Redstone Castle

Die Geschichte des Schlosses umfasst drei Perioden: Osgoods frühe Reisen ins Crystal Valley und seine Pläne für das Anwesen, die Verwirklichung dieses Traums und die Jahre nach seinem Tod, in denen es als Hotel genutzt wurde.

1882-1899: Osgood kommt ins Crystal ValleyEdit

Der aus Brooklyn, New York, stammende John C. Osgood kam 1882 erstmals nach Colorado, um für die Chicago, Burlington and Quincy Railroad die Kohlevorkommen des Staates zu untersuchen. Im darauf folgenden Jahr gründete er die Colorado Fuel Company, um die Eisenbahnen mit anderswo geförderter Kohle zu versorgen. Er beabsichtigte, selbst in den Bergbau einzusteigen, und hatte ein Auge auf das abgelegene Crystal Valley geworfen, das erst kürzlich durch einen Vertrag mit den Ute, dem indianischen Stamm, der seit langem in diesem Gebiet lebte, für die europäische Besiedlung geöffnet worden war.

Bei seinen Erkundungen hatte Osgood festgestellt, dass die Kohle im Tal von besonders hoher Qualität war, wenig Asche enthielt und kaum Verunreinigungen aufwies. So reine Kohle konnte nicht nur als solche verwendet werden, sondern auch zu Koks verarbeitet werden, der für die Stahlherstellung nützlich war. Er begann, im Tal Land zu kaufen und besaß schließlich Tausende von Hektar. Das meiste davon verkaufte er schließlich an sein Unternehmen, aber er behielt einen wünschenswerten Teil für sein geplantes Jagdhaus mit den umliegenden Wildreservaten.

Damit sowohl das Anwesen als auch der Bergbau realisiert werden konnten, musste das Tal zugänglich gemacht werden. In den nächsten zehn Jahren wurden verschiedene Pläne für den Bau von Mautstraßen und Eisenbahnen in Angriff genommen, und es wurde auch einiges gebaut, aber es standen nicht genügend Finanzmittel zur Verfügung, um sie fertigzustellen. 1892 fusionierte Osgoods Unternehmen mit seinem Konkurrenten, der Colorado Coal and Iron Company, zu Colorado Fuel and Iron (CFI), dem größten Unternehmen dieser Art im Westen. Das fusionierte Unternehmen verfügte über die nötigen Vermögenswerte, um Kredite aufzunehmen, aber im Gefolge der Panik von 1893 und ihrer Auswirkungen in Colorado, wo viele Bergbaustädte, darunter auch das nahe gelegene Aspen, einen steilen Abstieg erlebten, als die Bundesregierung ihr Silber nicht mehr aufkaufte, war es schwierig, Banken zu finden, die bereit waren, genügend Kredite für die Erweiterung der Eisenbahnlinie ins Tal zu vergeben.

1899-1925: Estate yearsEdit

Bis 1899 hatte sich die Wirtschaft verbessert. Osgood und CFI waren in der Lage, zunächst die Koksöfen und dann die Firmenstadt Redstone zu bauen. Der Architekt Theodore Boal entwarf für die Koksarbeiter kleine Holzhäuschen mit fließendem Wasser und Strom, damals Luxusgüter, die in den meisten Bergbaustädten Colorados selten waren. Er passte verschiedene zeitgenössische architektonische Stile, insbesondere den Schweizer Chalet-Stil, an die Berglandschaft an.

Osgood hatte für sich 4.200 Acres (17 km2) reserviert und eingezäunt, zu denen der Zugang durch zwei Tore kontrolliert wurde. Er ließ das Herrenhaus von Boal entwerfen, das wie das nördlich gelegene Redstone Inn, damals ein Wohnheim für unverheiratete Minenarbeiter, neben den Schweizer Chalet-Formen auch Elemente des Tudor-Revival-Stils verwendete. Ursprünglich war es als Jagdhaus gedacht, da sowohl Osgood als auch seine in Schweden geborene Frau Alma begeisterte Sportler in der Natur waren. Es wurde 1903 für 2,5 Millionen Dollar (71,1 Millionen Dollar in modernen Dollars) fertiggestellt.

