The First Amendment Encyclopedia

Laurel und Hyrum Ence besichtigen das Mormon Church History Museum, Dienstag, 29. September 2015, in Salt Lake City. Das renovierte Geschichtsmuseum der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage zeigt eine kleine, überraschende Ausstellung über einen unbequemen Teil der Geschichte des Glaubens, der seit Generationen beschönigt wird: die Polygamie. In einigen der ersten Fälle des Obersten Gerichtshofs, in denen es um die freie Religionsausübung ging, klagte die Kirche gegen Gesetze gegen Polygamie. (AP Photo/Rick Bowmer. Foto mit Genehmigung von Associated Press verwendet)

Die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, deren Anhänger früher als Mormonen bekannt waren, hat durch die Auslegung der Einführungs- und Ausübungsklausel des Ersten Verfassungszusatzes dazu beigetragen, das Verhältnis zwischen Staat und Religion zu gestalten. Im August 2018 hat der Präsident der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, Russell M. Nelson, darum gebeten, dass die Begriffe „LDS“ und „Mormonen“ nicht mehr verwendet werden, wenn auf die Kirche Bezug genommen wird.“

Kirche hat sich dem Grundsatz der Religionsfreiheit im Ersten Verfassungszusatz verpflichtet

Die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, LDS-Kirche oder LDS, hat sich immer dem Grundsatz der Religionsfreiheit verpflichtet.

Dieses Bekenntnis findet sich in einem ihrer Bücher mit dem Titel Lehre und Bündnisse: „Wir glauben, dass die Religion von Gott eingesetzt ist und dass die Menschen ihm, und nur ihm, für ihre Ausübung verantwortlich sind, es sei denn, dass ihre religiösen Ansichten sie dazu veranlassen, die Rechte anderer zu verletzen … dass die bürgerliche Obrigkeit das Verbrechen einschränken, aber niemals das Gewissen kontrollieren soll; sie soll Schuld bestrafen, aber niemals die Freiheit der Seele unterdrücken“ (Abschnitt 134, Vers 4).

Im elften Glaubensartikel heißt es: „Wir beanspruchen das Vorrecht, den allmächtigen Gott nach den Geboten unseres eigenen Gewissens anzubeten, und gestehen allen Menschen das gleiche Vorrecht zu, mögen sie anbeten, wie, wo oder was sie wollen.“

Die LDS-Kirche erkennt die Notwendigkeit einer Regierung an, die die Menschen für ihre Handlungen zur Rechenschaft zieht und das Wohl und die Sicherheit der Gesellschaft fördert. Der zwölfte Glaubensartikel bekräftigt die Pflicht der Bürger, der Rechtsordnung zu gehorchen. Tatsächlich glauben die Mormonen, dass Gott bei der Ausarbeitung der US-Verfassung seine Hand im Spiel hatte.

Obwohl die Mormonen an die Religionsfreiheit und den göttlichen Ursprung der Verfassung glauben, hatten sie schon früh schlechte Erfahrungen mit der Regierung und ihren Mitbürgern gemacht.

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Mormonen pilgern zu dem alten Gefängnis, in dem Joseph Smith, Prophet und Gründer der Kirche Jesu Christi der Heiligen der letzten Tage, 1844 von einem Mob getötet wurde. Der Besuch des Gefängnisses folgte auf eine Reihe von Konferenzen im nahe gelegenen Nauvoo, Illinois, dem ehemaligen Wohnsitz des Kirchengründers. (AP-Foto, verwendet mit Genehmigung von Associated Press.)

Die Kirche wurde wegen ihrer religiösen Überzeugungen verfolgt

Die Überzeugungen der LDS standen oft im Widerspruch zu den etablierten Religionen der Zeit. Zunächst in New York, dann in Ohio und schließlich in Missouri verfolgten Bürger und lokale Regierungen die Mormonen gewaltsam, in erster Linie wegen ihrer religiösen Überzeugungen, aber auch wegen der Auffassung, dass die Kirche diktatorisch geführt wurde und dass einige ihrer Grundsätze (insbesondere die Polygamie) illegal waren.

1838 erließ der Gouverneur von Missouri den Befehl, die Mormonen aus dem Staat zu vertreiben oder auszurotten. Sie ließen sich daraufhin in Nauvoo, Illinois, nieder, sahen sich aber schon nach wenigen Jahren erneut einer gewaltsamen Verfolgung ausgesetzt, die zum Tod von Joseph Smith durch einen Mob führte, der ein Gefängnis stürmte, in dem er gefangen gehalten wurde.

