Schiedsrichter Mills Lane: Kämpft noch mit 78 Jahren

„Mehr als jeder andere“, schreibt Kenneth Bridgham, „verkörperte John Morrissey die Verbindungen zwischen Sport, Glücksspiel, Hochfinanz, Politik und Verbrechen im Amerika des neunzehnten Jahrhunderts.Jahrhunderts.“

Das ist das Thema von Bridghams neuem Buch „The Life and Crimes of John Morrissey“, das bei Win by KO Publications erschienen ist.

Morrissey wurde 1831 in Irland geboren und kam als kleiner Junge mit seinen Eltern in die Vereinigten Staaten. Er war ein Schläger und Trinker, der sich als Preisboxer mit bloßen Fäusten einen Namen machte. Dann wurde er Spielhallenbesitzer und war auf höchster Ebene in den Vollblut-Pferderennsport involviert. Er war, wie Bridgham schreibt, „der erste echte irische Mafia-Boss in der amerikanischen Geschichte“

Im Jahr 1866 kandidierte Morrisey mit Unterstützung der korrupten und mächtigen New Yorker Tammany Hall für den Kongress. Sein Strafregister umfasste damals vier Anklagen wegen Körperverletzung mit Tötungsabsicht und drei wegen Einbruchsdiebstahls. Trotz seiner früheren Vergehen wurde er gewählt.

Morrissey war ein ineffektiver Kongressabgeordneter, der weitgehend desinteressiert und unfähig war, sein Amt ordnungsgemäß auszuüben. Nach zwei Amtszeiten zerstritt er sich mit seinen Tammany-Hall-Unterstützern und verließ das Repräsentantenhaus. Anschließend saß er drei Jahre lang in der Legislative des Staates New York, nachdem er als Anti-Tammany-Hall-Kandidat gewählt worden war.

Er starb 1878 und wurde 1996 in die International Boxing Hall of Fame in der Kategorie „Pionier“ aufgenommen.

Bridgham schildert Morrisseys Wandel vom gewalttätigen Schläger zum Mafiaboss und zum millionenschweren Geschäftsmann, der „zweifellos einen beträchtlichen Teil seines Reichtums mit illegalen Mitteln erlangte.“ Das Buch ist gründlich recherchiert und vermittelt den Lesern ein Gefühl für die schmutzige Unterseite des Lebens in New York sowie für Preiskämpfe mit bloßen Fäusten in der Mitte des 19. Jahrhunderts.

Aber wie Bridgham einräumt, sind viele der Erzählungen aus dem neunzehnten Jahrhundert über Morrisseys Leben allegorisch. Daher ist es manchmal schwierig, Fakten von Fiktion zu unterscheiden. Und Bridghams Schreibstil ist etwas schwerfällig.

Trotz der unterhaltsamen Handlung des Buches liest sich Das Leben und die Verbrechen des John Morrissey manchmal langsam und fängt nie richtig Feuer. Dennoch ist es ein interessanter Einblick in eine vergangene Ära.

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Frage: Was haben Leslie Odom Jr. (der einen Tony Award für seine Darstellung von Aaron Burr in der Broadway-Produktion von Hamilton gewann), Michael Imperioli (der einen Emmy für seine Darstellung von Christopher Moltisanti in The Sopranos gewann) und Seanie Monaghan (29-3, 17 KOs) gemeinsam?

Antwort: Sie haben beide Rollen in dem Amazon-Biopic One Night in Miami, in dem es um die Stunden geht, nachdem Cassius Clay Sonny Liston in Miami Beach k.o. geschlagen und damit die Weltmeisterschaft im Schwergewicht errungen hat.

Monaghan hat sich 2019 vom Boxen zurückgezogen und arbeitet nachts als Supervisor bei einem Bauprojekt. Im vergangenen Jahr hat er tagsüber geholfen, seine Kinder (Seanie Jr., 9 Jahre, und Maria, 6 Jahre) zu Hause zu unterrichten, weil ihre Schule wegen des Coronavirus geschlossen war.

Monaghan wurde für den Film als Henry Cooper gecastet, nachdem Gerry Cooney ihn dem Hollywood-Veteranen Robert Sale empfohlen hatte.

