Factores que influyen en la susceptibilidad a la hipnosis – Hipnosis clínica y experimental: en medicina, odontología y psicología, 2ª edición

Hipnosis clínica &experimental: en medicina, odontología y psicología, 2ª edición

6.Factores que influyen en la susceptibilidad a la hipnosis

En general, los individuos muy motivados e inteligentes son los mejores sujetos hipnóticos por su capacidad de concentración;5 los exhibicionistas, a excepción de los que utilizan la resistencia como recurso para llamar la atención, son fáciles de hipnotizar. Los imbéciles, los imbéciles, las personas seniles, ciertos tipos de psicóticos y los niños menores de 6 años, incapaces de concentrarse, son difíciles o imposibles de hipnotizar. Sin embargo, la capacidad de concentración, aunque necesaria para la susceptibilidad hipnótica, no es en sí misma una condición suficiente, ya que algunos sujetos que muestran una buena concentración son relativamente poco susceptibles.13

El hecho de mencionar que las personas de baja mentalidad rara vez son buenos sujetos hipnóticos aumenta la motivación. Aunque esta afirmación no es estrictamente cierta, todos los pacientes desean ser considerados como de inteligencia superior a la media. Por lo tanto, los comentarios, por inferencia, aumentan su susceptibilidad. Sin embargo, los individuos con una verdadera deficiencia intelectual suelen ser insusceptibles y ponen a prueba el ingenio del operador.1Los individuos con mentalidad científica suelen ser malos sujetos debido al «ruido» interno -el autoanálisis de sus emociones.

La mala dirección, al conseguir que la atención del sujeto se desvíe hacia sus propias respuestas ideosensoriales o ideomotoras, aumenta la susceptibilidad a las sugestiones del operador. La desorientación puede emplearse durante el procedimiento de inducción de la siguiente manera: «¿Le importaría trasladar su atención a los dedos de los pies y a los pies? Mientras lo hace, fíjese en lo mucho que le pesan los zapatos. Sus zapatos son cada vez más pesados». (El sujeto invariablemente se da cuenta de la pesadez, y esto comienza a construir su convicción de que las sugerencias del operador están produciendo cambios dentro de su propio cuerpo). Después de una pausa, el operador comenta: «Ahora se está dando cuenta del reloj en su muñeca izquierda. También se está volviendo más y más pesado… ¡muy pesado! Observe que ya no es consciente de la presión de los zapatos; ¿no es cierto?» (El sujeto asiente.) «Ahora puedes sentir el reloj, ¿no es así?» (Vuelve a asentir). «Así que, como ves, puedes ser consciente o ignorar las sensaciones que están constantemente presentes en tu propio cuerpo». Como se ha dicho, si el sujeto experimenta una sensación tras otra, se potencia la convicción de que otras sugestiones serán seguidas.

Los psicoterapeutas saben que los neuróticos rara vez renuncian a los síntomas utilizados para llamar la atención. Tales mecanismos son placenteros. Naturalmente, esto se niega con vehemencia. En cambio, protestan ardientemente que desean ser curados de sus síntomas. Sin embargo, una vez que se ha establecido el rapport, tienden a ser más sugestionables que los individuos «normales».6,7,14 Por otra parte, como se acaba de mencionar, los exhibicionistas son fácilmente hipnotizables por el animador profesional. La hipnosis no es producida por él, sino, más bien, porque el sujeto espera que ocurra. Al hipnotizador de escenario le gusta dar la impresión de que sus pases, miradas fijas y verbalizaciones producen la hipnosis. Está muy interesado en hacer creer a su público que es una persona todopoderosa, por lo que utiliza las gesticulaciones habituales y la «palabrería» para aumentar esta ilusión. Este «escaparate» no hace más que ocultar el hecho de que la hipnosis se produce como resultado de la expectativa y la imaginación del sujeto. El hipnotizador de escenario depende de que los sujetos le complazcan no sólo a él, sino también al público.11

Otro factor que determina el grado de susceptibilidad a la hipnosis es la capacidad del sujeto para restringir su capacidad de atención a una idea determinada. Braid intentó cambiar el nombre de la hipnosis por el de monoideísmo, es decir, la capacidad de una persona para concentrarse en una idea a la vez excluyendo otras.

