Estas espeluznantes fotos demuestran que Halloween era mucho más aterrador hace 100 años

HALLOWEEN era una época aterradora a principios del siglo XX, ya que los niños que se portaban mal eran arrestados por poner bombas de harina a los transeúntes y arrastrar barriles de cerveza a las iglesias.

Hace alrededor de un siglo, los jóvenes bromistas eran criticados en los periódicos por ser «bribones» imprudentes que hacían correr a la policía, a las ambulancias e incluso a los equipos de demolición mientras aterrorizaban a los barrios.

 Esta foto vintage de Halloween de principios del siglo XX muestra a una pareja de aspecto espeluznante con trajes extraños
Esta foto vintage de Halloween de principios del siglo XX muestra a una pareja de aspecto espeluznante con trajes extraños

En las décadas anteriores a la popularización del truco o trato, las travesuras y las bromas estaban a la orden del día, ya que los niños celebraban Halloween más que los adultos a principios del siglo XX.

Por ejemplo, en 1906, «casi desde el momento en que apareció la oscuridad los jóvenes se divirtieron, desfilando por las calles con todos los disfraces y maquillajes imaginables y haciendo que la noche fuera espantosa con cuernos y otros ruidos», informó el Daily Press de Virginia.

Un niño pequeño se ganó la ira de los habitantes de la ciudad por «tirar de los timbres, arrojar barriles de ceniza, azotar a los peatones y convertirse en un terror y una molestia para la comunidad», dijo The Times en 1900.

Las travesuras de los niños -publicadas por Mental Floss- son una lectura interesante, ya que un periódico de Nebraska señaló en 1901 que «algunos juerguistas de Hallowe’en ataron una vaca a cada uno de los pomos de la puerta principal del instituto, y pusieron una calesa en el tejado del edificio»

 Da miedo: Este trío parece que no tiene nada bueno a principios del siglo XX
Aterrador: Este trío parece que no está tramando nada bueno a principios del siglo XX
 Haciendo un espectro de sí misma, esta niña tiene una sábana atada con nudos para casi parecer orejas de conejo
Haciendo un espectro de sí misma, esta niña tiene una sábana atada con nudos para casi parecerse a las orejas de un conejo

En 1916, el Ottumwa Semi-Weekly Courier en Iowa informó que un grupo de chicas «vestidas con sábanas y fundas de almohada… recorrieron toda la ciudad y enjabonaron ventanas y automóviles».

«Fuimos a una casa donde había una fiesta de Hallowe’en… e hicimos todo tipo de ruidos. Una mujer salió y nos escondimos alrededor de la casa. Cuando volvió a entrar, enjabonamos todas sus ventanas. Todos lo pasamos bien».

Pero las cosas cambiaron para algunos niños, ya que The Bourbon News de Kentucky informó de que un hombre de Harrodsburg «que se anticipó a la retirada de sus puertas les puso melaza, y a varios jóvenes agradables se les arruinó la ropa».

En 1904 se inició una investigación cuando una iglesia evangélica fue «profanada en Halloween» cuando «unos malhechores colocaron un barril de cerveza en el altar».

Fiesta de Halloween - incluso el perro parece aterrorizado
Fiesta de Halloween – incluso el perro parece aterrorizado
Y pensabas que los enanos de jardín eran espeluznantes - este dúo se pone extrañas máscaras antes de posar entre el follaje
Y pensabas que los gnomos de jardín eran espeluznantes – este dúo se pone extrañas máscaras antes de posar entre el follaje

Una broma más aterradora, sin embargo, involucró a un «maniquí de sastre bien formado, tomado por bromistas de un establecimiento de costura» y utilizado para imitar un cadáver en Oklahoma.

El diario Morning Tulsa Daily World informó en 1920 que el maniquí era tan realista que «la policía, una ambulancia y un equipo de demolición fueron llamados a toda prisa cuando una tripulación aterrorizada encontró el ‘cuerpo’ de una mujer atascado bajo los camiones de su coche al llegar a los graneros.

«La policía y el equipo de demolición levantaron el coche y sacaron el ‘cuerpo’. Era un maniquí de sastre bien formado.»

No fue hasta las décadas de 1940 y 1950 que el truco o trato se hizo más común.

 Está claro que no se podía jugar con este trío en Halloween
Está claro que no se podía jugar con este trío en Halloween

La autora estadounidense Lesley Bannatyne, que ha escrito cinco libros sobre Halloween, dijo que el «elemento destructivo de Halloween era desagradable para los victorianos».