„Meine Szene wurde im Februar in New Orleans gedreht, kurz bevor das Coronavirus ausbrach“, erzählt Seanie. „Ich war eine Woche lang dort, und es war ziemlich cool. In den ersten Tagen habe ich mit dem Stuntkoordinator die Routine durchgearbeitet. Ich teilte mir eine Garderobe mit Michael Imperioli und sagte mir, dass ich ihn nicht nerven sollte. Aber er war sehr nett. Und in meiner Freizeit bin ich durch New Orleans gelaufen, um zu sehen, wie es dort ist.“

„Die Szene zu drehen, in der Cooper Clay niederschlägt, war bizarr“, erinnert sich Seanie. „Zuerst warf ich Schläge, die für einen Boxer korrekt gewesen wären. Und sie sagten immer wieder: ‚Wirf sie weiter, damit es vor der Kamera gut aussieht. Das war das Gegenteil von allem, was mir jahrelang beigebracht worden war. Außerdem kann ich einen Schlag ausführen und ihn nur um Zentimeter verfehlen. Aber der Schauspieler, der Cassius Clay spielte, wurde nervös, also sagten sie mir, ich solle einen halben Meter daneben werfen. Wirf weit und verfehle um einen Meter. Das habe ich dann auch gemacht, und sie sagten: ‚Das ist toll, Seanie.

Wird es in Monaghans Zukunft mehr Schauspielerei geben?

„Der Stuntkoordinator und Robert Sale sagten, sie würden mich gerne wieder einsetzen“, berichtet Seanie. „Sie schlugen sogar vor, dass ich nach Los Angeles ziehe, damit ich Schauspieler im Boxen trainieren und mehr Rollen bekommen kann. Aber ich bin ein Typ aus Long Island.

One Night in Miami konzentriert sich auf die Beziehung zwischen Cassius Clay, dem großen Footballspieler Jim Brown, dem Soulsänger Sam Cooke und Malcolm X.

„Ich lese gerade die Autobiographie von Malcolm X“, sagt Seanie. „Es ist ein besonderes Buch. Ich habe nicht so viel gelesen, wie ich hätte lesen sollen, als ich jung war, aber jetzt lese ich sehr viel. „

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Im Laufe der Jahre haben mehrere Spielfilme über das Boxen den Titel Knockout erhalten. Kürzlich habe ich mir den gleichnamigen Film aus dem Jahr 1941 angesehen.

Die Handlung ist typisch für diese Zeit. Der Mittelgewichtskämpfer Johnny Rocket (gespielt von Arthur Kennedy) beschließt, das Boxen aufzugeben und ein neues Leben mit seiner baldigen Ehefrau Angela Grinnelli (Olympe Bradna) zu beginnen. Johnnys Plan ist es, Ausbilder in einem Fitnessstudio zu werden und schließlich ein eigenes Wellness-Center zu eröffnen. Doch sein skrupelloser Manager, Harry Trego (Anthony Quinn), will das Geld, das Johnny verdient, nicht verlieren. Also sorgt er dafür, dass Johnny aus seinem neuen Job gefeuert wird und macht es ihm unmöglich, woanders Arbeit zu finden. Da Angela nun schwanger ist, braucht Johnny dringend Geld und kehrt in den Ring zurück. Als er wieder in den Ring steigt, fällt er der Prominenten Gloria Van Ness (Virginia Field) auf, deren Vater eine große Zeitung besitzt und seine Tochter beauftragt hat, über den Boxsport zu schreiben.

„Vielleicht schreibe ich eines Tages eine Geschichte über Sie“, sagt Gloria zu Johnny.

„Vielleicht gebe ich Ihnen eines Tages ein Interview“, erwidert Johnny.

Schließlich entwickelt sich ein Liebesdreieck. Die böse Gloria verführt Johnny als ihren Lustknaben. Angela, die Johnny immer noch liebt, verlässt ihn wegen seiner Untreue und wird von dem Gentleman Tom Rossi (Cornel Wilde) verfolgt, der in sie verknallt ist.

