El fantasma de la ópera: el mito frente a la realidad

El fantasma de la ópera
El fantasma de la ópera. Captura de pantalla/Youtube

Los amantes del teatro musical deliran con la canción principal de Phantom of The Opera, de Andrew Lloyd Webber: una actuación de rock estalla literalmente entre las paredes doradas de un teatro de ópera, cuando El Fantasma atrae a Christine Daae, una prometedora soprano y la ingenua por excelencia, a su guarida en las entrañas del teatro -¡también con un lago! Ambos se llaman «Ángel de la Música», pero desgraciadamente él no es más que un maestro para ella, mientras que su obsesión por ella es, bueno, bastante morbosa. De hecho, Christine está enamorada de Raoul, el Vizconde de Chagny, que es uno de los nuevos mecenas de la Ópera.

Webber se inspiró en la novela de Gaston Leroux publicada en 1909-10. En 1984, sus objetivos artísticos estaban orientados hacia una obra romántica, y cuando encontró un ejemplar de segunda mano de la novela de Leroux (que, por aquel entonces, hacía tiempo que estaba descatalogada), le llegó la inspiración. «En realidad estaba escribiendo otra cosa en ese momento», recuerda en The Phantom of the Opera Companion, «y me di cuenta de que la razón por la que estaba colgado era porque estaba tratando de escribir una gran historia romántica, y había estado tratando de hacerlo desde que empecé mi carrera. Entonces, con el Fantasma, ¡estaba ahí!»

En la novela original, gracias a un personaje conocido como El Persa, se nos da una historia de fondo mucho más detallada de uno de los personajes más trágicos de la ficción, la ópera y el teatro musical. Descubrimos que el verdadero nombre del Fantasma es Erik y que su rostro, cubierto de carne muerta y amarilla, no tiene nariz ni labios y se parece a una calavera seca. Rechazado por su madre, que nunca le dio un beso porque le daba asco, huyó de niño y se ganó la vida como atracción de espectáculos de fenómenos y llevó una vida nómada entre la corte del Sha de Persia, el sudeste asiático y Constantinopla. En todos esos lugares destacó por ser un arquitecto dotado.

Así acaba en París, donde consiguió crear un sistema laberíntico en los sótanos de la Ópera de París. En esas bóvedas, también almacenó suficiente pólvora en las entrañas de la Ópera para que, en caso de que Christine se negara a ser su novia, pudiera volar toda la estructura.

En la introducción de la novela, Leroux enmarca la historia como un recuento histórico de una de las mayores tragedias que afectaron a la clase alta parisina. Afirma que, tras una serie de pequeñas pruebas, consiguió finalmente obtener de un magistrado llamado Faure un legajo de cartas que le entregó el persa y que, supuestamente, eran de puño y letra de Christine Daae.

Aparte de las fantasías, El fantasma de la ópera no es del todo un producto de la imaginación de Gaston Leroux. Antes de dedicarse a la ficción, fue cronista judicial, crítico teatral y también cubrió la Revolución Rusa de 1905 para Le Matin. Cubrió un reportaje en profundidad sobre la antigua Ópera de París, que fue el bastión de la comuna de 1871 y cuyo sótano contenía una celda donde se encarcelaba a las víctimas del régimen.

El nombre de «Erik» se inspiró en el hecho de que Leroux había oído el rumor de que uno de los arquitectos de la Ópera, llamado Eric, había pedido vivir entre los cimientos de la estructura y nunca se le había vuelto a ver. El personaje de Christine Daae se parece a la soprano de la vida real Christine Nilsson. Ambas nacieron en Suecia, procedían de una familia pobre y destacaron en la interpretación de Fausto.

Desde el punto de vista de la estructura arquitectónica, sí hay un lago en los cimientos de la Ópera, porque cuando el arquitecto Charles Garnier estaba excavando sus cimientos, él y su equipo habían dado con un brazo del Sena oculto bajo tierra y era inútil intentar bombear el agua. Así que decidió controlar el agua en cisternas, que ahora se asemejan plenamente a un lago artificial. El lago tiene un habitante, un siluro, que es alimentado por el personal.

Además, tanto en el musical como en la novela original aparece una araña que se cae, que en realidad refleja un accidente real ocurrido en La Ópera en 1896, cuando uno de los contrapesos de la araña cayó al público y mató a una conserje llamada madame Chomette. El propio Leroux menciona el enterramiento de los discos de la Ópera en las bóvedas de la misma, lo que en realidad es un hecho histórico: 24 discos fonográficos fueron sellados y escondidos en esas bóvedas y permanecieron sin abrir durante cien años. También añade que los obreros encargados de almacenar esos discos encontraron un cadáver, pero no hay constancia oficial de que se exhumara un cuerpo en esa ocasión.

A día de hoy, sin embargo, Pierre Vidal, conservador del Museo y Biblioteca del Palacio Garnier, sigue recibiendo llamadas en las que le preguntan si la historia del Fantasma es cierta o no. «No nos gusta romper la ilusión», dijo a The Telegraph, «pero nadie ha visto un fantasma en la ópera. Aunque sí le echamos la culpa al ‘Fantasma’ como broma si ocurre algo inexplicable».

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