Desaparición de Robert Hoagland

Los Hoagland también avisaron a los guardas del Servicio de Parques Nacionales, con la teoría de que Robert podría haber ido por su cuenta a recorrer el Sendero de los Apalaches. Junto con amigos de la familia, imprimieron y distribuyeron folletos con la foto de Hoagland, y trabajaron para atraer la atención de los medios de comunicación al caso. La policía de Newtown también investigó el caso y pronto se enteró de los acontecimientos previos a la desaparición de Robert, como el enfrentamiento en Bridgeport y la retirada de efectivo. Una semana después de su desaparición, su información fue introducida en la base de datos del Sistema Nacional de Personas Desaparecidas y No Identificadas.

Hacia el 6 de agosto, Lori encontró la cartera de su marido y las llaves de su coche, escondidas bajo una muñeca en una silla de su dormitorio. Más tarde dijo que esto la llevó a cambiar su teoría original de que su marido se había ido voluntariamente para incluir la posibilidad de que hubiera sido secuestrado. Por aquel entonces, Max se declaró culpable del cargo de allanamiento de morada en Bridgeport y salió de la cárcel. La policía interrogó a los dos hombres que, según él, habían robado los portátiles, pero no pudo establecer ninguna relación con la desaparición. Max también negó conocer el paradero de su padre. Lori dijo más tarde que su detención no estaba relacionada con la desaparición de Robert.

La policía también buscó en Internet. En su ordenador del trabajo, se encontró que había buscado varias veces en una dirección en Rhode Island, pero no se encontró ninguna conexión con su desaparición cuando se investigó. Una búsqueda similar en el ordenador de su casa se frustró debido a un programa, que al parecer había descargado e instalado un mes antes de su desaparición, que permitía al usuario borrar todos los registros de las búsquedas y los resultados.

En otoño, Lori y voluntarios buscaron en zonas boscosas de Sandy Hook y sus alrededores; la policía también llevó perros de búsqueda. La policía de Newtown utilizó un sonar para buscar en el lago Zoar a lo largo del río Housatonic, en las afueras de la ciudad, en septiembre. En ninguno de estos esfuerzos se encontró ningún rastro de Robert. Lori dijo que estas búsquedas eran para «eliminar posibilidades». Al mes siguiente, Chris Hoagland, el hijo mayor, dejó su trabajo en la industria del turismo en Hilton Head, Carolina del Sur, para hacerse cargo de las responsabilidades de su padre en torno a la casa.

También en septiembre de 2013, la familia inició el proceso judicial necesario para nombrar a un fiduciario que representara los intereses de Robert, aunque esperaban que no fuera necesario.

Posibles avistamientosEditar

Más tarde, en septiembre, se informó de dos avistamientos de hombres que coincidían con la descripción de Hoagland en Rhode Island, que limita con Connecticut al este. Un hombre con una mochila fue visto caminando por la Ruta 117 de Rhode Island y la Interestatal 95 cerca de Warwick; resultó ser otra persona. Poco después, trabajadores del Departamento de Transporte de Rhode Island informaron de que habían visto a un hombre de aspecto similar, también con una mochila, caminando hacia el oeste por la ruta 165 de Rhode Island, cerca de la frontera con el estado de Connecticut, en Voluntown. La policía no pudo localizar a ese hombre ni determinar su identidad.

En diciembre, el Departamento de Policía de Los Ángeles pidió a los ciudadanos de esa zona que estuvieran atentos a Hoagland, quien, según su familia, tenía conexiones con varios suburbios de Los Ángeles, incluido Hollywood. Aunque no se ha informado de avistamientos significativos allí, en enero se produjo otro avistamiento, mucho más cerca de Newtown. Alguien informó a la policía de que había visto a Hoagland en una tienda de segunda mano Savers en Brookfield, justo al norte. Al parecer, conducía un coche con matrícula de Nueva York. Sin embargo, la revisión del vídeo de la cámara de seguridad de la tienda no fue concluyente.