Währenddessen wird Johnny mit jedem Ringsieg gieriger und unausstehlicher. Schließlich beschließt er, sich selbst zu managen, woraufhin Trego ein „chemisch präpariertes Mundstück“ arrangiert, um Johnny zu erledigen. Als Folge der Betäubung ist Johnny handlungsunfähig und wird ausgeknockt. Schlimmer noch, wegen seiner schlechten Leistung wird er beschuldigt, einen Sturzflug gemacht zu haben, und von der staatlichen Sportkommission mit einem Kampfverbot belegt. Zu diesem Zeitpunkt verliert Gloria Van Ness das Interesse an ihm.

Danach kämpft Johnny unter falschem Namen in kleinen Arenen im ganzen Land und wird für wenig Geld ausgeknockt. Schließlich erleidet er eine Hirnblutung und erfährt, dass seine Kampfkarriere vorbei ist.

„Ich bin wohl ein Narr gewesen“, sagt Johnny zu Angela, nachdem sie seine Krankenhausrechnung bezahlt hat, obwohl sie getrennt leben.

Aber Tom Rossi (erinnern Sie sich an ihn?) ist nicht bereit, seine Verfolgung von Angela aufzugeben. Er konfrontiert Johnny und sagt ihm: „Ich habe viel darüber nachgedacht. Und ich dachte mir, wenn du jemals zurückkommst, sollten wir es besser ausdiskutieren. Du hattest deine Chance mit Angela und hast sie weggeworfen. Du hast kein Recht, nach einer weiteren zu fragen. Alles, was du ihr je gegeben hast, ist eine Menge Kummer und Tränen. Sie hat Ihnen vertraut und an Sie geglaubt, und Sie haben sie enttäuscht. Das einzig Anständige, was du jetzt tun kannst, ist, dich komplett aus ihrem Leben zu verabschieden, damit sie ein wenig Glück haben kann. Das einzige Gefühl, das sie noch für dich hat, ist Mitleid.“

Johnny beschließt, dass Tom recht hat und nimmt einen weiteren Kampf auf sich, obwohl er weiß, dass die Ärzte ihm gesagt haben, dass ein weiterer Schlag ihn töten könnte. Angela erfährt davon, eilt in die Arena und wirft ein Handtuch in den Ring, um den Kampf zu stoppen, während Johnny verprügelt wird. Johnny und Angela sind glücklich wieder vereint, und er nimmt einen Job in einem Kindercamp an.

Wenn das alles kitschig klingt, dann ist es das auch.

Die Kampfszenen in Knockout sind cartoonhaft. Die Schauspieler, die die Kämpfer darstellen, sehen nicht wie Kämpfer aus. Und ihre Boxtechnik lässt Logan Paul wie Andre Ward aussehen. Der Film ist hirnlose Unterhaltung. Aber es gibt Zeiten, in denen er Spaß macht.

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Total Olympics von Jeremy Fuchs (Workman Publishing) ist kurz über Boxen. Aber es gibt eine Kleinigkeit, die für Fans der süßen Wissenschaft von Interesse sein könnte.

Im Jahr 1920 gewann ein Yale-College-Student namens Eddie Eagan eine olympische Goldmedaille im Boxen in der Leichtgewichtsklasse. Vier Jahre später versuchte er erneut, eine Medaille zu gewinnen – diesmal im Schwergewicht -, verlor aber in der ersten Runde des Wettbewerbs. Danach hängte Eagan seine Handschuhe an den Nagel und schlug eine Karriere als Anwalt ein. Doch sein Kampfgeist blieb ungebrochen. So stark, dass er mit dem Bobsport begann und bei den Olympischen Winterspielen 1932 als Mitglied des Viererbobteams der Vereinigten Staaten eine Goldmedaille gewann. Später diente er (von 1945 bis 1951) als Vorsitzender der New York State Athletic Commission.

Bis heute ist Eagan der einzige Olympionike, der sowohl bei den Olympischen Sommer- als auch bei den Winterspielen eine Goldmedaille gewann.

