Frank Before the Ocean: The Story of Lonny Breaux[ 8 minute read ]

Channel Orange. Endless. Blonde.

Frank Oceanin musiikkia ei tarvitse esitellä. Frank Ocean ihmisenä ja taiteilijana on kuitenkin paljon arvoituksellisempi aihe. Yksityisyyden ja salaperäisyyden pahamaineisen verhon taakse kätkeytyvä Frank Oceanin henkilökohtaisen tarinan yksityiskohdat kiehtovat niin satunnaisia kuin vannoutuneita faneja. Mutta ymmärtääkseen Frank Oceania todella on palattava takaisin – aina hänen alkuaikoihinsa asti, jolloin hän kirjoitti kappaleita Justin Bieberin ja John Legendin kaltaisille artisteille.

Tämä on Lonny Breaux’n tarina.

frank ocean biisinkirjoitus
Pharrell Williams kunnioittaa Frank Oceanin biisintekotaitoja niin paljon, että hän kutsuu Frankia sukupolvemme ”James Tayloriksi”

Christopher ”Lonny” Breaux – Varhainen elämä

Frank Ocean (oikealta nimeltään Christopher Edwin Breaux) asui amerikkalaisen jazztanssin keskuskaupungissa, New Orleansissa, 18-vuotiaaksi asti. Suurin osa hänen lapsuudestaan muistelemistaan nautinnoista oli yksinäisiä: lukemista, kiipeilyä naapurien katoille, musiikin kuuntelua kuulokkeet päässä. Frank kokeili erilaisia joukkueurheilulajeja, mutta ei pysynyt missään, koska, kuten hän asian ilmaisee, ”en nauttinut asioista, joissa en voinut kuvitella olevani paras.”

lonny breaux frank ocean
Frank Ocean äitinsä Katonya Breaux’n kanssa

Frankin kasvatti kristityksi helluntailais-evankelikaalinen isoäitinsä, mutta toisin kuin muut artistit, kuten Anderson .Paak, hän ei saanut musiikillisia lähtökohtiaan kirkosta. Itse asiassa hän ei koskaan noussut kirkkonsa lavalle koko lapsuutensa aikana. Frank muistelee aikaansa kirkossa yhdessä varhaisimmista tumblr-postauksistaan: ”En kuitenkaan koskaan laulanut tai soittanut kirkossa, valitettavasti. Muistan, että ajatus siitä oikeastaan pelotti minua. Kirkko oli minulle Hood Julliard. Kaikki kylmimmät muusikot tulivat sieltä.”

Frank kasvoi äitinsä ja isoisänsä Lionelin valvonnassa, josta tuli hänen de facto isänsä suurimman osan lapsuuttaan sen jälkeen, kun Frankin isä jätti perheen, kun hän oli 6-vuotias. Lionel oli tärkeä osa Frankin lapsuutta, ja hän oli jopa syy siihen, että nuori Christopher Breaux tuli tunnetuksi nimellä ”Lonny” – lempinimi, jota hän käyttää vielä tänäkin päivänä.

”Lionelilla oli todella levoton elämä crackin, heroiinin ja alkoholin parissa, ja hänellä oli lapsia, joille hän ei ollut ihanteellinen vanhempi.” Hänellä oli myös lapsia, joille hän ei ollut ihanteellinen vanhempi. Hän ei puhunut hirvittävän paljon, mutta hänen mielessään näkyi paljon – ikään kuin hiljainen hyväksyntä sille, miten elämä oli mennyt. Hän oli AA:n ja NA:n mentori, ja kävin hänen kanssaan kokouksissa.” Frank Ocean GQ:n kanssa (2012)

Lonny Sr. oli massiivinen osa Frank Oceanin varhaiselämää ja toimi myöhemmin Frankin muusana hänen musiikissaan. Frankin mukaan Channel Orangen kappale ”Crack Rock” syntyi noina päivinä, jotka hän vietti NA-kokouksissa isoisänsä kanssa.

