Wir verlieren unsere erste Liebe: Offenbarung 2,1-7

Von Thomas Schreiner

Charles Spurgeon sagt in seiner Predigt über Offenbarung 2,1-7 folgendes über den Verlust unserer ersten Liebe:

„Als wir den Heiland zum ersten Mal liebten, wie ernsthaft waren wir da; es gab nicht ein einziges Ding in der Bibel, das wir nicht für höchst kostbar hielten; es gab nicht ein Gebot von ihm, das wir nicht für feines Gold und erlesenes Silber hielten. . . . Noch einmal: Wie glücklich warst du auf den Wegen Gottes. Eure Liebe war so glücklich, dass ihr den ganzen Tag singen konntet; aber jetzt hat eure Religion ihren Glanz verloren, das Gold ist trübe geworden; ihr wisst, dass ihr, wenn ihr zum sakramentalen Tisch kommt, oft dorthin kommt, ohne es zu genießen. Es gab eine Zeit, da war alles Bittere süß; wann immer du das Wort hörtest, war alles kostbar für dich. . . . Noch einmal: Als wir in unserer ersten Liebe waren, was würden wir für Christus tun; wie wenig tun wir jetzt. Manches, was wir getan haben, als wir noch junge Christen waren und uns gerade bekehrt hatten, erscheint uns, wenn wir darauf zurückblicken, wild und wie leeres Geschwätz. …“

Der Apostel Johannes schreibt in Offenbarung 2,1-7,

„Dem Engel der Gemeinde in Ephesus schreibe: ‚Die Worte dessen, der die sieben Sterne in seiner rechten Hand hält, der inmitten der sieben goldenen Leuchter wandelt. 2 „Ich kenne deine Werke, deine Mühe und deine Geduld und weiß, dass du die Bösen nicht erträgst, sondern die geprüft hast, die sich Apostel nennen und es nicht sind, und sie für falsch befunden hast. 3 Ich weiß, dass ihr geduldig ausharrt und aushaltet um meines Namens willen und nicht müde werdet. 4 Aber das habe ich gegen euch, dass ihr die Liebe, die ihr anfangs hattet, aufgegeben habt. 5 So denkt nun daran, woher ihr gefallen seid; tut Buße und tut die Werke, die ihr am Anfang getan habt. Wenn nicht, werde ich zu euch kommen und euren Leuchter von seinem Platz entfernen, wenn ihr nicht umkehrt. 6 Dies aber habt ihr: Ihr hasst die Werke der Nikolaiten, die auch ich hasse. 7 Wer ein Ohr hat, der höre, was der Geist zu den Gemeinden sagt. Wer überwindet, dem will ich geben, zu essen von dem Baum des Lebens, der im Paradies Gottes ist.‘

Es ist schwer zu wissen, wer der Engel in jeder Kirche ist. Das ist eines dieser schwierigen Details in der Offenbarung. Manche meinen, es sei der Pastor in der Kirche. Aber nirgendwo sonst im NT werden Pastoren als Engel bezeichnet, und überall sonst in der Offenbarung werden Engel als himmlische Wesen bezeichnet. Daher bezieht sich Johannes wahrscheinlich auf Engel, die als Vertreter der Gemeinden fungieren und die Gemeinde an ihre himmlische Existenz erinnern, nämlich dass sie in gewisser Weise bereits im Himmel sind, obwohl sie auf der Erde leiden. Hier wird uns gesagt, dass Jesus die sieben Sterne, d. h. die sieben Engel der sieben Gemeinden, in seiner Hand hält. Mit anderen Worten: Jesus hat die Kontrolle über die Gemeinden, denn er hat die Kontrolle über ihre himmlischen Vertreter. Und Jesus geht inmitten der sieben goldenen Leuchter als der Menschensohn. Die sieben goldenen Leuchter beziehen sich auf die Kirchen. Die Gemeinden sollen Leuchter sein, die in der Welt leuchten. Johannes betont hier, dass Jesus unter den Leuchtern wandelt. Er hat mit jeder der Gemeinden Gemeinschaft. Er weiß, was in jeder Gemeinde vor sich geht.