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Und eine literarische Notiz, die nichts mit Boxen zu tun hat…

Da es heutzutage weniger gute Kämpfe zu sehen gibt und keine Pressekonferenzen oder andere boxbezogene Veranstaltungen zu besuchen sind, habe ich in letzter Zeit mehr gelesen.

Ich liebe Bücher. Als ich das letzte Mal gezählt habe, hatte ich ungefähr 4.500 Bücher in den Regalen meiner Wohnung stehen. Es ist eine schöne Sammlung und ein Zugang zur Weisheit der Jahrhunderte.

Einige meiner Bücher sind wertvoll. Es gibt eine neunbändige Ausgabe aus dem Jahr 1802, die alle Stücke von William Shakespeare enthält. Jeder Band ist 27 mal 13 Zoll groß und mit außergewöhnlichen Stichen illustriert. Die große Mehrheit meiner Bücher ist von geringem Wert. Aber die Sammlung als Ganzes hat einen enormen sentimentalen Wert für mich.

Ein paar Regale in meiner Bibliothek sind Klassikern für junge Erwachsene gewidmet, viele in Ausgaben, die im frühen zwanzigsten Jahrhundert von Charles Scribner’s Sons mit Illustrationen von N.C. Wyeth veröffentlicht wurden. Diese Bücher haben eine besondere Ausstrahlung. Ihr schweres Papier, die große Schrift, die exquisite Kunst und die vergilbten Seiten versetzen den Leser in eine andere Zeit.

Kürzlich nahm ich die Schatzinsel von Robert Louis Stevenson aus dem Regal und begann zu lesen.

Stevenson wurde 1850 in Schottland geboren. Die Schatzinsel ist sein berühmtestes Werk. Es erschien 1881 und 1882 in Fortsetzungen in einer Zeitschrift namens Young Folks und wurde ein Jahr später in Buchform veröffentlicht. „Es sollte eine Geschichte für Jungen sein“, erklärte Stevenson später. „

Die Schatzinsel hat das Bild der Piraten für Generationen von jungen Lesern geprägt. Es ist ein wunderbares Buch, das die Seiten fesselt und leicht zu lesen ist. Es gibt jede Menge Dramatik mit heftigen Kämpfen, einer Karte, auf der die Lage des vergrabenen Schatzes verzeichnet ist, und Sprüchen, die Teil des Volksmundes geworden sind („Fünfzehn Mann auf der Truhe des Toten. Yo-ho-ho und eine Flasche Rum“).

Jim Hawkins – zum Zeitpunkt der fraglichen Ereignisse Mitte zwanzig – ist der Erzähler der Geschichte. Zu ihm gesellen sich Figuren wie Dr. Livesey, John Trelawney, Kapitän Smollett, Ben Gunn und – am einprägsamsten – Long John Silver.

Silver ist der Hauptantagonist der Geschichte und eine der verräterischsten, manipulativsten, gierigsten, gerissensten, cleversten, opportunistischsten, hinterlistigsten und charismatischsten Figuren der Jugendliteratur. So ähnlich wie Don King.

Die Schatzinsel trägt die Handschrift der Zeit und ist ein Tor in frühere Zeiten. Stevenson ließ das Datum des Abenteuers offen, aber es gibt Hinweise darauf, dass die Geschichte, die er erzählt, in den späten 1700er Jahren spielt. Obwohl das Buch in den frühen 1880er Jahren geschrieben wurde, war es in der ersten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts bei Jungen sehr beliebt.

Ich erinnere mich, dass ich sieben oder acht Jahre alt war und mein Vater mir die Schatzinsel vorlas – ein Kapitel nach dem anderen – wenn er mich abends ins Bett brachte. Auf diese Weise verband er seine Kindheit mit meiner eigenen.

Thomas Hausers E-Mail-Adresse lautet [email protected] Sein jüngstes Buch – Staredown: Another Year Inside Boxing – wurde von der University of Arkansas Press veröffentlicht. Im Jahr 2004 ehrte die Boxing Writers Association of America Hauser mit dem Nat Fleischer Award für herausragende Leistungen im Boxjournalismus. Im Jahr 2019 wurde er für die höchste Auszeichnung im Boxsport ausgewählt – die Aufnahme in die International Boxing Hall of Fame.

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