Frank laulaa myös yksiselitteisesti isoisästään kappaleessa ”There Will Be Tears” kappaleelta Nostalgia, Ultra:

”Isoisäni oli pelimies, nätti poika alligaattoreissa
Näin hänet myöhemmin, taisi olla 1991
Ainut isä, jonka koskaan tunsin, mutta aika pian hänkin oli poissa
Kätken kasvoni, piilotan kasvoni, en voi antaa heidän nähdä minua itkevän
Koska näillä pojilla ei myöskään ollut isiä
Eikä he itkeneet, my friend said it wasn’t so bad
You can’t miss what you ain’t had, well I can, and I’m sad”

lonny breaux frank ocean studio

lonny breaux frank ocean studio

Frank kiinnostui musiikista jo varhain (hän varasi ensimmäisen studionsa 12-vuotiaana) sen tarjoaman vapauden ja taloudellisten mahdollisuuksien vuoksi. Hänen äitinsä ei varhain tukenut hänen musiikillisia pyrkimyksiään, sillä hänen poissaoleva isänsä oli ollut varhain kosketinsoittaja ja laulaja, mikä jätti hänelle huonon maun suuhun ammatin suhteen. Mutta Frankin ei pitänyt masentua. Lukiossa ollessaan Frank alkoi tehdä erilaisia hanttihommia maksaakseen studioaikaa musiikin äänittämistä varten. Valmistuttuaan Frank kirjoittautui äitinsä kehotuksesta New Orleansin yliopistoon opiskelemaan englantia. Yliopistoympäristö oli Frankille tuttu: teini-ikäisenä hän kävi äitinsä kanssa jokaisella kurssilla New Orleansin yliopistossa, kun tämä hankki maisterin tutkinnon. Mutta vaikka nuori Lonny Breaux kävi tunneilla, hänen sydämensä oli studiossa.

frank oceanin perhe
Datamaton postaus isoisästään Frank Oceanin tumblrista

Lonny Breaux astuu musiikkiteollisuuteen

Varhain elokuun 29. päivän aamulla vuonna 2005 hurrikaani Katrina iski Yhdysvaltojen Persianlahden rannikolle. Se toi jatkuvat tuulet 100-140 mailia tunnissa ja ulottui yli 400 mailin päähän. Katrina oli yksi Yhdysvaltojen historian viidestä tappavimmasta hurrikaanista, ja se oli tuolloin kaikkien aikojen kallein trooppinen pyörremyrsky. Kymmenettuhannet ihmiset, kodit ja muu omaisuus saivat surmansa myrskyn aikana. Mutta raunioiden keskellä oli myös toivoa uudesta alusta.

lonny breaux wiki

lonny breaux wiki

Studionsa tulviessa ja kaupungin ollessa raunioina Frank sai Los Angelesissa asuvalta ystävältään tarjouksen alennetusta studioajasta. Hän päätti raapia varoja tekemällä levytystöitä jälleenrakennustöissä ja ajoi pian sen jälkeen Los Angelesiin 1100 dollaria taskussaan. Hänen oli tarkoitus olla siellä vain kuusi viikkoa, mutta sattuman kautta hän sai suuren tilaisuuden. Itse asiassa niin suuren, että se piti hänet enkelten kaupungissa yli kuusi vuotta.

”Eräänä iltana menin kuuntelubileisiin vain hakemaan reppuani ystävältäni. Seuraavaksi olin studiossa, ja kaikki laittoivat läppärinsä biljardipöydälle ja soittivat kappaleita isojen kaiuttimien kautta. Se oli hullua. He halusivat minun soittavan, joten kytkeydyin, ja he sanoivat: ”Voi paska.” Siellä oli tuottajia, ja he sanoivat: ”Sinun pitäisi tulla studioon kirjoittamaan.” Niin tein. Istuin niissä huoneissa tuntikausia. Mutta en kirjoittanut yhtään yhtä hyvää repliikkiä kuin viereisissä huoneissa kirjoitetut repliikit. Se oli kuin: Minun täytyi kohottaa. Silloin suhtauduin siihen kuin urheilija – halusin vain olla parempi kuin muut.” Frank Ocean GQ:n kanssa

