Wie man jemanden aus Grönland verärgert

Fragen Sie uns, ob hier überhaupt jemand lebt.

Um, die kurze Antwort ist ja. Wir haben eine Bevölkerung von 57.000. Ja, die gesamte Bevölkerung. Die Hauptstadt Nuuk hat etwa 16.000 Einwohner – dort bin ich aufgewachsen. Grönland ist klein, aber weit davon entfernt, den letzten Platz in der Rangliste der bevölkerungsreichsten Länder einzunehmen.

Nach uns kommen die Färöer-Inseln, Palau, die Vatikanstadt und an letzter Stelle die winzige südpazifische Nation der Pitcairn-Inseln (56 Einwohner), die nach der Bounty-Besatzung entstanden ist. Ein paar, die vor uns kommen: alle anderen.

Beschuldigen Sie uns, dass wir hilflose Robbenbabys jagen.

Wir haben unser eigenes Essen seit Anbeginn der Zeit in unserer riesigen, großartigen Natur gejagt, wo Tiere frei leben und nicht in Käfigen, die mit Chemikalien vollgepumpt sind. Also erzähl uns nicht, wie süß die Robben, Rentiere und Wale sind. Wir leben nicht nur in Grönland – wir überleben in Grönland. Also nutzen wir das Fleisch, das Fett und die Haut jedes Mal verdammt gut.

Und wir jagen keine Robbenbabys – das würde nicht genug Menschen ernähren und die Population destabilisieren. Ein Wal hingegen kann eine ganze Gemeinde einen Winter lang ernähren. Und es geht über die Ernährung hinaus – das Fett wird als Öl verwendet, die Haut und die Organe werden geerntet, und auch Wachs ist zu haben. Alles wird verwendet. Können Sie das über das letzte Steak sagen, das Sie gegessen haben? Können Sie sogar sagen, woher es stammt? Oder was ist mit dem Thunfisch-Sashimi, das Sie letzte Woche gegessen haben? Wussten Sie, dass dieser Fisch fast ausgerottet ist? Unsere Tradition, nachhaltig von unserem Land – und seiner Tierwelt – zu leben, würde niemals zum Aussterben einer Art führen. Erinnern Sie sich daran, dass wir nur 57.000 Einwohner haben?

Nennen Sie uns Eskimos.

Die gebräuchlichste Bezeichnung für meine Art und andere in der Arktis lebende Völker ist „Eskimo“ – und, Junge, wir hassen es. Wenn Sie nicht aus Kanada oder Alaska kommen, kennen Sie vielleicht den Begriff „Inuit“ nicht, aber es ist der korrekte und angemessene Begriff, den wir verwenden. Für uns ist Eskimo ein Wort für Karikaturen und Stereotypen; es ist veraltet und ein bisschen beleidigend, weil es eine Verallgemeinerung ist. Einige Inuit könnten es sogar als Beleidigung empfinden. Das Wort Eskimo stammt aus Alaska, vielleicht von einem einheimischen Wort, das „Menschen, die rohes Fleisch essen“ bedeutet. In Alaska mag es gut ankommen (oder auch nicht), aber in Grönland ist es nicht cool.

In Wirklichkeit bevorzugen die meisten arktischen Ureinwohner Nordamerikas, Grönlands und Tschukotkas in Russland den Begriff Inuit – und ziehen ihn auf jeden Fall dem Begriff Eskimo vor; während die nördlichen Teile Norwegens, Schwedens, Finnlands und die Kola-Halbinsel in Russland eher den Begriff Saami bevorzugen. Es gibt noch mehr Stämme und mehr Bezeichnungen, denn nicht alle Ureinwohner haben die gleichen Wurzeln, Traditionen oder Kulturen – auch wenn Außenstehende uns alle über einen Kamm scheren wollen.

„Konnichiwa!“ (d.h., grüßen Sie uns in einer asiatischen Sprache).

