Straßenbahnen in Oklahoma City: Verdienen sie Geld?

OKLAHOMA CITY (KOKH) –

Die Straßenbahn in der Innenstadt von Oklahoma City feiert ihr einjähriges Bestehen.

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FOX 25 hat einen exklusiven Einblick erhalten, was es kostet, die Straßenbahn am Laufen zu halten und zu welchen Kosten.

Die Stadt gab an, dass der Kauf der sieben Straßenbahnen, die durch die Stadt fahren, und der Bau der Schienen 135 Millionen Dollar gekostet hat. Die Finanzierung erfolgte über das MAPS 3-Projekt.

Michael Scroggins, Manager für Marketing und Technologie bei EMBARK, sagte, dass durchschnittlich 35.000 Menschen jeden Monat mit der Straßenbahn fahren.

„Es macht Spaß! Wir sind schon öfter damit gefahren, und es ist sehr bequem“, sagte Sandi Box, eine Einwohnerin von Oklahoma City.

„Man kann mit der Straßenbahn vom Ende der Innenstadt zum anderen Ende der Innenstadt fahren. Es ist großartig“, sagte George Patton, ein weiterer Einwohner von Oklahoma City.

Scroggins sagte, der Fahrpreis für die Straßenbahn koste 1 Dollar für einen Ein-Stunden-Pass und 3 Dollar für einen 24-Stunden-Pass.

„Es gibt Tage, an denen man nicht so viele Leute darin sieht. Dann gibt es andere Tage, an denen man mit den 104 Leuten voll ausgelastet ist“, sagte Scroggins.

„Es ist immer noch sehr vernünftig. Wir haben uns bei Uber erkundigt und gedacht, warum nicht mit der Straßenbahn fahren?“ Box sagte.

FOX 25 fragte, wie viel die Straßenbahn in den Monaten Juni, Juli und August an Fahrpreisen eingenommen hat.

Scroggins sagte, dass sie im Juni 23.799 $ eingenommen hat. Im Juli waren es 23.109 Dollar und im August 15.612 Dollar.

„Mit dem öffentlichen Nahverkehr lässt sich kein Geld verdienen. Soweit wir wissen, gibt es in diesem Land kein System, das mit öffentlichen Verkehrsmitteln Geld verdient. Wir versuchen jedoch, einen Teil unserer Betriebskosten über die Fahrgeldeinnahmen zu decken“, sagte Scroggins.

Scroggins sagte, dass die monatlichen Betriebskosten der Straßenbahn 429.000 Dollar betragen.

„Es gibt Freifahrten, die sich auf jeden Fall auswirken, was bedeutet, dass wir weniger Einnahmen haben, wenn wir Freifahrten anbieten, aber gleichzeitig ist dies ein Service, über den die Wähler der Stadt im Jahr 2009 abgestimmt haben, die sagten: ‚Wir wollen das.‘ Wir wollen also sicherstellen, dass wir ihnen so viele Gelegenheiten wie möglich geben, es zu nutzen, denn sie haben dafür bezahlt und definitiv dazu beigetragen, es auf die Beine zu stellen, und wir wollen, dass es weiterhin erfolgreich ist“, sagte Scroggins.

Er sagte, dass sie auch durchschnittlich etwa 32.963 Dollar pro Monat an Sponsoring-Einnahmen haben.

„Das MAPS-Programm ist ein Kapitalprogramm, was bedeutet, dass es nur Dinge baut. Es betreibt keine Dinge. Das MAPS-Programm sammelt Geld für einen bestimmten Zeitraum, baut die Fahrzeuge und erlaubt es der Stadt, sie zu einem späteren Zeitpunkt zu betreiben“, sagte Scroggins.

Scroggins sagte, dass die monatlichen Betriebskosten aus Personal, Betriebsdiensten und Wartung bestehen, um den Betrieb aufrechtzuerhalten.

„Nochmals, die Stadt Oklahoma City und ihre Einwohner haben diese 4 Millionen Dollar teuren Fahrzeuge gekauft, und deshalb wollen wir sie so gut wie möglich instand halten. Wir wollen, dass sie so lange wie möglich halten“, sagte Scroggins. „Wir haben auch die Versorgungsunternehmen. Es handelt sich um Elektrofahrzeuge. Wir haben elektrische Leitungen und Strom, was ebenfalls in den Kosten enthalten ist.

„Die Hauptkosten sind die Kosten für den Auftragnehmer, der die Betreiber und all die Experten für den Schienenverkehr in Oklahoma City stellt“, sagte Scroggins.

Scroggins sagte, dass der Fahrpreis keine primäre Einnahmequelle für den Straßenbahnbetrieb ist.

„Es ist genau wie unser Bussystem. Es ist auf Hilfe und Unterstützung aus dem allgemeinen Fonds der Stadt Oklahoma City angewiesen. Was also nicht durch Fahrpreise bezahlt wird, wird durch die Mehrwertsteuereinnahmen bezahlt, die den allgemeinen Fonds ausmachen, und die dann für den Betrieb dieses Dienstes verwendet werden“, sagte Scroggins.

Scroggins sagte, dass der allgemeine Fonds der Stadt jedes Jahr für Dinge wie die Straßenbahn, die Feuerwehr, die Polizei und die Park- und Erholungsdienste budgetiert wird.

„Der allgemeine Fonds setzt sich aus mehreren Quellen zusammen, aber eine Hauptquelle ist die Verkaufssteuer. Das ist es, was dazu beiträgt, all die Dienste zu bezahlen, die ich erwähnt habe, wie öffentliche Sicherheit, Parks, Straßen und so weiter“, sagte Scroggins.

„Ich glaube nicht, dass es eine gute Idee war. Es scheint nicht sehr gut funktioniert zu haben, und es hatte seine Chance in den frühen Tagen, wir haben die Straßen aufgerissen, die Straßenbahn aus einem Grund losgeworden, jetzt haben wir sie zurückgebracht und im Grunde genommen hat es eine Menge Zeit gekostet, die Geschäftsinhaber zu blockieren, was ihnen eine Menge Zeit gekostet hat, und ich sehe nicht, dass es viel Gutes bewirkt hat“, sagte Bill Cornett, ein Einwohner von Oklahoma City.

„Wir sehen, dass wir sie mit Geld versorgen müssen, um sie auf den Schienen zu halten, die in unserer Innenstadt verankert sind“, sagte Carol Hefner, eine weitere Einwohnerin von Oklahoma City.

Während einige sagen, dass die Straßenbahn das Geld nicht wert ist, ändern sich die Pläne, sie zu behalten, nicht.

„Ich finde sie großartig. Ich denke, sie ist ein Gewinn für die Stadt. Ich denke, weil man am Stadtrand parken und hineinfahren kann, ist es bequem und ein großes Plus für die Stadt“, sagte Patton.

Die Straßenbahn ist freitags und samstags bis 2 Uhr morgens geöffnet.

Montag bis Donnerstag schließt sie um Mitternacht und am Sonntag ist sie bis 22 Uhr geöffnet.

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