Was ist Zedernfieber? Experten erklären den texanischen Winterreizstoff

Mythen und Tatsachen über eines der unbeliebtesten Allergene in Texas

Die Zedernfiebersaison steht vor der Tür, und in einer Zeit, in der Fieber – oder sogar eine leichte Erkältung – besorgniserregend ist, ist es wichtiger denn je, die Symptome und die Ursache dieser in Zentraltexas weit verbreiteten Allergie zu verstehen.

Zunächst einmal ist Zedernfieber weder eine Grippe noch ein Virus – es ist eine allergische Reaktion auf die Pollen, die von Bergzedern freigesetzt werden. In Texas ist die vorherrschende Art der Bergzeder der Ashe-Wacholder.

Wacholderverbreitung in Texas. Weitere Details finden Sie auf der Verbreitungskarte. (Foto des Texas A&M Forest Service)

„Das Zedernfieber ist westlich der I-35 am schlimmsten, wo es hauptsächlich Wacholder gemischt mit Eichen und einigen anderen Arten gibt“, sagte Jonathan Motsinger, Abteilungsleiter für Central Texas Operations beim Texas A&M Forest Service. „Und weil alle diese Wacholder gleichzeitig Pollen produzieren, kommt es zu einer höheren Pollenkonzentration in der Luft.“

Dies ist einer der Hauptfaktoren, der zum Zedernfieber beiträgt – die schiere Menge und Dichte der Asche-Wacholder in Zentraltexas. Laut Robert Edmonson, einem Biologen des Texas A&M Forest Service, sind die Pollen der Ashe-Wacholder nicht besonders allergen oder schädlich – sie sind nur so konzentriert, dass sie selbst bei Menschen, die im Allgemeinen nicht anfällig für Allergien sind, das Immunsystem beeinträchtigen können.

„Es sind einfach so viele Pollen in der Luft“, so Edmonson, „dass sie das Immunsystem völlig überfordern. Es ist, als würde man versuchen, in einem Staubsturm zu atmen.“

Zeder oder Wacholder, die Reaktion ist die gleiche

Da die Pollen durch den Wind verbreitet werden, kann das Zedernfieber auch Personen befallen, die weit entfernt von Gebieten mit einer hohen Wacholderkonzentration leben. Und die Quelle ist nicht auf Ashe-Wacholder beschränkt. In den östlicheren Teilen des Bundesstaates gibt es auch östliche rote Zedern, die etwa zur gleichen Zeit – zwischen Dezember und Januar – bestäuben, und sie können eine ähnliche Reaktion des Autoimmunsystems der Menschen hervorrufen.

Abgesehen von der schieren Menge der freigesetzten Pollen ist das Zedernfieber vor allem deshalb problematisch, weil der Pollen zu diesem Zeitpunkt freigesetzt wird. Die meisten Bäume bestäuben im Frühjahr, wenn wir mit Allergien rechnen. Ambrosia-Pollen und Schimmelpilzsporen können im Herbst zu Allergien beitragen, aber nur sehr wenige Pflanzen bestäuben im Winter. Zedern sind die Ausnahme – sie werden durch kälteres Wetter ausgelöst, und in Texas setzen sie ihre Pollen am liebsten gleich nach einer Kaltfront frei.

„Nach einer Kaltfront“, so Edmonson, „trocknet die Luft aus, es weht ein leichter Wind, und der Druck ist anders. Unter diesen Bedingungen öffnet sich jeder einzelne Pollenzapfen eines Wacholderbaums auf einmal, und es sieht aus, als stünden die Bäume in Flammen. Es sieht aus, als ob Rauch von ihnen aufsteigt.“

Das sorgt zwar für faszinierende Bilder, kann aber auch zu ernsthaftem Unglück führen. Und für Menschen, die neu in der Region Zentraltexas sind oder mit dem Zedernfieber als Ganzes nicht vertraut sind, kann es zu echter Verwirrung führen, da die Bestäubungszeit der Bergzedernbäume auch mitten in der Grippesaison liegt.