Ich weiß, dass wir für manche Leute asiatisch aussehen, aber nehmen Sie nicht an, dass wir es sind. Ja, ich habe kleinere Augen und sehr breite, große Wangenknochen, die für ethnische Grönländer typisch sind – und ja, es gibt Theorien darüber, wer welche Kontinente überquert hat, um diese arktischen Orte zu besiedeln, aber darum geht es nicht. Es geht darum, dass man wenigstens so höflich sein sollte, mich zu fragen, woher ich komme, anstatt gleich mit „Bist du aus China?“ zu platzen. Das ist eine naive Annahme, vor allem, wenn man bedenkt, dass wir uns buchstäblich auf der anderen Seite des Planeten von Asien befinden.

Annehmen, dass wir in Iglus leben.

Als „das Volk“ der Arktis nehmen viele Außenstehende an, dass wir in Iglus leben. Das kommt von denselben Cartoons, Werbespots oder alten Filmen, aus denen die Leute das Wort Eskimo kennen. Nein, das tun wir nicht. Wir leben in Häusern. Iglus sind ein Spaß für den Winter, wenn wir sie mit unseren Cousins und Cousinen, Geschwistern oder Nichten und Neffen bauen, so wie man einen Schneemann bauen kann. Ich habe noch nie von jemandem gehört, der hier in Grönland tatsächlich in einem Iglu lebt. In Ländern wie Alaska und Nordkanada bauen arktische Jäger manchmal einen Schneemann, um sich vor Stürmen zu schützen oder wenn sie auf lange Jagd gehen. Würdest du das nicht auch tun?

Erzähle uns, wie du gehört hast, dass wir uns alle mit Hundeschlitten fortbewegen.

Wie andere Länder haben wir Straßen. Und wir haben uns Autos besorgt, um diese Straßen zu füllen. Wir haben Jahreszeiten – ob Sie es glauben oder nicht – und das bedeutet, dass wir in vielen Teilen des Landes nicht das ganze Jahr über Schnee haben. Was wir haben, sind Grönlandhunde. Keine Schlittenhunde wie in Alaska, sondern Grönlandhunde. Diese Hunde sind aggressiv und nur ihren Besitzern gegenüber loyal, und uns wurde als Kindern oft gesagt, dass wir uns niemals einem Hund nähern dürfen, der uns nicht gehört. Grönlandhunde dürfen nur in Sisimiut – einer Stadt in der Mitte Grönlands – und in allen Städten und Dörfern nördlich davon gehalten werden. Selbst auf halber Strecke werden die Hundeschlitten hauptsächlich dazu benutzt, um aus der Stadt herauszufahren und auf die Jagd zu gehen.

Mach dich über die Sprache lustig.

Wir sind stolz darauf, Grönländer zu sein, sehr stolz. Wir haben eine Sprache, die dem Inuktitut nur in Kanada ähnlich ist. Englisch, Dänisch, Spanisch und viele andere Sprachen bilden Sätze aus vielen kleinen Wörtern. Nun, im Grönländischen fügen wir Buchstaben an das Ende des Wortes an und bilden ein langes Wort anstelle eines Satzes. Zum Beispiel: „Ich gehe ein bisschen auf Reisen“: Angalaalaalerpunga. Ein Wort, aber ein ganzer Satz/Aussage. Angalaa (reisen) laa (ein bisschen) lerpunga (ich gehe). Machen Sie sich ruhig darüber lustig, aber wir sind stolz auf unsere einzigartige Sprache, die wie Musik in meinen Ohren klingt.

Sagen Sie, wir sind Dänen.

Nein – wir sind Grönländer. Und nur grönländisch. Wir werden immer wieder daran erinnert, dass wir zu Dänemark „gehören“. Dänemark ist 3.645 km von unserer Hauptstadt Nuuk entfernt und hat eine völlig andere Kultur, Sprache und Landschaft. Jahrhundertelang war Grönland von Inuit bewohnt, aber dann klopften Entdecker an, und Dänemark war das erste Land, das seine Hilfe bei der Entwicklung unseres Landes anbot. Sicher, sie haben uns kolonisiert, aber das hat unsere grönländische Identität nicht verwässert. Außerdem war das im Jahr 1814, also vor über 200 Jahren!

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