Alrededor del primer aniversario de la desaparición de Robert, a finales de julio de 2014, se informó de otro avistamiento cerca de Newtown. Un hombre dijo a los funcionarios de la oficina del sheriff del condado de Putnam (Nueva York) que había visto a Hoagland entrando en la cárcel del condado en Carmel, la sede del condado, a poca distancia de Connecticut, y saliendo después de dos minutos. Sin embargo, la única grabación de vídeo que el condado pudo encontrar que podría haber mostrado al hombre era del exterior del edificio, y el hombre que aparecía en ella no pudo ser identificado de forma concluyente.

En ese momento, algunos de los amigos de la familia Hoagland se quejaron de la lentitud de la búsqueda. Creían que la posibilidad de una actividad delictiva era muy probable en el caso, y que la policía había llegado tácitamente a la conclusión de que había abandonado la zona por voluntad propia, para dedicar menos recursos a la investigación. «Todo lo que sabemos es que fue a la gasolinera Mobil de Church Hill Road, llenó su coche y compró un mapa. Estamos en el mismo lugar en el que estábamos el primer día», dijo un agente. Los agentes culparon a la policía por no haber dado más publicidad al caso o por no haber solicitado la ayuda de otras fuerzas del orden. En defensa de su departamento, Kehoe dijo que los detectives seguían «poniendo mucho empeño» en la investigación.

En noviembre de 2014, la policía de Newtown recibió otra pista de que Robert podría estar trabajando en un restaurante de Myrtle Beach, en Carolina del Sur. Aclararon a un periódico local que el informante no había afirmado haberlo visto realmente, solo que podría estar allí. Sus homólogos del condado de Horry, donde se encuentra Myrtle Beach, les prestaron ayuda. En ese momento, Richard Robinson, un detective supervisor de Newtown declaró «No podemos decir cuánto tiempo puede pasar antes de que se sepa si el señor Hoagland está o no.»

Episodio de DesaparecidoEditar

En 2016 los productores de la serie de Investigation Discovery Desaparecido centraron un episodio en la desaparición de Hoagland. Dado que no había habido pistas o avistamientos significativos desde finales de 2014, la policía de Newtown y la familia Hoagland (que cooperó) tenían la esperanza de que produjera alguna información nueva. El episodio, «Un hombre de familia», se emitió el 31 de mayo.

TeoríasEditar

«Todo está sobre la mesa», dijo el jefe de la policía de Newtown, Charles Kehoe, en 2014, como lo que podría haber sucedido a Robert. Han surgido dos posibilidades: que fuera víctima de un juego sucio o que decidiera alejarse de su vida. Las pruebas sugieren ambas y ninguna ha surgido como más probable.

Desde que Lori descubrió la cartera y las llaves de su marido escondidas en su dormitorio, ha llegado a creer que el juego sucio es una posibilidad más fuerte. Cree que los 600 dólares (aún no contabilizados) son una cantidad extraña para retirar si él estaba planeando desaparecer. Esta cantidad era más de lo que se podía retirar en un cajero automático, pero ni de lejos era suficiente para vivir durante un periodo prolongado. Con respecto a su anterior separación, ella declaró que «si él quería salir del matrimonio, todo lo que tenía que decir es que quería salir del matrimonio. Pero ni remotamente estábamos en esa situación». A su hijo Chris también le parece poco probable que su padre se fuera sin llevar ningún par de sus mocasines, «los únicos zapatos que llevaba».

Lori dice que cree que es posible que, en lo que respecta a sus hijos, Robert pudiera hacer que alguien se sintiera lo suficientemente asustado como para hacerle daño a cambio. «Lo he visto perseguir a la gente por la calle con bates de béisbol», dijo al Danbury News-Times. La familia y los amigos tampoco creen que se hubiera alejado de sus hijos tan fácilmente. «No creo que se haya ido sin más», dice Lori. «¿No habría aparecido ya?»

La familia Hoagland cree que ya no está en la zona de Newtown. «Van a tropezar con él», dijo Lori. «Alguien lo va a encontrar accidentalmente, y espero que sea más pronto que tarde». Su hijo Chris afirma: «¿Y si se lo llevaron… y está en un agujero en alguna parte? … No quiero pensarlo, pero tengo que hacerlo»

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