Symptome in einer bereits „wachsamen“ Umgebung

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Menschen, die unter Zedernfieber leiden, ihre Symptome mit einer Erkältung oder der saisonalen Grippe verwechseln, vor allem angesichts der Vielfalt der Symptome, die das Zedernfieber auslöst. Laut dem Healthline-Artikel über Zedernfieber können dazu Müdigkeit, Halsschmerzen, laufende Nase, teilweiser Geruchsverlust und – ob Sie es glauben oder nicht – bei einigen Menschen tatsächlich Fieber gehören.

Dieses Jahr könnte besonders problematisch sein, da viele Symptome mit dem neuartigen Coronavirus übereinstimmen. Aber es gibt ein paar Anzeichen, auf die man achten sollte. Zunächst einmal führen Zedernpollen nur selten dazu, dass Ihre Körpertemperatur über 101,5 Grad steigt. Wenn Ihr Fieber diese Temperatur übersteigt, dann sind die Pollen wahrscheinlich nicht die Ursache.

Es gibt auch einige Symptome des Zedernfiebers, die nicht mit dem Coronavirus in Verbindung gebracht werden, wie juckende, tränende Augen, verstopfte Nasengänge und Niesen. Es gibt jedoch ein eindeutiges Indiz, das laut Edmonson immer zur Klärung der Situation beitragen sollte. „Wenn der Schleim klar ist“, sagt er, „dann handelt es sich um eine Allergie.

Sie können Zedernfieber behandeln, indem Sie Allergiemedikamente und Antihistaminika einnehmen, aber Sie sollten sich mit Ihrem Arzt beraten, bevor Sie neue Medikamente einnehmen.

Sie können auch versuchen, den Pollenflug vorherzusehen, indem Sie Ihren lokalen Nachrichtensender einschalten, der Ihnen oft den Pollenflug anzeigt und vorhersagen kann, wann es besonders schlimm sein wird. An diesen Tagen ist es ratsam, Fenster und Türen geschlossen zu halten, die Zeit, die man im Freien verbringt, zu begrenzen und die Filter der Klimaanlage im Auto und in der Wohnung zu wechseln.

Es ist nicht empfehlenswert, Zedernbäume von Ihrem Grundstück zu entfernen, vor allem weil die Pollen in der Luft schweben und – da sie oft warten, bis sie ihre Pollen freisetzen, bis es kalt, trocken und windig ist – kilometerweit verwehen können. Es ist auch wichtig zu wissen, dass nur männliche Wacholderbäume Pollen abgeben.

„Die männlichen Bäume haben Pollenzapfen“, sagt Motsinger, „und die weiblichen Bäume haben beerenartige Zapfen, die sehr unauffällig sind, aber das ist das, was von den männlichen Bäumen bestäubt wird.“

Im Pollennebel die guten Eigenschaften finden

Während Wacholder für die Freisetzung ihrer fieberauslösenden Allergene berüchtigt sind, haben sie auch einen immensen gesundheitlichen Nutzen. Aus ihren Beeren werden zum Beispiel Medikamente und Öle hergestellt, die bei einer Vielzahl von Beschwerden helfen, von Magenverstimmungen bis hin zu Schlangenbissen. Außerdem enthalten sie viele Nährstoffe und Vitamine und sind eine nachhaltige Nahrungsquelle für Wildtiere und eine Bereicherung des Bodens.

Außerdem wachsen sie in einem Gebiet, das für andere Baumarten nicht besonders geeignet ist. Am wichtigsten ist jedoch, dass sie dieselben geistigen, körperlichen und umweltbedingten Gesundheitsvorteile bieten wie Bäume und Wälder überall.

Letztendlich sind Bergzedern eigentlich nur wegen der ungewöhnlichen Jahreszeit, in der sie bestäuben, besonders hervorzuheben.

„Es gibt viele Bäume, die große Mengen von Pollen in der Luft produzieren“, erklärt Edmonson. „Nadelbäume tun das, und Eichen können im Frühjahr genauso schlimm sein.

Weitere Informationen zur Identifizierung von Ashe-Wacholdern und/oder östlichen Rotzedern in Ihrem eigenen Garten finden Sie auf der Webseite Texas Tree ID des Texas A&M Forest Service oder in der mobilen App My Tree ID. Sie können die Verbreitung von Wacholder im ganzen Bundesstaat auch über die Forest Distribution App sehen, mit der Sie die Verteilung der einheimischen Baumarten im gesamten Bundesstaat Texas ermitteln können.

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