Zu den nicht mehr erhaltenen Nebengebäuden gehört das südliche Pförtnerhaus, das seinem nördlichen Gegenstück mit einem rustizierten Fundament aus lokalem Sandstein, Tudor-Bögen, überhängenden Traufen, Giebelgauben und Fachwerkdetails ähnelt. Daneben befanden sich die großen schmiedeeisernen Tore in einem großen Steinbogen mit dem in der Mitte eingemeißelten Wappen von Osgood und einer Glocke.

Glaser aus New Jersey, dem damaligen Zentrum der Industrie, wurden zum Bau eines Gewächshauses herangezogen, das heute ebenfalls nicht mehr existiert. Es bestand aus einem achteckigen Zentralpavillon und vier strahlenförmig angeordneten Flügeln. Der südliche Eingang war im gleichen Tudor-Stil gehalten wie die anderen Gebäude des Anwesens, mit einem Fachwerkgiebel, dekorativen Ortgangbrettern und schrägen Türstürzen. Hier wurden das ganze Jahr über frische Blumen gezüchtet, um die von Natur aus kurze Vegetationsperiode des Tals auszugleichen.

Ein steinernes Reservoir enthielt Wasser für die weitläufigen Rasenflächen und zur Brandbekämpfung. Es wurde durch ein Schlauchhaus ergänzt, in dem die für beide Zwecke benötigten Leinen- und Gummischläuche gelagert wurden. Beide sind nicht mehr vorhanden.

Der Stall war ursprünglich sowohl für Autos als auch für Pferde ausgelegt, was die Zeit seiner Errichtung widerspiegelt. Er enthielt auch einen Zwinger für Osgoods Jagdhunde. Die Pferde wurden in einem Stil gehalten, der fast so hoch war wie ihre Besitzer, mit getäfelten Wänden in den Boxen und Glasvitrinen für ihr Geschirr.

John und Alma Osgood lebten in dem Haus auf der nahe gelegenen Crystal River Ranch, während sie auf die Fertigstellung des Hauses warteten. Sie bewirteten dort viele prominente Gäste. J.P. Morgan, Theodore Roosevelt, John D. Rockefeller und König Leopold II. von Belgien kamen, um die Jagd in den privaten Reservaten zu genießen, wo Elche und andere Wildtiere reichlich vorhanden waren und seltene Dickhornschafe umherstreiften (eine der Geschichten, die man sich über die Geschichte des Hauses erzählt, besagt, dass Roosevelt mit Vergnügen auf der Veranda des Hauses auf Wild schoss). Ein ausgedehntes Netz von Fuß- und Reitwegen verband sie mit dem Haus. Nach der Rückkehr ins Haupthaus aßen die Gäste gemeinsam mit ihren Gastgebern im Speisesaal auf feinem Porzellan mit Silberbesteck zu Abend. Nach dem Essen zogen sich die Frauen mit Alma in das Musikzimmer zurück, während die männlichen Gäste in das Spielzimmer gingen, um Zigarren zu rauchen. Ein schwacher Geruch von Zigarrenrauch kann immer noch in dem Raum wahrgenommen werden.

Diese Partys wurden nach 1903 seltener. Interessen, die von Rockefellers Familie kontrolliert wurden, gewannen die Kontrolle über CFI. Osgood gründete die Victor American Fuel Company, die zum Hauptkonkurrenten von CFI wurde, aber weniger Zeit im Crystal Valley und mehr in New York verbrachte. Im Jahr 1909 machten wirtschaftliche Veränderungen die Verschiffung von Crystal Valley-Koks trotz seiner Qualität unrentabel, und die Stadt und die Koksöfen wurden stillgelegt. Fast über Nacht wurde Redstone fast aufgegeben.

Osgood schloss das Anwesen 1913 und überließ es der Obhut der etwa ein Dutzend Personen, die in Redstone geblieben waren. Nachdem er im folgenden Jahr während der Arbeitskämpfe, die im Ludlow-Massaker gipfelten, als Sprecher der Bergbauunternehmen fungierte, kehrte er erst 1925 ins Crystal Valley zurück. Da er an Krebs im Endstadium litt, arbeitete er zusammen mit seiner dritten Frau Lucille im Rahmen seiner Möglichkeiten daran, das Anwesen und das, was von der Stadt übrig geblieben war, zu einem Ferienort umzugestalten.