Das bringt uns sofort zu den Versen 2-3: „Ich kenne eure Werke, eure Mühe und euer geduldiges Ausharren, und wie ihr die Bösen nicht ertragen könnt, sondern die geprüft habt, die sich Apostel nennen und es nicht sind, und sie als falsch befunden habt. Ich weiß, dass ihr geduldig ausharrt und aushaltet um meines Namens willen, und ihr seid nicht müde geworden. Jesus lobt diese Gemeinde für ihre guten Werke und ihre Ausdauer. Es ging ihnen darum, Gott zu gefallen und am christlichen Glauben festzuhalten. Sie waren keine Eintagsfliegen-Christen. Ich erinnere mich, dass wir vor Jahren mit Jugendlichen in einer Gemeinde gearbeitet haben und ein sehr dynamischer Redner in die Gemeinde kam. Praktisch alle Jugendlichen, die nicht mit dem Herrn unterwegs waren, begeisterten sich unter dem Einfluss dieses Redners sehr für die Dinge des Herrn. Aber das war nicht von Dauer. Nach ein paar Wochen fielen sie wieder dahin zurück, wo sie vorher waren. Sie waren Eintagsfliegen-Christen.

Aber die Epheser waren nicht so. Sie versammelten sich regelmäßig mit anderen Gläubigen, um Gottes Wort zu hören und zu beten. Auch wenn ihnen nicht danach war, standen sie jeden Tag auf und hielten Gottes Gebote. Sie gaben sich nicht der sexuellen Sünde hin. Sie ließen sich nicht zu Wutausbrüchen hinreißen. Sie liebten ihre Kinder und erzogen sie in der Obhut und Ermahnung des Herrn. Es gibt etwas, das man über Christen sagen kann, die Tag für Tag treu ihre Arbeit tun. Diese Christen hielten um Christi willen durch, und sie waren nicht müde geworden. Sie waren disziplinierte Christen. Hier sind die Epheser ein großes Vorbild für uns alle. Wie sehr wir beständige und treue Christen brauchen. Das Salz der Erde, auf das man sich verlassen kann, die regelmäßig beten und die Schrift lesen und die den Willen des Herrn tun. Sie treiben sich nicht in diesem oder jenem weltlichen Ding herum. Sie lassen sich nicht von ihren Gefühlen treiben wie ein Blatt im Wind. Sie tun das Richtige, auch wenn sie sich nicht danach fühlen.

Die Epheser waren nicht nur solide, beständige Christen, sondern auch lehrmäßig orthodox. Paulus evangelisierte fast drei Jahre lang in Ephesus. In Apostelgeschichte 20 sagte er voraus, dass die Epheser von Irrlehrern bedroht werden würden. 1 Timotheus wurde an Timotheus geschrieben, während er in den 60er Jahren des ersten Jahrhunderts in Ephesus war. Aus 1 Timotheus geht hervor, dass tatsächlich Irrlehrer nach Ephesus kamen. Nun lesen wir, dass die Epheser in den 90er Jahren Paulus gehorcht und sich gegen die Irrlehrer gewehrt haben. Die Epheser prüften diejenigen, die behaupteten, Apostel Jesu Christi zu sein (V. 2), und stellten fest, dass sie falsch waren. Mit anderen Worten: Sie waren lehrmäßig wachsam und theologisch orthodox. Sie dachten gründlich darüber nach, was in ihrer Mitte gelehrt wurde. Sie waren wie die Beröer in Apostelgeschichte 17, die jeden Tag die Schriften prüften, um zu sehen, was wahr ist. Sie waren nicht wie die Christen, die alles akzeptieren, was sie hören. Wenn jemand sagt, er glaube an Jesus, müssen wir fragen, welcher Jesus? Wenn jemand sagt, er sei ein Apostel von Jesus, müssen wir fragen, ob er ein Apostel des wahren Jesus ist. Es gibt heute eine Menge Jesusse da draußen: Jesus, der politische Revolutionär. Der Jesus des Mormonismus. Der Jesus der Zeugen Jehovas. Der liberale Jesus. Der postmoderne Jesus. Und es gibt den biblischen Jesus. Wenn Menschen sagen, dass sie an Jesus glauben, müssen wir sicherstellen, dass es der Jesus ist, der in der Heiligen Schrift steht. Und das haben die Epheser getan.

