El gobierno moscovita en Rusia

Rusia después de la invasión mongola

  • A mediados del siglo XIV, el firme control mongol sobre Rusia finalmente comenzó a aflojar, y Moscovia fue capaz de ampliar sus territorios a través de la compra, la guerra y el matrimonio.
  • Iván III tuvo mucho éxito con esta expansión. Triplicó el territorio de Moscú y reforzó su poder proclamando la soberanía sobre todos los demás príncipes rusos y la nobleza. También derrotó a lo que quedaba de la Horda de Oro, sentando así las bases de un estado nacional. Iván III fue el primero en utilizar el título de zar -derivado de César, ya que consideraba a Moscú como la Tercera Roma, siguiendo los pasos de Constantinopla.
  • La muerte de Iván El Terrible, que explotó despiadadamente sus poderes castigando sin piedad la más mínima subordinación, en 1584 desencadenó un periodo de guerra civil.
  • En 1613 subieron al trono los Romanov, la dinastía que reinó hasta el final del gobierno zarista en 1917. La guerra civil fue contenida y Miguel Romanov, el zar reinante, buscó la paz con Suecia en 1617 y con la Mancomunidad Polaco-Lituana en 1619.
  • A mediados del siglo XVII se produjeron sangrientos levantamientos campesinos, que sólo pudieron ser controlados tras una lucha de tres años que aplastó a los ejércitos del líder rebelde cosaco Stenka Razin en 1670.

El ascenso de Moscú

El ascenso de Moscú

Daniil Aleksandrovich, el hijo menor de Nevsky, fundó el principado de Moscovia con sede en la ciudad de Moscú, que acabó expulsando a los tártaros de Rusia. Bien situado en el sistema fluvial central de Rusia y rodeado de bosques y pantanos protectores, Moscovia fue al principio sólo un vasallo de Vladimir, pero pronto absorbió a su estado matriz. Un factor importante en el ascenso de Moscovia fue la cooperación de sus gobernantes con los señores mongoles, que les concedieron el título de Gran Príncipe de Rusia y los convirtieron en agentes de la recaudación del tributo tártaro de los principados rusos. El prestigio del principado aumentó aún más cuando se convirtió en el centro de la Iglesia Ortodoxa Rusa. Su cabeza, el metropolitano, huyó de Kiev a Vladimir en 1299 y unos años más tarde estableció la sede permanente de la Iglesia en Moscú.
A mediados del siglo XIV, el poder de los mongoles estaba disminuyendo, y los Grandes Príncipes se sintieron capaces de oponerse abiertamente al yugo mongol. En 1380, en Kulikovo, a orillas del río Don, el kan fue derrotado, y aunque esta reñida victoria no puso fin al dominio tártaro en Rusia, sí dio gran fama al Gran Príncipe. El liderazgo de Moscú en Rusia estaba ahora firmemente asentado y a mediados del siglo XIV su territorio se había expandido enormemente mediante compras, guerras y matrimonios.

Iván III, el Grande

Iván III, el Grande

En el siglo XIV, los grandes príncipes de Moscovia comenzaron a reunir tierras rusas para aumentar la población y la riqueza bajo su dominio. El más exitoso de este proceso fue Iván III, el Grande (1462-1505), que sentó las bases de un estado nacional ruso. Contemporáneo de los Tudor y de otros «nuevos monarcas» de Europa occidental, Iván duplicó con creces sus territorios al poner la mayor parte del norte de Rusia bajo el dominio de Moscú, y proclamó su soberanía absoluta sobre todos los príncipes y nobles rusos. Al negarse a pagar más tributos a los tártaros, Iván inició una serie de ataques que abrieron el camino para la completa derrota de la decadente Horda de Oro, ahora dividida en varios kanatos.
Iván III fue el primer gobernante moscovita que utilizó el título de «Zar», derivado de «César», y consideraba a Moscú como la Tercera Roma, la sucesora de Constantinopla, la «Nueva Roma». (Dado que Roma cayó en el año 410 y el Imperio Bizantino en 1453 a manos de los turcos otomanos, Moscú llegó a la conclusión de que ahora le correspondía a la «Tercera Roma» salvar la civilización cristiana). Iván compitió con su poderoso rival del noroeste, Lituania, por el control de algunos de los antiguos principados semiindependientes de la Rus de Kiev en las cuencas superiores de los ríos Dniéper y Donets. Gracias a las deserciones de algunos príncipes, a las escaramuzas fronterizas y a una larga e inconclusa guerra con Lituania que no terminó hasta 1503, Iván III pudo avanzar hacia el oeste, y Moscovia triplicó su tamaño bajo su mandato.

La consolidación interna acompañó esta expansión del estado hacia el exterior. En el siglo XV, los gobernantes de Moscú consideraban todo el territorio ruso como su propiedad colectiva. Varios príncipes semiindependientes seguían reclamando territorios específicos, pero Iván III obligó a los príncipes menores a reconocer al gran príncipe de Moscovia y a sus descendientes como gobernantes incuestionables, con control sobre los asuntos militares, judiciales y exteriores. Poco a poco, el gobernante moscovita se convirtió en un poderoso gobernante autocrático: un zar.