Las celebraciones de Halloween durante los primeros años del siglo XX supusieron un salto con respecto a finales del siglo XIX, cuando «las revistas infantiles imprimían bonitas imágenes de hadas y brujas y las publicaciones periódicas femeninas se preocupaban por cómo se daba una fiesta de Halloween», explica Bannatyne.

Mientras que a los niños se les permitía correr a lo loco y ser una amenaza en las calles, la situación era diferente para las anfitrionas, que a finales de siglo dejaban calabazas en las puertas.

«Como se esperaba que las damas victorianas fueran hábiles con las manualidades, la mayoría de las invitaciones para las fiestas de Halloween se hacían a mano con la forma de los símbolos de Halloween y presentaban un verso rimado», añade Bannatyne.

Máscaras de Halloween baratas
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¿Truco o monstruo?

Además, en esta época las fiestas de Halloween «se utilizaban a menudo para buscar pareja» con muchas oportunidades para que floreciera el romance.

El autor dijo: «Las celebraciones de Halloween en la época victoriana parecen estar hechas de una parte de inspiración romántica, una parte de historia reconstruida y una parte de marketing victoriano.

«Las historias de Halloween se volvieron casi operísticas con respecto a la pasión, y menos preocupadas por los fantasmas reales».

Cuando se trataba de organizar fiestas, Bannatyne decía: «Una entrada muy dramática era imprescindible.

«La casa del organizador de la fiesta estaba completamente a oscuras, iluminada sólo con linternas, chimeneas o largas serpientes hechas de estaño y sujetas sobre una luz, cuyo calor hacía retorcerse a la serpiente.

 Posando con calabazas, con una máscara a juego
Posando con calabazas, con una máscara a juego
 Jack 'o lanterns at the ready, pero el niño del medio parece que está haciendo una rabieta del tamaño de un monstruo
Jack ‘o lanterns at the ready, but the toddler in the middle looks like he or she is throwing a monster size tantrumCredit: Corbis – Getty

«Figuras con túnicas oscuras conducían a los invitados al sótano, a la cocina o a alguna otra habitación oscura… algunas anfitrionas recibían a sus invitados con un viejo guante de codo lleno de serrín.»

Otros, sin embargo, utilizaban decoraciones como altos fantasmas colgantes o monstruosas telarañas hechas de hilo.

Algunas anfitrionas servían bollos escoceses y a los invitados a la fiesta también se les ofrecían medias calabazas rellenas de manzanas, uvas y peras, o ensalada de pollo en nabos ahuecados.

Un peligroso juego de fiesta en los salones victorianos consistía en que la gente saltara sobre la llama de una vela, «con trenes de vestir completos y pantalones ajustados y enganchados».

«Ven a la hora bruja de las ocho y deja que las hadas lean tu destino; no reveles a nadie esta trama secreta o la desdicha -no la suerte- será tu suerte».

 Cuando este músico se dio la vuelta, casi debió de sufrir un infarto al ver los escalofriantes personajes que se cernían tras él
Cuando este músico se dio la vuelta, debió de sufrir un infarto al ver los escalofriantes personajes que se cernían tras él

Celebraban concursos de cuentos alrededor del fuego, en los que los invitados cogían cada uno una «ramita y la ponían a arder, al tiempo que contaban una improvisada historia de fantasmas.

«Las fiestas temáticas populares aparecieron a principios del siglo XX, centradas en los gatos negros o en una casa embrujada, por ejemplo convirtiendo los sótanos en cavernas»

Los disfraces de Halloween eran «todavía una novedad en las fiestas de adultos a finales de 1900; ganaron popularidad durante las primeras décadas del siglo XX», añadió.

A principios del siglo XX, a medida que surgían nuevas tradiciones, como los desfiles de Halloween por toda la ciudad, la prensa estadounidense calificó la ocasión como el «problema de Halloween».

Los periódicos informaron de que los niños hacían saltar las alarmas de incendio, lanzaban ladrillos contra los escaparates y pintaban obscenidades: «Pedían dinero o caramelos y amenazaban con cometer actos vandálicos si no los recibían».

Sin embargo, los adultos sin experiencia se defendieron, ya que los periódicos de principios del siglo XX publicaron historias sobre propietarios que disparaban «perdigones a bromistas que sólo tenían 11 o 12 años» en Estados Unidos.

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