Wir sehen in Vers 5, dass die Gemeinde in Ephesus auch dafür gelobt wird, dass sie die Lehre und die Werke der Nikolaiten verabscheut. Wir sind nicht ganz sicher, was die Nikolaiten lehrten, aber wir können aus den Versen 13-15 in diesem Kapitel schließen, dass es sich um sexuelle Sünde und Götzendienst handelte. Jesus lobt die Epheser dafür, dass sie ihre Lehre und ihr Werk hassen. Beachten Sie, dass Jesus in Vers 6 sagt, dass auch er ihre Lehre hasst. Haben Sie das Wort „hassen“ gehört? Jesus ist kein sanftmütiger Jesus, der immer lächelt und sanftmütig ist. Es gibt Lehren, die er hasst und verabscheut. Er hasst Lehren, die Gott nicht als Gott ehren und die Menschen zerstören. Spurgeon betonte, dass Prediger Rückgrat und Mut brauchen, um die Wahrheit des Wortes Gottes zu predigen. Er sagte: „Ich habe soeben vor dem Laden eines Schiffshändlers ein Plakat gesehen, auf dem stand: ‚Fünfzig Tonnen Knochen gesucht‘. Ja“, sagte ich zu mir selbst, „vor allem Rückgrat“. Fünfzig Tonnen davon! Ich könnte einen Ort angeben, an dem sie fünfzig Tonnen nehmen könnten, ohne dass sie einen Überbestand hätten.“ Wir brauchen den Glauben an Gottes Wort, um zu predigen, dass die einzige Zahlung für unsere Sünden das Blut Christi ist. Wir haben eine große Schuld, die nur durch den Tod Christi beglichen werden kann. Wir brauchen eine Leidenschaft für die Wahrheit und Irrtumslosigkeit des Wortes Gottes. Es gibt viele Schlangen da draußen, die sagen: „Hat Gott gesagt? …“ und „Du wirst sicher nicht sterben“, wenn du nicht glaubst. Wir müssen aufstehen und sagen: „So spricht der Herr“. Es gibt Menschen, die versuchen, das Problem des Bösen zu lösen, indem sie sagen, Gott wisse nicht, was in der Zukunft geschehen wird. Aber wir brauchen Christen, die aufstehen und sagen, dass unser Gott das Ende von Anfang an kennt und dass weder Gutes noch Böses geschieht, wenn der Herr es nicht vorherbestimmt hat. Wir haben einige in der Kirche, die sagen, dass eine unterschiedliche Rollenverteilung zwischen Männern und Frauen nicht in Gottes Wort steht, und wir brauchen Gläubige, die aufstehen und sagen: „Das Muster, das Gott zwischen Männern und Frauen bestimmt hat, ist wunderschön, und es wird das meiste Glück und den meisten Frieden und die meiste Freude bringen.“

