Riesige Schurkenpython verschlingt ganzes Reh

Für eine hungrige Python ist keine Mahlzeit zu groß. Das entdeckten Wildhüter in den Florida Everglades letzte Woche, als sie auf eine riesige Python stießen, die gerade ein ganzes erwachsenes Reh verschluckt hatte.

Mit einer Länge von mehr als 15 Fuß von der Nase bis zum Schwanz war die burmesische Python eine der größten Schlangen, die jemals in Südflorida gefunden wurden. Nachdem sie das 76 Pfund schwere weibliche Reh verschluckt hatte, das bereits tot war, bevor die Schlange es fraß, dehnte sich der Mittelteil des Reptils auf stolze 44 Zoll aus.

Mitarbeiter der Florida Fish and Wildlife Commission fingen und töteten die Schlange am 27. Oktober mit einer Schrotflinte. Die Beamten sagten, dies sei ein wichtiger Schritt, um zu verhindern, dass sich Pythons, die von Haustierbesitzern im Laufe der Jahre in den Everglades freigelassen wurden, weiter nach Norden ausbreiten.

„Dies ist eindeutig ein extremes Ereignis“, sagte Skip Snow, ein Biologe und Python-Spezialist im Everglades National Park, dem Sun-Sentinel. „

Aber wie schluckt ein Python eine so große Mahlzeit?

„Einer der hartnäckigsten Mythen über den Fressmechanismus von Schlangen ist die Vorstellung, dass sich die Kiefer lösen“, erklärte Patrick T. Gregory, Biologieprofessor an der Universität von Victoria. „

Der Unterkiefer der Schlange ist nicht wie beim Menschen in der Mitte verbunden, sondern die beiden Seiten sind in der Mitte durch eine elastische Sehne verbunden. Dadurch können sie ihr Maul weit aufspreizen, und ein weiterer spezieller Schädelknochen ermöglicht es ihnen, es vertikal zu öffnen. Zusammengenommen erweitern diese Anpassungen die Öffnung ihres Magens.

Die Schlange nimmt sich dann viel Zeit, um ihre Mahlzeit in ihren Rachen zu bekommen. Sie schmiert ihre Beute mit Speichel ein und stößt das Tier dann mit ihrem zahnartigen Oberkiefer in den Rachen.

Ein Reh zu verschlingen ist beeindruckend, aber Pythons sind auch dafür bekannt, Alligatoren, kleine Menschen und sogar andere große Schlangen zu erlegen.

Dieser Artikel wurde von Life’s Little Mysteries, einer Schwesterseite von LiveScience, zur Verfügung gestellt.

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