Little Mysteries, LiveSciencen sisarsivusto.

Uudemmat uutiset

{{ artikkelin nimi }}}

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.