Seinfeld und Co.

In den frühen 1990er Jahren wurden die Kinder der amerikanischen Babyboomer – die zweite Generation, die mit dem Fernsehen aufgewachsen war – als Generation X bekannt, ein Etikett, das ihren unsicheren Platz in der Welt kennzeichnete. Die jüdischen Comedy-Autoren dieser Zeit spielten mit der Selbstverwirklichungs- und Genussmentalität der „Generation X“, indem sie Filme und Fernsehsendungen schrieben, die ihre Selbstbezogenheit auf die Schippe nahmen.

Jüdische Darsteller, die in den 70er und 80er Jahren weitgehend auf Nebenrollen beschränkt waren, spielten nun die Hauptrollen in beliebten Fernsehsitcoms wie Seinfeld und Friends. Auch einige der Hauptfiguren hatten eine jüdische Identität, wie z. B. Grace Adler in Will and Grace und Kyle Broflovski in South Park – ein krasser Gegensatz zu den 70er Jahren, als jüdische Figuren, wie Archie Bunkers jüdische Nichte Stephanie, nur Nebenrollen hatten. Die Akzeptanz dieses Phänomens durch die Öffentlichkeit bestätigte, dass „Jüdischsein“ endlich zu einem festen Bestandteil der amerikanischen Popkulturlandschaft geworden war.

Much Ado About „Nothing“

„Wenn ich der Trauzeuge bin, warum heiratet sie ihn?“ – Jerry Seinfeld

Im November 1988 saß der Komiker Jerry Seinfeld (ein häufiger Gast der „Tonight Show“) seinem langjährigen Freund Larry David (ein ehemaliger Autor von „Saturday Night Live“) im Westway Diner in Midtown Manhattan gegenüber und beklagte sich über seine Unfähigkeit, eine Sitcom zu kreieren, die den „Seinfeld-Humor“ widerspiegelte – scharfsinnige Beobachtungs-Comedy. Sie dachten sich eine Sitcom aus, die an das klassische Fernsehen erinnern sollte: Jerry Seinfeld würde, wie sein jüdischer Kollege Jack Benny vor ihm, sich selbst spielen, einen Komiker, der mit den Prüfungen und Trivialitäten des Lebens zu kämpfen hat.

Unter der Leitung des jüdischen Drehbuchautors Larry David (die Inspiration für Jerrys Freund George Costanza, dargestellt von Jason Alexander), unterstützt von den jüdischen Autoren Tom Leopold, Carol Leifer (das Vorbild für die Figur von Jerrys Freundin Elaine Benes, dargestellt von Julia Louis-Dreyfus) und Dave Mandel, entwickelte sich Seinfeld bald zur angesagtesten Sitcom in Amerika.

Seinfelds Figur spiegelte den ehrgeizigen jüdischen Mann der 90er Jahre wider, der nicht in der Lage ist, sich an eine Frau zu binden, und sich aus trivialen Gründen von Freundinnen trennt; in einer Folge ließ er eine Frau fallen, weil sie jeden Tag das gleiche Kleid trug. Lawrence J. Epstein, Autor von The Haunted Smile, sieht Seinfelds Unentschlossenheit in Liebesangelegenheiten als Metapher für die Unfähigkeit vieler amerikanischer Juden, ihr Jüdischsein zu bejahen. „Die seit langem bestehende Spannung zwischen jüdischer und amerikanischer Identität wird in Seinfeld teilweise überwunden“, schreibt Epstein, „indem sich die Figuren überhaupt nicht entscheiden, indem sie sich weigern, erwachsen genug zu sein, um sich entscheiden zu müssen.“

Seinfelds Humor war „eine neurotische jüdische Verrücktheit und ein Narzissmus, der Amerika einfach erobert hat“, kommentiert Comedy-Legende Carl Reiner (Your Show of Shows, Oh, God!).

In einer Folge trifft Jerrys Freund Kramer (Michael Richards) Jerrys jüdische Freundin, die sich koscher ernährt („Wow! Du bist so fromm… wenn du stirbst, wirst du eine besondere Aufmerksamkeit bekommen“). Später hält Kramer sie auf, als sie kurz davor ist, der Versuchung zu erliegen, Hummer zu essen. „Du hast mich gerettet“, sagt sie. „Ich wusste, dass du es für den Rest deines Lebens bereuen würdest“, antwortet er. Am Ende überredet George (Jason Alexander) sie jedoch, die verbotene Speise zu essen. Diese Wendung offenbart das Wesen von Seinfeld: das komödiantische Wechselspiel zwischen Freundlichkeit und Grausamkeit.

Die Autoren von Seinfeld duldeten jedoch kein herzloses Verhalten. In der letzten Folge landen Jerry und seine Freunde im Gefängnis, weil sie tatenlos zusehen, wie ein Mann seines Autos beraubt wird. Die Schlussbotschaft der Serie: Auch in Seinfelds amoralischem Universum kann man sich der ethischen Verantwortung nicht entziehen. Mit seinem offen jüdischen Hauptdarsteller und seinen jüdischen Themen war Seinfeld, die erfolgreichste Sitcom der 90er Jahre, ein Wendepunkt in der Darstellung von Juden im Fernsehen.