Frank löysi menestyksen lauluntekijänä Lonny Breaux’na. Hän tiesi osaavansa laulaa ja kirjoittaa, joten hän otti yhteyttä tuottajiin ja muusikoihin, jotka toimittivat kappaleita levy-yhtiöille suurten levy-yhtiöiden artisteille. Tuottajat loivat musiikillisen perustan, ja Frank osallistui sanoituksiin ja melodioihin. Kahdessa vuodessa hänellä oli hieno auto (tietenkin BMW), oma asunto Beverly Hillsissä ja muutama satatuhatta dollaria, jotka hän ansaitsi kirjoittamalla kappaleita Justin Bieberin ja John Legendin kaltaisille henkilöille. Nopeasta menestyksestä huolimatta Frank oli kuitenkin onneton. Sitten, vuonna 2010, hän otti puhelimitse yhteyttä mieheen, joka muuttaisi hänen elämänsä lopullisesti.

” oli ihan pihalla. Hän kertoi minulle, että hän oli juuri runkkaamassa ennen kuin soitin hänelle. Se oli ensimmäinen viestinvaihtomme. Siitä eteenpäin puhuimme musiikista, dinosauruksista, Grammyistä, joita hän halusi ja minä halusin. Se oli vain luovia ihmisiä, jotka puhuivat siitä, mikä heitä ajaa ja mitä päähän pälkähtää. Ensimmäisestä keskustelusta lähtien minulla oli tunne, että hän oli oikeilla jäljillä.” Frank Ocean ja Wax Poetics

lonny breaux songs

lonny breaux songs

Tyler Okonma, joka tunnetaan myös nimellä Tyler, the Fuckboy Creator, oli Odd Future -yhtyeen, johon alun perin kuuluivat myös Left Brain (Vyron Turner), Hodgy Beats (Gerard Long), Earl Sweatshirt ja Jasper Dolphin (Davon Wilson), perustaja ja johtohahmo. Frank ihastui nopeasti kunnianhimoisten, anteeksipyytelemättömien hylkiöiden yhtyeeseen ja innostui ryhmän tee-se-itse-lähestymistavasta indie-räppiin. Introvertti lauluntekijä alkoi murtautua ulos kuorestaan, vaikkei hän vielä moshaillutkaan.

”Olin todella synkässä vaiheessa elämässäni, kun tapasin heidät. Etsin vain hengähdystaukoa. Parikymppisenä tai 21-vuotiaana minulla oli muistaakseni parisataatuhatta dollaria , hieno auto, Beverly Hillsin asunto – ja olin onneton… Ja tässä oli tämä ryhmä samanhenkisiä yksilöitä, joiden kunnioittamattomuus sai minut kunnioittamaan. OF:n tee-se-itse-mentaliteetti todella tarttui minuun.” – Frank Ocean GQ:n kanssa

Tylerin ja muun Odd Future -yhtyeen tapaaminen muuttaisi Frankin elämän ikuisesti. Heidän vaikutuksellaan ja tuellaan hän alkoi tehdä muutosta lauluntekijä Lonny Breaux’sta artistiksi Frank Oceaniksi.

christopher lonny breaux
Frank Ocean studiossa Beyoncen kanssa vuonna 2011, pian Nostalgia, Ultra -kappaleen julkaisun jälkeen

Frank Ocean lauluntekijä

Los Angelesissa viettämänsä ajan Frank Ocean tarjosi laulunkirjoittajantaitojaan lukuisille korkeatasoisille artisteille. Ennen Nostalgia, Ultraa Ocean luotti usein tarttuviin, yksinkertaisiin riimeihin ja kaavamaisiin, tuttuihin laulurakenteisiin. Tavoitteena oli tehdä musiikista mahdollisimman kaupallista. Nostalgia, Ultra -albumilla saadun kokemuksen jälkeen Frank Ocean jatkoi biisintekoa uudella nimellään ”Frank Ocean” ja esitti paljon monimutkaisempia rakenteita.