1847 waren die Mormonen nach Utah ausgewandert, wo sie vom Rest des Landes isoliert waren und mehrere Jahre lang ihre eigene Regierungsform entwickeln konnten.

Anti-Polygamie-Gesetze bestraften die Praktiken der Mormonen

Im Jahr 1852 machten die Mormonen ihre Praxis der Polygamie, der Mehrehe, öffentlich.

Joseph Smith hatte behauptet, Gott habe ihm befohlen, diese Praxis einzuführen, die zu ihrer Blütezeit nicht mehr als 25 Prozent der erwachsenen Mormonen betraf. In den 1860er Jahren war die öffentliche Missbilligung dieser Praxis sehr stark geworden.

1862 verabschiedete der Kongress den Morrill Anti-Bigamy Act, der die Bundesregierung ermächtigte, „die Praxis der Polygamie in den Territorien zu bestrafen und zu verhindern“. Die Mormonen waren der Ansicht, dass das Gesetz ihr verfassungsmäßiges Recht auf Religionsfreiheit einschränkte.

Polygamie-Fälle warfen Fragen zum Ersten Verfassungszusatz auf

Der Druck des Kongresses setzte sich in den folgenden Jahren in Form weiterer Anti-Polygamie-Gesetze fort. Im Jahr 1882 wurden mit dem Edmunds Act Geld- und Gefängnisstrafen für praktizierende Polygamisten verhängt. 1887 wurde mit dem Edmunds-Tucker-Gesetz die Gründung der Kirche für ungültig erklärt, und die Bundesregierung beschlagnahmte ihr Vermögen.

Diese Gesetze boten dem Obersten Gerichtshof die erste Gelegenheit, die Klausel des Ersten Verfassungszusatzes zur freien Religionsausübung auszulegen. In Reynolds gegen die Vereinigten Staaten (1879) unterschied der Gerichtshof zwischen religiösen Überzeugungen und religiösem Verhalten. Obwohl die Klausel über die freie Religionsausübung religiöse Überzeugungen schützt, erstreckt sie sich weniger auf religiöses Verhalten. Davis v. Beason (1890) und Late Corporation of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints v. United States (1890) schränkten die Praxis der Polygamie weiter ein und bestätigten die Auflösung der Kirche.

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Dieses Bild zeigt sieben der Ehefrauen von Brigham Young, dem zweiten Präsidenten der Kirche Jesu Christi der Heiligen der letzten Tage. Die von der Kirche praktizierte und später verbotene Polygamie führte zu Fällen, in denen das Recht auf freie Religionsausübung nach dem Ersten Verfassungszusatz geltend gemacht wurde. Die Kirche verbot die Polygamie in den frühen 1900er Jahren. (Image via Library of Congress, public domain)

Kirche verbot Polygamie

Nachdem der Präsident der LDS, Wilford Woodruff, 1890 verkündet hatte, dass er eine Offenbarung erhalten hatte und dass die Kirche fortan das Gesetz befolgen würde, legte sich die Krise um die Polygamie und die rechtliche Auseinandersetzung mit der Regierung. Jahrhunderts war die Polygamie Geschichte, als ein „zweites Manifest“ jeden exkommunizierte, der Polygamie praktizierte.

Die Kirche war in weitere Fälle des Ersten Verfassungszusatzes verwickelt

Als Utah 1896 die Staatlichkeit erlangte, sah die Verfassung Religionsfreiheit und Schutz vor der kirchlichen Beherrschung der staatlichen und lokalen Verwaltung vor. Seitdem sind die Beziehungen zwischen der Regierung und der LDS-Kirche friedlicher verlaufen, mit nur gelegentlichen rechtlichen Anfechtungen wegen Personenschäden, Eigentumsfragen und geschäftlichen Belangen. In einem solchen Fall aus jüngster Zeit, Utah Gospel Mission gegen Salt Lake City Corporation (10th Cir. 2005), ging es um die Bemühungen der Kirche, einen Abschnitt der Hauptstraße neben dem Tempelplatz in Salt Lake City zu kaufen und ihn in einen Platz mit Dienstbarkeiten für den öffentlichen Zugang umzuwandeln. Der Kirche wurde das Recht eingeräumt, das Verhalten und die Redefreiheit auf dem Platz einzuschränken, was Bedenken hinsichtlich der Redefreiheit und den Vorwurf der unzulässigen Einführung von Religion aufkommen ließ. Viele Regierungsbeamte waren Mitglieder der Kirche. Der Fall wurde beigelegt, als die Stadt und die Kirche sich darauf einigten, dass die Stadt die öffentliche Dienstbarkeit des Platzes aufgibt und die Kirche im Gegenzug der Stadt andere von ihr gewünschte Grundstücke sowie eine gewisse finanzielle Gegenleistung zukommen lässt.