Die Epheser waren nun lehrmäßig und verhaltensmäßig gut unterwegs. Aber sie hatten einen schweren Fehler. „Das aber habe ich gegen euch, dass ihr die Liebe, die ihr anfangs hattet, aufgegeben habt“ (Offb 2,4). Meint er damit ihre Liebe zu Gott oder ihre Liebe zu den anderen? Als Antwort können wir sagen, dass diese beiden untrennbar miteinander verbunden sind. Wir sehen, dass Johannes in seinem ersten Brief genau dieses Thema anspricht. „Wer sagt: Ich liebe Gott, und hasst seinen Bruder, der ist ein Lügner; denn wer seinen Bruder nicht liebt, den er gesehen hat, kann Gott nicht lieben, den er nicht gesehen hat. Und dieses Gebot haben wir von ihm: Wer Gott liebt, muss auch seinen Bruder lieben“ (1 Joh 4,20-21). Wir können mit Zuversicht sagen, dass wahre Liebe zu anderen aus unserer Liebe zu Gott erwächst. Die Epheser verirrten sich nicht in ihrer Lehre oder in ihrem Verhalten, sondern in ihrer Zuneigung. Dieses Problem kann sehr schwer zu erkennen sein. Vielleicht tun Sie all die richtigen Dinge und glauben all die richtigen Dinge, und doch umgibt eine Kälte Ihr Herz. Sie sind wie ein Mensch, der zum Weihnachtsessen zu Hause ist und nach außen hin lacht und warm und freundlich ist, aber Sie denken die ganze Zeit: „Ich wünschte, ich wäre bei meinen Freunden, anstatt hier zu sein.“ Diejenigen, die ihre erste Liebe verloren haben, sind so. Sie sind jeden Sonntag in der Kirche, aber ihre Liebe und Zuneigung zu den Dingen Gottes schwindet. Ein solcher Mangel an Liebe und Zuneigung kann auf verschiedene Weise entschuldigt werden. Wir können uns selbst betrügen, indem wir uns auf unsere guten Werke und unseren richtigen Glauben konzentrieren und sagen: „Ich muss in Ordnung sein, weil ich die richtigen Dinge tue und glaube.“

Das ist wahrscheinlich das, was die Epheser über sich selbst sagten. Aber sie waren eindeutig vom Herrn abgeirrt und schätzten ihn nicht in ihrem Herzen. Nun könnte man das, was Jesus hier sagt, überinterpretieren. Jesus sagt nicht, dass wir immer glühende Gefühle für den Herrn haben, oder dass wir unsere erste Liebe verloren haben. Es ist zu Recht gesagt worden, dass wir unsere Gefühle verlieren, wenn wir sie lange genug anstarren. Wenn Sie sich beim Anblick eines Wasserfalls, der eine Klippe hinunterstürzt, fragen, ob Sie seine Schönheit ausreichend würdigen, verlieren Sie jedes Gefühl für seine Schönheit. Das Objekt (der Wasserfall) ist es, das die Schönheit hervorruft (nicht Ihre eigene Seele). So könnten auch einige, die besonders introspektiv sind, sich ständig fragen, ob sie Jesus lieben, und sich am Ende auf ihre Gefühle konzentrieren, anstatt auf Jesus. Jesus fragt die Gläubigen nicht, ob sie vom ersten Augenblick an, wenn sie morgens aufstehen, und in jedem erdenklichen Moment spüren, ob sie Liebe für ihn empfinden. Nein, es geht ihm darum, ob die Liebe zu ihm ein regelmäßiges Merkmal und Muster in unserem Leben ist. Es ist wie in einer Ehe. Wir empfinden nicht jeden Moment des Tages Freude und Zuneigung für unseren Ehepartner, aber wenn Freude und Zuneigung kein regelmäßiger Bestandteil unseres Ehelebens sind, wenn unsere Ehe nur darin besteht, die richtigen Dinge für unseren Ehepartner zu tun, ohne jegliche Zuneigung oder Freude, dann ist unsere Ehe in Schwierigkeiten. Das ist es, was den Ephesern passiert ist. Ihre Zuneigung war ausgetrocknet. Ihre Werke und ihr Glaube waren zum Mechanismus herabgesunken.

Unser geistliches Leben ist wie eine Topfpflanze. Eine Topfpflanze braucht nicht jede Sekunde Wasser, um zu gedeihen. Aber sie muss regelmäßig gegossen werden, um zu gedeihen. Auch wir brauchen regelmäßiges Gießen aus Liebe zu Gott. Sonst werden wir zu trockenen Blumen, die dem Tod nahe sind. Was sollten wir also tun, wenn wir unsere erste Liebe verloren haben? Wir sehen die Anweisungen Jesu in Vers 5: „So denkt nun daran, woher ihr gefallen seid; tut Buße und tut die Werke, die ihr zuerst getan habt. Wenn nicht, werde ich zu euch kommen und euren Leuchter von seinem Platz wegnehmen, wenn ihr nicht umkehrt.“ Wir sollen uns an das erste Feuer der Liebe erinnern, das wir für den Herrn hatten. Erinnert euch an die Tage eurer Bekehrung und eurer Leidenschaft für den Herrn. Und wenn du dich daran erinnerst, dann tue Buße und wende dich ab von den Werken, die nicht von der Liebe beseelt sind, sondern leblos und lieblos geworden sind.

