Glenstonessa rajoitimme kävijöitä dramaattisesti jo kauan ennen pandemiaa. Here’s Why More Space Improves Our Relationship to Art

Paviljonkien käytävä. Kuva: Iwan Baan, Glenstone Museumin luvalla.

Juuri nyt, kun museot eri puolilla maailmaa alkavat ottaa kävijöitä vastaan oltuaan suljettuina pandemian vuoksi kuukausia, toimintaohjeet ovat jokseenkin samat kaikkialla: nettiliput, porrastetut sisäänpääsyaikataulut, käsihuuhdeasemat, pakollinen kasvojen peittäminen, yksisuuntaiset kulkureitit ja muistutukset siitä, että on syytä pysyä vähintään kuuden metrin päässä muista. Vastaanotot, kierrokset ja muut paikan päällä järjestettävät ohjelmat keskeytetään lähitulevaisuudessa.

Kuulijoiden on epäilemättä vaikea sopeutua näihin uusiin sääntöihin. Kommentoijat ovat nopeasti huomauttaneet, että kävijöiden mukavuudet vähenevät, mutta monet eivät ole pohtineet, mitä ihmiset hyötyvät supistetusta museovierailusta. Ne, jotka ovat tottuneet vilkkaisiin auloihin, lippujonoihin ja suurnäyttelyihin, palaavat paljon hiljaisempaan ja sosiaalisesti etäisempään taiteen katselukokemukseen. Ja se muistuttaa hämmästyttävän paljon (ilman kasvonaamioita) tavallista päivää Glenstonessa, jonka perustin mieheni Mitchin kanssa ja jonka johtajana toimin.

Lokakuussa 2018 avasimme Thomas Phifer and Partnersin suunnitteleman museorakennuksen Pavilionsin laajentaaksemme näyttelyohjelmaa, jota olimme esitelleet ensimmäisessä rakennuksessamme, jossa olimme toivottaneet kävijät tervetulleiksi yli vuosikymmenen ajan. Pavilions kasvatti sisätilamme kokonaisnäyttelytilaa 9 000 neliöjalasta 59 000 neliöjalkaan, joka on samaa luokkaa Los Angelesin keskustassa sijaitsevan The Broadin ja New Yorkin Whitney Museum of American Artin kanssa. Mutta kun The Broadissa ja Whitneyssä oli kussakin noin miljoona kävijää vuonna 2019, meillä oli kymmenesosa tästä määrästä ensimmäisenä toimintavuotenamme. Se, että Glenstone sijaitsee Washingtonin rauhallisella esikaupunkialueella, selittää eron suuruuden vain osittain. Todellinen syy on se, että kokemuksemme, jonka olemme kehittäneet vierailijoille, on lähtökohtaisesti hidas, hiljainen ja mietiskelevä.

Emily Wei Rales. Valokuva: Julie Skarratt.

Glenstonen perustamisesta lähtien olemme ylläpitäneet omaleimaista lähestymistapaa kävijäkokemukseen, joka perustuu ajatukseen, että pienempi väentiheys mahdollistaa pitkäkestoiset ja merkitykselliset kohtaamiset taiteen kanssa. Ennen kuin edes aloimme suunnitella paviljonkeja, laadimme kaavan optimaalisen kävijäkapasiteetin määrittämiseksi tutkimalla eri museoiden kävijämääriä ja neliömääriä. Saimme selville, että yksittäinen kävijä käytti galleriassa keskimäärin 10-30 neliöjalkaa avointa tilaa. Samalla havaitsimme, että nykyiseen rakennukseemme mahtuisi mukavasti jopa 30 ihmistä, mikä tarkoittaa 300 neliöjalkaa henkilöä kohden. Tämä luku oli myöhemmin paviljonkien mittojen pohjana.

Avaruuden laatu ulottuu myös taideteosten esillepanoon. Noudatamme installaatioissamme ”vähemmän on enemmän” -strategiaa ja panostamme negatiiviseen tilaan, joka toimii makuaistin puhdistajana taideteosten välillä. Varaukset ovat välttämättömiä, jotta portin läpi kulkeva kävijävirta pysyy tasaisena. Olemme havainneet, että hajautetut kävijämäärät antavat henkilökunnallemme paremmat mahdollisuudet suojella esillä olevien taideteosten turvallisuutta ja poistavat pullonkaulat ja jonot, mikä mahdollistaa rauhallisemman kokemuksen. Huomaa, että tavoitteena ei ole ottaa vastaan vähemmän kävijöitä, vaan pikemminkin pitää yllä tiettyä kävijöiden hajautumista tietylle alueelle – vivahde, joka on erityisen tärkeä nykyisen terveyskriisimme aikana. Ennen kuin COVID-19 pakotti meidät sulkemaan, pystyimme mukavasti vastaanottamaan jopa 600 kävijää päivässä.

Lähestyminen Glenstonen paviljonkeihin. Kuva: Iwan Baan, Glenstone-museon luvalla.

Väenpaljous muuttaa katsomodynamiikkaa. Ihmisiä kannustetaan viipymään. Vasta laajennuksemme avaamisen jälkeen tutustuimme Slow Art -taiteeseen Arden Reedin toimesta, joka väittää, että taideteoksen kohtaamisen keston pidentäminen on ratkaisevan tärkeää sen syvällisemmän arvostuksen saamiseksi, toisin kuin useimmat kävijät näkevät taiteen museoissa. Reedin mukaan amerikkalaiset viettävät gallerioissa ja museoissa yksittäisten taideteosten parissa keskimäärin kuudesta kymmeneen sekuntia, kun taas Glenstonessa on tavallista, että kävijät tuijottavat esineitä reilusti yli puoli tuntia.