In einem weiteren Fall der Establishment-Klausel, Corporation of the Presiding Bishop of the Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints v. Amos (1987), ging es um die Kündigung mehrerer Mitarbeiter durch die Kirche, die angeblich gegen das Bürgerrechtsgesetz von 1964 verstieß. Der Oberste Gerichtshof entschied, dass eine religiöse Ausnahmeregelung (Abschnitt 702) des Gesetzes nicht gegen die Establishment-Klausel verstößt und dass die religiöse Antidiskriminierungsausnahme verfassungsgemäß ist.

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In der politischen Arena machte sich der ehemalige Gouverneur von Massachusetts, Mitt Romney, während seiner Kandidatur für die republikanische Präsidentschaftskandidatur Sorgen, dass seine Identität als Heiliger der Letzten Tage ihm in den Umfragen schaden könnte. Um die Bedenken der Öffentlichkeit zu zerstreuen, hielt er im Dezember 2007 eine Rede, die einige Kommentatoren mit einer Rede von John F. Kennedy aus dem Jahr 1960 verglichen, in der er auf Bedenken hinsichtlich seines römisch-katholischen Glaubens einging. Romney bekannte sich zwar zu seinem Glauben, argumentierte jedoch, dass im Falle seiner Wahl sein Eid auf die Verfassung der Vereinigten Staaten und nicht sein Glaube seine oberste Pflicht darstelle. Auf diesem Foto hält Romney am Montag, 31. Dezember 2007, eine Rede bei einer Wahlkampfveranstaltung in Waterloo, Iowa. (AP Photo/Rick Bowmer, verwendet mit Genehmigung der Associated Press)

Andere Fälle, in denen die Kirche involviert war, drehten sich um die Klauseln zur freien Religionsausübung und zur Niederlassung sowie um Beschränkungen der Flächennutzung. In der Rechtssache Boyajian gegen Gatzunis (1st Cir. 2000) erhob eine Gruppe von Bürgern in Belmont, Massachusetts, Einspruch gegen den Bau eines Tempels durch die LDS-Kirche in ihrem Wohnviertel. Die Bürger argumentierten, dass ein staatliches Gesetz, der Dover-Zusatz, verfassungswidrig sei, da er Gebietsverordnungen verbiete, die die Nutzung von Grundstücken für religiöse Zwecke verbieten, regeln oder einschränken. Das Gericht entschied, dass der Zusatzartikel nicht gegen die Niederlassungsklausel verstößt und der Tempel daher gebaut werden kann. Weitere Fälle, in denen die LDS-Kirche, die Religionsfreiheit und die Flächennutzung eine Rolle spielen, sind ein Fall aus dem Jahr 1990 aus Alabama, Church of Jesus Christ v. Jefferson County, und ein Fall aus dem Jahr 2005 aus Oregon, Corporation of Presiding Bishop v. City of West Linn.

Romney war besorgt, dass sein mormonischer Glaube seiner Politik schaden könnte

In der politischen Arena machte sich der ehemalige Gouverneur von Massachusetts, Mitt Romney, während seiner Bewerbung um die republikanische Präsidentschaftskandidatur Sorgen, dass seine mormonische Identität ihm in den Umfragen schaden könnte. Um die Bedenken der Öffentlichkeit zu zerstreuen, hielt er im Dezember 2007 eine Rede, die einige Kommentatoren mit einer Rede von John F. Kennedy aus dem Jahr 1960 verglichen, um auf die Bedenken hinsichtlich seines römisch-katholischen Glaubens einzugehen. Romney bekannte sich zwar zu seinem Glauben, argumentierte aber, dass im Falle seiner Wahl sein Eid auf die US-Verfassung und nicht sein Glaube seine oberste Pflicht darstelle.

Obwohl Romney die Nominierung der Republikaner 2008 nicht gewann, kandidierte er 2012, und im Wahlkampf drehte sich nur wenig um seine Religion oder die seines Mitbewerbers, des Abgeordneten Paul Ryan aus Wisconsin, der römisch-katholisch ist. Eine Pew-Studie zeigt, dass der Prozentsatz der weißen Evangelikalen, die für Romney stimmten, fast identisch mit dem Prozentsatz der Mormonen war, die dies taten“ („The Media, Religion…, 2012).

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