Was bedeutet es, Buße zu tun? Es bedeutet, dass wir uns an den Herrn wenden und ihn bitten, unsere erste Liebe zu erneuern. Wir bitten ihn, sich über uns zu erbarmen. Wir bitten ihn, sein Antlitz neu auf uns zu richten. Wir bitten ihn, uns eine neue Kraft zu schenken, ihn und unsere Mitmenschen zu lieben. Das ist keine Kleinigkeit, denn Jesus sagt, dass er den Leuchter einer Kirche, die ihre Liebe zu ihm verliert, entfernen wird. Die Kirche wird nicht mehr von der Liebe Christi leuchten und kein mutiges Zeugnis für das Evangelium geben. Die Kirche kann ganz verschwinden, wie alle Kirchen in der Türkei, oder sie kann nur noch eine Kirche dem Namen nach sein, ohne die Kraft des Evangeliums.

Und diese Botschaft galt nicht nur der Kirche von Ephesus, selbst im ersten Jahrhundert. Jesus sagt in Vers 7: „Wer ein Ohr hat, der höre, was der Geist zu den Gemeinden sagt. Wer überwindet, dem will ich geben, zu essen von dem Baum des Lebens, der im Paradies Gottes ist.“ Die Botschaft, die wir hier finden, ist die Botschaft für alle Kirchen. Sie sind das inspirierte Wort des Heiligen Geistes für alle Kirchen. Und sie sind ein Aufruf zum Überwinden und zum Ausharren bis zum Ende. Nur wer siegt, wird von dem Baum des Lebens im Garten essen. Hier greift Johannes die Sprache von Eden auf, wo wir den Baum des Lebens im Paradies finden. Der Baum des Lebens und das Paradies verweisen auf die künftige Glückseligkeit, die dem Volk Gottes verheißen ist. Aber dieses Paradies, dieser Baum des Lebens, ist nur für diejenigen, die ihn besiegen. Mit anderen Worten, der Baum des Lebens ist nur für diejenigen, die ihr Leben Jesus Christus übergeben haben, für diejenigen, die ihr Vertrauen in ihn gesetzt haben, um Vergebung der Sünden und die Hoffnung auf ewiges Leben zu erfahren. Aber wahrer Glaube ist niemals eine einmalige Entscheidung, Christus zu vertrauen. Wahrer Glaube besiegt. Wahrer Glaube überwindet. Wahrer Glaube ist ein ausdauernder Glaube. Nur wer so überwindet, wird vom Baum des Lebens im Paradies essen. Beten wir also um eine Erneuerung unserer ersten Liebe. Beten wir für einen beharrlichen Glauben.

Thomas Schreiner kam 1997 an die Fakultät des Southern Seminary, nachdem er 11 Jahre lang an der Fakultät des Bethel Theological Seminary tätig war. Er lehrte auch Neues Testament an der Azusa Pacific University. Dr. Schreiner, ein Paulus-Gelehrter, ist Autor oder Herausgeber mehrerer Bücher, darunter Romans, in der Baker Exegetical Commentary Series on the New Testament; Interpreting the Pauline Epistles; The Law and Its Fulfillment: A Pauline Theology of Law; The Race Set Before Us: A Biblical Theology of Perseverance and Assurance; Still Sovereign: Contemporary Perspectives of Election, Forecnowledge, and Grace, zusammen mit Bruce A. Ware herausgegeben; Women in the Church: Eine neue Analyse von 1. Timotheus 2,9-15; Paulus, Apostel der Herrlichkeit Gottes in Christus: Eine paulinische Theologie, 1 und 2 Petrus, Judas, Theologie des Neuen Testaments: Die Verherrlichung Gottes in Christus, Die Verherrlichung Gottes in Christus: Eine Zusammenfassung der neutestamentlichen Theologie, und Galater.

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