Valikoima saamistamme kommenteista todistaa tämänkaltaisen katselun eduista. Eräs kävijä kertoi meille, että Glenstonessa on ”ankaraa ja todellakin hengellistä ilmapiiriä”, joka antaa ”riemastuttavan yksityisyyden tunteen” ja mahdollistaa hiljaiset, intensiivisen keskittymisen hetket. Kun ei tarvitse taistella väkijoukkoja vastaan, se on ”virkistävää” ja ”ylellistä, vähän kuin näkisi taidetta yksityiskodissa.”

Muistuttipa Glenstone sitten jumalanpalveluspaikan tai mesenaatin yksityisen gallerian, nämä pohdinnat viittaavat siihen, että lähestymistapamme näyttelyvierailuihin tekee enemmän kuin vain syventää katsojan sitoutumista taiteeseen. Se muokkaa suhdettamme yleisöömme. He tunnistavat vaivannäön, jonka olemme panostaneet luodaksemme intiimin, ystävällisen ja meditatiivisen kokemuksen, ja sen myötä syntyy läheisempi yhteys instituutioon. Lukion taideopettaja, joka järjesti oppilailleen useita vierailuja, kirjoitti: ”Glenstone kannustaa yksilöä ottamaan museokokemuksen omakseen. Tunne kuulumisesta lisääntyy jokaisella vierailulla.”

Näkymä asennukseen Lygia Pape, Livro do Tempo I (Ajan kirja I) (1961). ©Projeto Lygia Pape. Kuva: Ronnie Glenstone: Ron Amstutz, kohteliaisuus Glenstone Museum.

Eivät kaikki pidä siitä yksinäisyydestä ja hitaasta tahdista, jota juuri kuvailin. Monille museo on yhteisöllisen kokoontumisen paikka, joka on täynnä sosiaalisen toiminnan sykkivää energiaa, kulttuurinen risteys, jossa ideat törmäävät toisiinsa. En ole eri mieltä, mutta uskon, että museoissa on tilaa molemmille puolille ja kaikelle siltä väliltä, koska yleisö ansaitsee monenlaisia taide-elämyksiä.

COVID-19 on kuitenkin tehokkaasti pyyhkinyt kerralla pois reilusti yli puolet tästä spektristä. Se on myös tehnyt hyödyttömäksi taideorganisaatioiden menestyksen tärkeimmän mittarin: kävijämäärän. Vaikka museoiden johtajat ovatkin yksimielisiä siitä, että kävijämäärät eivät ole ainoa menestyksen mittari – onhan suurin osa instituutioista perustettu keräämään ja säilyttämään aineellista kulttuuria ja tarjoamaan opetusohjelmia – se on, kuten Guggenheim-museon johtaja Richard Armstrong totesi, ”merkityksellisyyden indeksi” maailmassa, jossa museot kilpailevat yleisön huomiosta urheilutapahtumien, musiikkiesitysten ja muiden kulttuuritoiminnan muotojen kanssa. COVID-19-aikakaudella museoiden on poikkeuksetta löydettävä vaihtoehtoisia tapoja mitata, miten hyvin ne palvelevat yleisöään.

Tämä ei ole uusi ongelma. Museoiden johtajat ovat ehdottaneet ja soveltaneet harkitumpia, kokonaisvaltaisempia mittareita jo jonkin aikaa. Virheellinen käsitys siitä, että museot mittaavat arvoaan vain kävijämäärillä, on kuitenkin edelleen olemassa, koska laadullisia, ”pehmeitä” standardeja – kuten elämyksen laatua tai koulutustehtävän täyttämistä – on hankala perustella ja mitata, mikä tekee niistä vaikean esityksen luottamushenkilöille ja mahdollisille lahjoittajille.

Roni Horn Glenstonessa. Photo: Ron Amstutz, Glenstone Museumin luvalla.

Tältä osin sosiaalinen media voi tarjota hyödyllisen analogian vaikutusten arvioimiseksi. Vaikuttavuutta sosiaalisessa mediassa voidaan mitata monin eri tavoin: analyytikot puhuvat ”tavoittavuudesta” niiden käyttäjien lukumääränä, jotka näkevät sisältösi, kun taas ”sitoutumisella” tarkoitetaan tykkäysten, kommenttien ja vuorovaikutuksen lukumäärää, jonka nämä käyttäjät ovat saaneet kyseisen sisällön kanssa. Sen sijaan, että julkistetaan, kuinka monta kävijää tai ”seuraajaa” museolla on, nyt on aika keskittyä sitoutumisasteeseen, joka kertoo enemmän siitä, missä määrin yleisö tuntee olevansa yhteydessä kokemukseensa ja kokevansa sen rikastuttavan sitä.

Kun museot alkavat varovaisesti avata oviaan niille rajoitetulle määrälle kävijöitä, jotka uskaltautuvat ulos, niistä tulee luonnollisesti paikkoja, jotka tarjoavat hengähdystauon kaaoksesta ja epävarmuudesta, jotka ovat niin yleisiä näinä levottomina aikoina. Samalla ne tyydyttävät olennaisen tarpeen, joka on paljon syvällisempi kuin viihde.

Emily Rales on Glenstonen perustaja ja johtaja.

Seuraa Artnet Newsia Facebookissa:

Tahdotko pysyä taidemaailman kärjessä? Tilaa uutiskirjeemme saadaksesi ajankohtaisia uutisia, silmiä avaavia haastatteluja ja teräviä kriittisiä kannanottoja, jotka vievät keskustelua eteenpäin.

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.