Rossmeer

Rossmeer, südlicher Ausläufer des Pazifischen Ozeans, der zusammen mit dem riesigen Ross-Schelfeis an seiner Spitze eine tiefe Einbuchtung im kreisförmigen Kontinentalumriss der Antarktis bildet. Das Meer ist eine im Allgemeinen flache Meeresregion mit einer Fläche von etwa 370.000 Quadratmeilen (960.000 Quadratkilometern), die bei etwa 75° S 175° W zentriert ist und zwischen Cape Adare im nördlichen Victoria Land im Westen und Cape Colbeck auf der Edward VII Halbinsel im Osten liegt. Die nördliche Grenze liegt ungefähr am Rande des Kontinentalschelfs und die südliche Grenze entlang einer großen Barrierewand aus Eis, die die Vorderseite des Ross-Schelfeises markiert.

Meeresschutzgebiet des Rossmeeres
Meeresschutzgebiet des Rossmeeres

Das Meeresschutzgebiet des Rossmeeres.

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Überschattet von den hoch aufragenden Gebirgsketten von Victoria Land erstreckt sich der Boden des Rossmeeres als breiter Schelf nach Norden, bevor er entlang einer Linie von Scott Island bis Kap Colbeck in die Tiefen des südöstlichen Pazifikbeckens eintaucht. Die breitere, westliche Hälfte des Meeres fällt in mehreren weiten Bereichen auf weniger als 300 Meter ab, wobei der südwestlichste Bereich in dem kleinen, felsigen Vulkanhügel der Franklin-Insel gipfelt. Der größte Teil des Meeresbodens ist weniger als 900 Meter tief. Die Küstenregion ist übersät mit modernen Vulkanen und älteren, zerklüfteten Vulkanhaufen eines ausgedehnten Alkali-Basalt-Gebiets (McMurdo-Vulkanismus), das aus den Inseln Cape Adare, Cape Hallett, Mount Melbourne, Franklin und Ross an der Westküste und einer Reihe weniger bekannter Zentren im westlichen Marie-Byrd-Land an der Ostküste besteht.

Das Rossmeer ist eines der am wenigsten vereisten und am besten zugänglichen Randmeere der Antarktis. Der relativ leichte Zugang machte diese Region zum traditionellen Ausgangspunkt für Expeditionen ins Innere des Kontinents. Das Meer wurde erstmals am 5. Januar 1841 von der HMS Erebus und der HMS Terror unter dem Kommando von James Clark Ross bei einem erfolglosen Versuch, den magnetischen Südpol zu erreichen, durchquert. Seitdem dienten verschiedene Punkte des Ross-Schelfeises als Stützpunkte für Forschungsteams aus Norwegen, Großbritannien, Japan, den Vereinigten Staaten und Neuseeland. Alle Küstenregionen wurden zumindest in Ansätzen geologisch erforscht, und die südliche Region Victoria Land in der Nähe von McMurdo Sound ist inzwischen die am besten bekannte Region des Kontinents. Das geschichtsträchtige und landschaftlich reizvolle Rossmeer wird heute regelmäßig von Touristenschiffen befahren.

Es gibt mehrere Möglichkeiten, wie die kontinentale Einbettung des Rossmeeres entstanden ist. Frühe Geologen glaubten, dass sich das Rossmeer als subglazialer Graben, der hypothetische Ross-Weddell-Graben, ausdehnt, um sich mit dem Weddellmeer zu verbinden. Seitdem hat die Entdeckung des dazwischen liegenden Ellsworth-Gebirges diese Hypothese widerlegt. Geophysikalische Untersuchungen auf dem Ross-Schelfeis deuten darauf hin, dass darunter ein dicker Abschnitt mit seismisch wenig bewegten Gesteinen, wahrscheinlich Sedimentgestein, vorhanden ist. Die Einbuchtung kann daher entweder ein nach unten gestürzter Block aus kontinentalem Gestein sein, einschließlich der Beacon-Gruppe, oder ein nach unten gestürztes Becken, das mit Sedimentgestein gefüllt ist.

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Flora und Fauna sind typisch für andere südliche antarktische Meeresregionen. Das nährstoffreiche Meerwasser begünstigt ein reichhaltiges Planktonleben, das wiederum Nahrung für größere Lebewesen wie Fische, Robben, Wale, See- und Küstenvögel bietet. Unter den letzteren bevölkern Horden von Adélie- und Kaiserpinguinen die Schlafplätze an verschiedenen Orten im Rossmeer.

Marine Ökologin mit einem Schwertwal im Rossmeer
Marine Ökologin mit einem Schwertwal im Rossmeer

Eine Marineökologin mit einem Schwertwal-Kalb, das aus einem Loch in einem eisbedeckten Abschnitt des Rossmeeres in der Antarktis herausschaut.

NOAA Photo Library

Das Rossmeer wird stark von der küstennahen Ostwinddrift beeinflusst, die einen ausgedehnten Wirbel im Uhrzeigersinn entstehen lässt, der von Tiefwasserauftrieb begleitet wird. Die Oberflächenströmungen bewegen sich im Allgemeinen westwärts entlang der Schelfeisfront und dann nordwärts entlang Victoria Land, wo sie auf die Westwinddrift treffen. Die Bewegungen werden durch Untiefen und Gezeitenströmungen erschwert. Wasser, das weniger als 1.000 Fuß tief ist, hat eine Mindesttemperatur von etwa 28,2 °F (-2,1 °C). Die mittlere Oberflächentemperatur des Wassers im McMurdo Sound beträgt etwa -1,8 °C (28,8 °F).

Wissen über ein Meeresschutzgebiet im Rossmeer, das von einer Kommission aus 24 Ländern eingerichtet wurde

Wissen über ein Meeresschutzgebiet im Rossmeer, das von einer Kommission aus 24 Ländern eingerichtet wurde

Schaffen eines Meeresschutzgebiets im Rossmeer der Antarktis.

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Im Oktober 2016 einigten sich 24 Länder und die Europäische Union darauf, das weltweit größte Meeresschutzgebiet im Rossmeer einzurichten. Im Rahmen des Abkommens, das im Dezember 2017 in Kraft getreten ist, ist die kommerzielle Fischerei in einem Gebiet verboten, das 600.000 Quadratmeilen (1.600.000 Quadratkilometer) des Ozeans umfasst, einschließlich des Ross-Schelfeises, der Balleny-Inseln und des Ozeans um zwei Seeberge.

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