50 vuotta myöhemmin: The Cultural Significance of Dr. Martin Luther King, Jr.’s ”I Have A Dream Speech”

Kuuntele
Listening…

/

4:19

Tämänä päivänä 50 vuotta sitten, Dr. Martin Luther King Jr. piti kuuluisan ”Minulla on unelma” -puheensa yli 200 000 kansalaisoikeuksien kannattajan joukolle Lincolnin muistomerkin portailta March on Washington for Jobs and Freedom -marssin aikana. Kommentoija ja Murray Staten historian professori Brian Clardy pohtii tätä kansalaisoikeusliikkeen ratkaisevaa hetkeä ja sen kulttuurista merkitystä silloin ja 50 vuotta myöhemmin.

Kesän 1963 kuumana ja helteisenä iltapäivänä pastori tohtori Martin Luther King Jr. piti yhden Amerikan historian suosituimmista puheista. Se pidettiin historiallisen Työpaikkojen ja vapauden puolesta Washingtoniin suuntautuneen marssin loppupuolella, jossa lähes neljännesmiljoona väkivallatonta mielenosoittajaa kokoontui ensimmäisen perustuslain lisäyksen rauhanomaista kokoontumista koskevien takuidensa nojalla esittämään hallitukselleen valituksen ensimmäisen luokan kansalaisoikeuksien puolesta.

Puhe tunnettiin laaja-alaisesta puhetaidostaan, josta muutama rivi erottui ja jota siteerattiin usein. Tohtori Kingin lainaus itsenäisyysjulistuksesta kaikui yhteiskuntasopimusten ”elämää, vapautta ja onnellisuuden tavoittelua” koskevien pohdiskelujen ytimeen, mutta sitä edeltävät rivit kuvastavat enemmän puheen vallankumouksellista luonnetta. King varoitti Yhdysvaltojen varhaisia perustajia mukaillen kauheista seurauksista, jos eriytetty status quo säilyisi ennallaan. Hän moitti:

”Olisi kohtalokasta, jos kansakunta jättäisi huomiotta tämän hetken kiireellisyyden. Tämä neekerien oikeutetun tyytymättömyyden helteinen kesä ei mene ohi ennen kuin vapauden ja tasa-arvon virkistävä syksy koittaa. Vuosi kuusikymmentäkolme ei ole loppu vaan alku. Ja ne, jotka toivovat, että neekerin piti päästää höyryjä ulos ja tyytyä nyt, saavat ikävän herätyksen, jos kansakunta palaa tavanomaiseen toimintaan.”

Tämä usein unohdettu puheen osa heijasteli väkivallattomien protestiliikkeiden käytännöllisempiä elementtejä. Mahatma Gandhin , Henry David Thoreaun ja mystisen teologin Howard Thurmannin kirjoitusten tarkkanäköisenä oppilaana King uskoi, että jos tyytymättömyys kanavoitaisiin luovaksi väkivallattomaksi protestiksi, todennäköisyys sille, että mikä tahansa liike hajoaisi hillittömän sekasorron orgiaksi, olisi olematon. Lisäksi Kingin teologinen koulutus vaikutti puheeseen, jossa hän vetosi vallankumouksellisiin kristillisiin ihanteisiin, kuten Paavalin ja myöhempien intellektuellien, kuten Reinhold Niebuhrin ja Walter Rauschenbuschin, ihanteisiin.

Dr. Kingin kirkasta vetoomusta rotujen välisen tasa-arvon puolesta tuki myös vetoomus rotujen väliseen yhteistyöhön ja harmoniaan……….harmoniaan, joka osoitti yhteyden ihmishengen vapauden ja vapautumisen sekä laillisten perusoikeuksien myöntämisen välillä.

Mutta puheen useimmin siteerattua osaa on myös suhteutettava sen rytmiin, esitystapaan ja juuriin, jotka viittaavat pyhän retoriikan homilettiseen tyyliin, joka on mustan kirkon perinteen perusta. Tohtori King kuuli ensimmäisen kerran rytmikkään lauseen ”Minulla on unelma” nuorelta ja yritteliäältä saarnaajalta nimeltä Prathia Hall noin vuosi ennen vuoden 1963 marssia järjestetyssä tilaisuudessa……ja King oli pitänyt puheesta lyhennetyn version eri kaupungeissa. Tohtori King käytti kuitenkin lauseen aaltoilua kuvaillakseen ytimekkäästi liikkeen päämääriä ja tavoitteita sisällyttämällä siihen Vanhan testamentin profetian ja sosiaalisen evankeliumin idealismin. Hän sanoi:

”Minulla on unelma siitä, että eräänä päivänä jokainen laakso kohoaa ja jokainen kukkula ja vuori madaltuu, epätasaiset paikat tasoittuvat ja vinot paikat suoristuvat, ’ja Herran kirkkaus ilmestyy, ja kaikki liha saa sen yhdessä nähdä’.”

Tästä historiallisesta hetkestä amerikkalaisessa puhetaidossa on kulunut viisikymmentä vuotta. Ja suurimmaksi osaksi monet ”unelman” näkökohdat ovat toteutuneet. Mutta jotta voidaan varmistaa, että tuo idealismin henki jatkuu keskeytyksettä, on ehdottoman tärkeää ymmärtää koko puheen luonne ja laajuus……sijoittaa se oikeaan kontekstiinsa……. ja arvostaa sen nykyaikaista ja käytännöllistä merkitystä.

Tohtori Brian Clardy on historian apulaisprofessori ja uskontotieteen koordinaattori Murray State Universityssä. Hän on myös keskiviikkoillan Cafe Jazzin juontaja WKMS-kanavalla.

Leave a Reply

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.