Eine Familie von Freunden

„Ähm, denn wenn der Weihnachtsmann und das Urlaubsgürteltier auch nur zu lange im selben Raum sind, wird das Universum implodieren!“ – Santa Claus (Matthew Perry), als Ben (Cole Sprouse) fragt, warum das Feiertagsgürteltier (David Schwimmer) weg muss, in Friends

Im Jahr 1994, eine neue Sitcom, die sich auf sechs alleinstehende New Yorker konzentriert, zwei von ihnen jüdisch. Friends wurde von der jüdischen Comedy-Autorin Marta Kauffman und ihrem Partner David Crane ins Leben gerufen und erforschte das Leben dieser platonischen Freunde, Liebhaber, Mitbewohner und Geschwister in den 20ern und 30ern, die eine Großfamilie bilden.

In einer klassischen Folge versucht Ross Geller, ein alleinstehender jüdischer Vater (gespielt von David Schwimmer), seinem kleinen Sohn Ben (Cole Sprouse) die Bedeutung von Chanukka beizubringen. Ben, der Weihnachten feiert (Ross‘ Ex-Frau ist Christin), kann sich nicht vorstellen, dass er keinen Besuch vom Weihnachtsmann bekommt. Um ihm eine Freude zu machen, macht sich Ross auf den Weg, um ein Weihnachtsmannkostüm zu kaufen, findet aber nur ein Gürteltierkostüm.

Als „Feiertagsgürteltier“ verkleidet, wünscht er Ben „Frohe Weihnachten“ und „Frohes Chanukka“. Ben fragt dann: „Bist du auch für Chanukka? Ich bin nämlich zum Teil jüdisch!“ Begeistert von der Reaktion seines Sohnes, erzählt Ross seinen Freunden: „Endlich kann ich ihn für Chanukka begeistern!“ Die Botschaft der Folge: Bei so vielen Mischehen, Scheidungen und Assimilierungen ist es für einen jungen jüdischen Single in einem Schwebezustand nicht einfach, ein Kind mit einer intakten jüdischen Identität aufzuziehen.

Interreligiöse TV-Paare

Interreligiöse Paare wurden in den Sitcoms der 90er Jahre alltäglich. In The Nanny heiratete ein freimütiges, sich selbst verleugnendes jüdisches Kindermädchen (gespielt von der jüdischen Schauspielerin Fran Drescher) schließlich ihren korrekten englischen Arbeitgeber. Dharma and Greg erforschte die komödiantischen Gegensätze zwischen einem jüdischen New-Age-Hippie und ihrem spießigen WASP-Geschäftsmann. Mad About You befasste sich mit dem Leben des jüdischen Filmemachers Paul Buchman (Paul Reiser) und seiner schönen nicht-jüdischen Frau Jamie (Helen Hunt).

Im krassen Gegensatz dazu musste eine Generation zuvor die Serie Bridget Loves Bernie (über die Beziehung zwischen einem jüdischen Mann und seiner irisch-katholischen Frau) 1972 aufgrund von Protesten sowohl der jüdischen als auch der katholischen Gemeinde abgesetzt werden.

Jüdisch, weiblich & Stolz

Grace: „Nun, wie kommen Sie darauf, dass Sie den besseren Kandidaten haben?“
Will: „Grace, er ist schwul.“
Grace: „Nun, meiner ist eine Frau und jüdisch. Das macht zwei Opfer zu deinem einen.“
-Will (Eric McCormack) und Grace (Debra Messing) streiten über politische Kandidaten, Will and Grace

Will and Grace, eine Comedyserie mit einer schwulen männlichen Hauptrolle, betrat Neuland, als sie im Herbst 1998 ihre Premiere im Network TV feierte. Die Serie wurde von David Kohan und Max Mutchnick (beide jüdisch) entwickelt und handelt von der platonischen Beziehung zwischen Will Truman (Eric McCormack), einem schwulen WASP-Anwalt, und Grace Adler (Debra Messing), einer heterosexuellen jüdischen Innenarchitektin.

Neben der ehrlichen Darstellung von Homosexuellen ist die Serie bahnbrechend in der Darstellung einer schönen, stolzen jüdischen weiblichen Hauptfigur, die erfrischend frei von negativen Stereotypen ist.

In der Episode „Cheaters“ zum Beispiel entdeckt Grace, dass Wills verheirateter Vater George (Sydney Pollack) sich eine Geliebte, Tina (Lesley Ann Warren), genommen hat. Grace teilt dies dem ungläubigen Will mit, der daraufhin seinen Vater und Tina zum Essen einlädt. Frustriert über die Belanglosigkeit des Gesprächs nimmt Grace Will beiseite und erklärt ihm, dass in ihrer jüdischen Familie eine so schwerwiegende Angelegenheit noch vor der Vorspeise auf den Tisch gebracht worden wäre. Will entgegnet ihr, dass das in seiner Familie nicht der Fall sei. Schließlich kommt es auf Graces Drängen hin zu einem längst überfälligen Gespräch zwischen Will und seinem Vater.

Die Darstellung einer jüdischen Frau als emotional aufrichtig und ehrlich steht in scharfem Kontrast zu Woody Allens Darstellung von Alvy Singers lauter und ausgefallener jüdischer Familie in Annie Hall.

Übernahme mit Genehmigung der Zeitschrift Reform Judaism.

Leave a Reply

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.