SUNY Downstate Health Sciences University

Raymond V. Damadian, MD

Raymond V. Damadian wurde in New York geboren, wo er als junger Mann an der Juilliard School of Music Violine studierte. Anschließend war er Stipendiat der Ford Foundation an der University of Wisconsin-Madison, die er 1956 mit einem Abschluss in Mathematik verließ. Seinen Doktortitel erhielt er 1960 am Albert Einstein College of Medicine in New York.

Dr. Damadian war der erste, der das Konzept des Ganzkörper-NMR-Scannings beschrieb und die Unterschiede in der Geweberelaxation entdeckte, die dies möglich machten. 1969 schlug er zum ersten Mal vor, die Kernspinresonanztechnologie zu nutzen, um den menschlichen Körper von außen auf frühe Anzeichen von Malignität zu untersuchen. Im Jahr 1974 erhielt er das erste Patent auf dem Gebiet der MRT. Mit Hilfe seiner Assistenten, den Ärzten Lawrence Minkoff und Michael Goldsmith, baute Dr. Damadian den ersten MR-Scanner Indomitable, der die Entspannungsunterschiede zwischen den Geweben des Körpers ausnutzen sollte. Indomitable lieferte am 3. Juli 1977 das erste Bild eines Menschen, nämlich das der Brust von Larry Minkoff, und 1978 die ersten Aufnahmen von Krebspatienten.

1978 gründete Dr. Damadian die FONAR Corporation (was für „field focused nuclear magnetic resonance“ steht). FONAR stellte 1980 das erste kommerzielle MRT-Gerät der Welt her und verfügt heute über 15 MRT-Scan-Zentren in den Vereinigten Staaten. 1985 war der FONAR-MRT-Scanner am UCLA Medical Center der weltweit erste MRT, in dem ein chirurgischer Eingriff durchgeführt wurde. Im selben Jahr führte FONAR das erste mobile MRT der Welt ein. Im Jahr 2007 wurde das Upright Multi-Positional MRI von FONAR als Erfindung des Jahres von der Intellectual Properties Owners Association Education Foundation ausgezeichnet. Dr. Damadian arbeitete auch mit Wilson Greatbatch, einem frühen Entwickler des implantierbaren Herzschrittmachers, an der Entwicklung eines MRT-kompatiblen Herzschrittmachers.

Dr. Damadian hat eine lange Liste von Ehrungen erhalten. 1988 wurde er von Präsident Ronald Reagan mit der National Medal of Technology ausgezeichnet, die er sich mit Dr. Paul Lauterbur teilte, für „ihre unabhängigen Beiträge bei der Konzeption und Entwicklung der Anwendung der Magnetresonanztechnologie für medizinische Zwecke, einschließlich Ganzkörperscans und diagnostischer Bildgebung.“ Weniger als ein Jahr später wurde Dr. Damadian in die National Inventors Hall of Fame des amerikanischen Patentamtes aufgenommen. Sein ursprünglicher MRT-Ganzkörperscanner wurde in den 1980er Jahren der Smithsonian Institution übergeben und ist heute als Leihgabe in der National Inventors Hall of Fame in Ohio ausgestellt.

Im Jahr 2001 verlieh das Lemelson-MIT Prize Program seinen mit 100.000 Dollar dotierten Lifetime Achievement Award an Dr. Damadian als „den Mann, der den MRI-Scanner erfunden hat“. Das Franklin Institute in Philadelphia würdigte die Arbeit von Dr. Damadian im Bereich der MRT mit dem Bower Award in Business Leadership. Außerdem wurde er von den Knights of Vartan 2003 zum „Mann des Jahres“ ernannt. Ebenfalls im Jahr 2003 wurde er mit dem Innovation Award in Bioscience von The Economist ausgezeichnet.

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