Robert Edwards

Robert Edwards, eigentlich Sir Robert Geoffrey Edwards, (geboren am 27. September 1925 in Batley, West Riding of Yorkshire, England – gestorben am 10. April 2013 in der Nähe von Cambridge), britischer medizinischer Forscher, der die Technik der In-vitro-Fertilisation (IVF) entwickelte. Zusammen mit dem britischen Gynäkologen Patrick Steptoe verfeinerte Edwards die IVF für die menschliche Eizelle. Ihre Arbeit ermöglichte die Geburt von Louise Brown, dem ersten Retortenbaby der Welt, am 25. Juli 1978. Für seine Entdeckungen wurde Edwards 2010 mit dem Nobelpreis für Physiologie oder Medizin ausgezeichnet.

Edwards wuchs in Manchester auf und diente in der britischen Armee (1943-48). 1949 begann er ein Studium der Landwirtschaft an der Universität von Wales, wechselte aber bald zu Zoologie. Nach seinem B.Sc. (1951) untersuchte er an der Universität Edinburgh Mäuseembryonen, künstliche Befruchtung und Unfruchtbarkeit (Promotion 1955). Edwards setzte seine Forschungen am California Institute of Technology (1957-58) in den Vereinigten Staaten, am National Institute for Medical Research, London (1958-62), und an der Universität Glasgow (1962-63) fort, bevor er 1963 an die Universität Cambridge berufen wurde; 1989 wurde er emeritiert.

Im Jahr 1968, dem Jahr, in dem Edwards‘ Partnerschaft mit Steptoe begann, gelang es ihm, eine menschliche Eizelle außerhalb des Mutterleibs zu befruchten. Vier Jahre später unternahmen sie ihren ersten Versuch, menschliche Embryonen in Frauen einzupflanzen, scheiterten jedoch an den von ihnen angewandten Hormonbehandlungen, die zwar die Freisetzung mehrerer Eizellen förderten (um die Chancen der Befruchtung zu verbessern), aber auch zu einer Menstruation zum Zeitpunkt der Einpflanzung führten. Schließlich gaben sie diesen Ansatz auf und entschieden sich stattdessen dafür, die Isolierung, Befruchtung und Einnistung einzelner Eizellen mit dem natürlichen Eisprung und dem Menstruationszyklus abzustimmen. Im Jahr 1976 lernten sie Lesley Brown kennen, bei der sich ihr Ansatz des natürlichen Zyklus als erfolgreich erwies. Ihre Arbeit am Centre for Human Reproduction in Oldham, England, führte zur Geburt von mehr als 1.000 Babys, darunter auch die jüngere Schwester von Louise Brown. Im Jahr 1980 gründeten Edwards und Steptoe die Bourn Hall Clinic in Cambridge.

Edwards und Steptoe schilderten ihre Forschungen zur IVF in A Matter of Life: The Story of a Medical Breakthrough (1980). Im Jahr 2001 erhielt Edwards den Albert Lasker Basic Medical Research Award, und 2006 wurde ihm die Ehrendoktorwürde des Karolinska-Instituts verliehen.

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