Iván IV, el Terrible

Iván IV, el Terrible

El desarrollo de los poderes autocráticos del zar alcanzó su punto álgido durante el reinado de Iván IV (1547-1584), y se le conoció como «Iván el Terrible». Iván reforzó la posición del zar hasta un grado sin precedentes: subordinó despiadadamente a los nobles a su voluntad, exiliando o ejecutando a muchos a la menor provocación. Sin embargo, Iván fue un estadista con visión de futuro que promulgó un nuevo código de leyes, reformó la moral del clero y construyó la gran catedral de San Basilio que aún se conserva en la Plaza Roja de Moscú.

Fue durante el período escita-sarmiento cuando los griegos comenzaron a establecer sus colonias en la costa del Mar Negro en el sur de Rusia. Entre estas colonias, especialmente ricas e influyentes, se encontraban Chersonesus, Sevastopol, Tanais, Panticapaeum y Olbia, todas ellas visitadas por el mencionado Heródoto. Estas colonias comenzaron como empresas pesqueras, pero más tarde se convirtieron en florecientes centros comerciales. Pero lo más importante es que pusieron la muy desarrollada cultura griega a disposición de los habitantes del sur de Rusia y permitieron así su participación en el pulso mismo del mundo helénico. Los iraníes no hicieron nada para destruir las colonias griegas, sino que optaron por mantener el comercio y otros contactos con ellas. Los matrimonios mixtos y la asimilación, y no las guerras, fueron la base de sus relaciones. La estrecha colaboración entre los griegos, por un lado, y los escitas y sármatas, por otro, dio lugar a la aparición de una cultura única, que combinaba componentes europeos y asiáticos. Como vemos, el territorio de Rusia desempeñó un papel en la construcción de un puente entre las civilizaciones orientales y occidentales que precedió al nacimiento de Cristo.

Tiempo de Problemas

Tiempo de Problemas

A la muerte de Iván en 1584 le siguió un período de guerras civiles conocido como «Tiempo de Problemas». Estos problemas estaban relacionados con la sucesión y el resurgimiento del poder de la nobleza.
La autocracia sobrevivió a la «Época de Problemas» y al gobierno de zares débiles o corruptos gracias a la fortaleza de la burocracia central del gobierno. Los funcionarios del gobierno siguieron prestando sus servicios, independientemente de la legitimidad del gobernante o de la facción que controlara el trono. Las disputas por la sucesión durante la «Época de los Problemas» provocaron la pérdida de mucho territorio a favor de la Mancomunidad Polaco-Lituana y de Suecia durante guerras como la de las Dmitriadas, la de Ingria y la de Smolensk. La recuperación de Rusia llegó a mediados del siglo XVII, cuando las exitosas guerras con la Mancomunidad polaco-lituana (1654-1667) supusieron importantes ganancias territoriales, incluyendo Smolensk, Kiev y la mitad oriental de Ucrania.

Los Romanov

Los Romanov

El orden se restableció en 1613 cuando Miguel Romanov, sobrino nieto de Iván el Terrible, fue elegido al trono por una asamblea nacional que incluía representantes de cincuenta ciudades. La dinastía Romanov gobernó Rusia hasta 1917.
La tarea inmediata de la nueva dinastía fue restaurar el orden. Afortunadamente para Moscú, sus principales enemigos, la Mancomunidad Polaco-Lituana y Suecia, estaban inmersos en un amargo conflicto entre ellos, lo que proporcionó a Moscovia la oportunidad de hacer la paz con Suecia en 1617 y de firmar una tregua con la Mancomunidad Polaco-Lituana en 1619.

En lugar de arriesgar sus propiedades en más guerras civiles, los grandes nobles o boyardos cooperaron con los primeros Romanov, lo que les permitió terminar el trabajo de centralización burocrática. El Estado exigía el servicio tanto de la antigua como de la nueva nobleza, principalmente en el ejército. A cambio, los zares permitieron a los boyardos completar el proceso de ensertización de los campesinos.
En el siglo anterior, el Estado había restringido gradualmente los derechos de los campesinos a cambiar de propietario. Ahora que el Estado sancionaba plenamente la servidumbre, los campesinos fugitivos se convertían en prófugos del Estado. Los terratenientes tenían un poder absoluto sobre sus campesinos y los compraban, vendían, intercambiaban e hipotecaban. Juntos, el Estado y los nobles hacían recaer la abrumadora carga de los impuestos sobre los campesinos, cuya tasa era 100 veces mayor a mediados del siglo XVII que un siglo antes. Además, los comerciantes y artesanos urbanos de clase media estaban sujetos a impuestos y, al igual que los siervos, tenían prohibido cambiar de residencia. Todos los segmentos de la población estaban sujetos a la leva militar y a impuestos especiales.

Subidas campesinas

Subidas campesinas Stepan Razin

El mayor levantamiento campesino de la Europa del siglo XVII estalló en 1667, en un periodo en el que los desórdenes campesinos eran endémicos. Cuando los cosacos reaccionaron contra la creciente centralización del Estado, los siervos se unieron a sus revueltas y escaparon de sus terratenientes uniéndose a ellos. El rebelde cosaco Stenka Razin dirigió a sus seguidores a lo largo del río Volga, incitando a las revueltas campesinas y sustituyendo los gobiernos locales por el dominio cosaco. El ejército del zar finalmente aplastó sus fuerzas en 1670; un año después, Stenka fue capturado y decapitado. El levantamiento y la consiguiente represión que puso fin a la última de las crisis de mediados de siglo supusieron la muerte de una parte importante de la población campesina de las zonas afectadas.

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