Los factores culturales suelen determinar la profundidad de la hipnosis y la susceptibilidad a ella.8,12 Los sentimientos y el temperamento del operador también determinan el resultado de la inducción hipnótica; los sujetos intuitivos responden de forma positiva a la empatía y la confianza en sí mismos del operador. Si desarrollan una buena mentalidad, se concentran eficazmente en sus sugestiones; si no, son refractarios a todas las sugestiones. Si, por ejemplo, el operador está absorto en sus problemas personales durante el procedimiento de inducción, esto afecta negativamente a los aspectos intraverbales y significativos de sus comunicaciones. Frankel ha proporcionado una excelente revisión de las características de la receptividad hipnótica.4

La susceptibilidad se ve definitivamente aumentada por la motivación.10 Aunque los sujetos poco motivados son invariablemente insusceptibles, esto no implica que no puedan ser hipnotizados. Con frecuencia, la persona poco motivada puede tener una necesidad desmedida de hipnosis. Aunque este individuo utilice la falta de motivación como defensa, también suele ser muy susceptible a la sugestión. La compenetración que se establece con rapidez favorece una mayor motivación. Se debe inculcar a todos los sujetos que su plena cooperación es esencial, que deben estar dispuestos a responder a las sugerencias adecuadas y que no se utilizará la coerción. Esto también ayuda a aumentar la motivación.

La técnica específica para manejar a los sujetos poco motivados es similar al enfoque de «desviar la atención» descrito para personas extremadamente introspectivas o analíticas. Además, decir «Aunque tu mente divague, seguirás escuchando mis sugerencias; esto te ayudará a relajarte» es más efectivo que decir «Sólo pon tu mente en blanco». A muchos sujetos se les ha dicho que es necesario concentrarse intensamente para ser hipnotizados. Dado que algunos dudan de su capacidad para hacerlo, hay que informarles de que sólo se requiere una concentración ordinaria.

Los factores que determinan la susceptibilidad dependen de la capacidad de implicación imaginativa, tal vez un factor genético, y de la forma en que las creencias previamente invocadas se transforman en convicciones. Estos influyen en la susceptibilidad a la hipnosis más que cualquier otro factor.5 Diamond no cree que los factores conductuales-situacionales o los procedimientos de aprendizaje observacional aumenten la susceptibilidad a la hipnosis.3 Esta no ha sido la experiencia del autor. Sin embargo, reconoce que ciertas técnicas aumentan la susceptibilidad a sugestiones específicas, ya que las condiciones varían de un sujeto a otro. Esto coincide con otros investigadores, que no pudieron relacionar la hipnotizabilidad con el sexo, la edad, el diagnóstico psiquiátrico y diversos rasgos de la personalidad.2

1. Beigel, H.G.: Some signs and causes of unsusceptibility. Br. J. Med. Hypn., 4:34, 1952.

2. Deckert, G.H., y West, J.L.: The problem of hypnotizability: a review. Int. J. Clin. Exp. Hypn., 11:205, 1963.

3. Diamond, M.J.: Modificación de la hipnotizabilidad: una revisión. Psychol. Bull., 81:180, 1974.

4. Frankel, F.H.: Hypnosis: Trance as a Coping Mechanism. New York, Plenum, 1976.

5. Hilgard, J.R.: Imaginative involvement: some characteristics of the highly hypnotizable and the nonhypnotizable. Int. J. Clin. Exp. Hypn., 22:138, 1974.

6. Ingham, J.G.: Body sway suggestibility and neurosis. J. Ment. Sci., 100:432, 1954.

7. __________: Psiconeurosis y sugestionabilidad. J. Abnorm. Social Psychol., 51:600, 1955.

8. Kline, M.V.: Toward a theoretical understanding of the nature of resistance to the induction of hypnosis and depth of hypnosis. J. Clin. Exp. Hypn., 1:32, 1953.

9. Martin, R.M., y Marcuse, F.L.: Características de los voluntarios y no voluntarios para la hipnosis. J. Clin. Exp. Hypn., 5:176, 1957.

10. Meares, A.: Una nota sobre la motivación para la hipnosis. J. Clin. Exp. Hypn., 3:222, 1955.

11. Schneck, J.M.: Relaciones entre la hipnoticidad y la interacción hipnotista-sujeto. J. Clin. Exp. Hypn., 6:171, 1958.

12. Secter, I.I.: Considerations in resistances to initial induction of hypnosis. J. Clin. Exp. Hypn., 5:77, 1957.

13. Van Nuys, D.: Meditación, atención y susceptibilidad hipnótica: un estudio correlacional. Int. J. Clin. Exp. Hypn., 21:59, 1973.

14. Weitzenhoffer, A.M.: A note concerning hypnotic susceptibility and maladjustment. J. Clin. Exp. Hypn., 6: 182, 1958.

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