Frank Oceanin biisintekodiskografia
Ennen Nostalgiaa, Ultra
  • ”Quickly” – John Legend (2008)
  • ”1st & Love (Human)” – Brandy (2008)
  • ”Locket (Locked in Love)” – Brandy (2008)
  • ”Bigger” – Justin Bieber (2009)
Nostalgian jälkeen, Ultra
  • ”I Miss You” – Beyoncé (2011)
  • ”She DGAF” – The Internet (2011)
  • ”Pictures” – Conor Maynard (2012)
  • ”Scared of Beautiful” – Brandy (2012)
  • ”One Thing” – Alicia Keys (2012)
  • ”Hoarse” – Earl Sweatshirt (2013)
  • ”My Willing Heart” – James Blake (2016)

frank ocean oikea nimi

frank ocean oikea nimi

Lonny Breauxin kuolema / Birth of a Visionary

lonny breaux frank ocean

lonny breaux frank ocean

Noin vuosi Tylerin tapaamisen jälkeen, the Creatorin ja muun Odd Future -yhtyeen kanssa, Frank teki päätöksen jättää syntymänimensä menneisyyteen. Christopher ”Lonny” Breaux’sta tuli Christopher Francis Ocean 28. lokakuuta 2010 – hänen 23. syntymäpäivänään. Hän mainitsi Frank Sinatran ja alkuperäisen Ocean’s 11 -elokuvan inspiraationa muutokselle.

Siirtyminen Lonny Breaux’sta Frank Oceaniksi oli käänteentekevä hetki Frankin uralla, joka merkitsi uutta suuntaa hänen tavoitteilleen. Uuden nimen alla Frank ei enää vain työskentelisi musiikkialalla. Hän määrittelisi sen uudelleen.

”Olin jossain vaiheessa säveltämässä muille ihmisille, ja olisi saattanut olla mukavaa jatkaa sitä ja nauttia siitä tulovirrasta ja anonymiteetistä. Mutta sen takia en muuttanut pois koulusta ja pois perheen luota.” – Frank Ocean BBC:n kanssa (2012)

christopher "lonny" breaux

christopher "lonny" breaux

Frank Oceanin varhaiset laulunkirjoitukselliset onnistumiset herättivät Christopher ”Tricky” Stewartin kiinnostuksen, tuottajan, joka on tuottanut hittejä, kuten Rihannan ”Umbrella” ja Beyoncén ”Single Ladies”. Tricky lähestyi Frankia lupauksilla soolourasta, ja päätyi allekirjoittamaan nuoren lauluntekijän sopimuksen Def Jamin kanssa sooloartistina vuoden 2009 lopussa. Def Jam ei kuitenkaan koskaan antanut hänelle levytysbudjettia ja vaikutti parhaimmillaankin kiinnostumattomalta hänen tulevaisuudestaan.

Frankin turhautuminen levy-yhtiöön kasvoi useiden kuukausien ajan, kunnes eräänä päivänä hän päätti Odd Future -kollegoidensa innoittamana kirjoittaa ja tuottaa levyn ilman levy-yhtiötään. Projekti julkaistaisiin itsenäisesti ja ilmaiseksi Frankin tumblrissa hänen uudella nimimerkillään ”Frank Ocean”. Odd Future -tovereidensa avustuksella mixtape iski digitaalisiin radioaaltoihin kuin tavarajuna.

Nostalgia, Ultra merkitsi Lonny Breaux’n aikakauden loppua, mutta se edusti myös suurta uutta alkua Frank Oceanille – aivan kuten Hurrikaani Katrina oli tehnyt kuusi vuotta aiemmin.

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.