1926-heute: Jahre des ResortsEdit

Im Januar 1926 starb Osgood. Seine Asche wurde über dem Tal verstreut. Lucille fuhr mit den Plänen für das Resort fort, aber der Beginn der Weltwirtschaftskrise machte dies unmöglich, da zu wenige Menschen das Geld für Reisen an einen so abgelegenen Ort hatten. Um über die Runden zu kommen, verkaufte sie einige der großen öffentlichen Gebäude in der Stadt, die schon lange nicht mehr genutzt wurden, und einige der Gebäude des Anwesens, wie das südliche Torhaus, als Schrott. Einige dieser Gebäude wurden verlegt – ein Teil des Gewächshauses steht noch heute in Glenwood Springs. In den 1940er Jahren verkaufte sie schließlich das Haus selbst.

Die Kohleminen wurden in den frühen 1950er Jahren von einem anderen Unternehmen wiedereröffnet. Diese Wiederbelebung gab dem neuen Eigentümer des Hauses, Frank Kistler, der auch das Hotel Colorado in Glenwood Springs besaß, den Anstoß, das Potenzial des Hauses als Ganzjahresresort zu nutzen. Er fügte dem Gebäude einen neuen Flügel hinzu und errichtete auf dem Gelände zusätzliche Freizeiteinrichtungen wie einen geschlossenen Swimmingpool und Tennisplätze. Der vordere Rasen wurde in einen Golfplatz umgewandelt. Das nördliche Pförtnerhaus wurde nach dem Bau eines Skilifts in eine Skihütte umgewandelt.

Während einige der verbleibenden Cottages und Nebengebäude des Anwesens zu Zweitwohnsitzen wurden, waren die Pläne für das Resort nicht erfolgreich, da die vier Skigebiete im nahe gelegenen Aspen alle Skifahrer anzogen und zur Renaissance dieser Stadt in der zweiten Hälfte des 20. Auch Kistlers Tod im Jahr 1960 brachte die Pläne ins Stocken. 1974 wurde das Haus von Kenneth E. Johnson, einem Zeitungsverleger aus Grand Junction, Colorado, erworben. Er überwachte eine umfassende Restaurierung der Gebäude und nutzte es eine Zeit lang als Familiensitz. Während dieser Zeit wurden Führungen durch das Gebäude für die Öffentlichkeit angeboten. Später wurde das Herrenhaus als Bed and Breakfast und für besondere Veranstaltungen wie Hochzeiten und Konferenzen geöffnet. 1997 verkaufte Johnson das Anwesen an ein kanadisches Unternehmen. Die Hypothek für das Anwesen wurde bald nicht mehr bedient, woraufhin es zwangsversteigert wurde. Leon Harte, einer der neuen Eigentümer, sagte, er wolle daraus einen „Partypalast“ mit Rockkonzerten auf dem Rasen machen.

Im Jahr 2003 beschlagnahmte die Steuerbehörde (Internal Revenue Service, IRS) das Anwesen. Zwei Monate später starb Harte, und die Steuerbehörde kündigte an, das Schloss im März 2005 online zu versteigern – das erste Mal, dass sie eine beschlagnahmte Immobilie auf diese Weise veräußerte. Die Bieter mussten eine Kaution von 100.000 Dollar hinterlegen.

Am Anfang des 21. Jahrhunderts war die Bevölkerung von Redstone auf etwa 120 Einwohner angewachsen, wenn man das verbliebene Dorf und seine Umgebung mitzählt. Sie befürchteten, dass ein Bauträger den Ort kaufen und das Schloss, das sie als wichtigen Teil der Geschichte der Gemeinde betrachteten, abreißen würde, um teure Häuser für den Markt in Aspen zu bauen. Sie hatten nichts dagegen, einen Teil des Grundstücks zu nutzen, aber ein paar Jahre zuvor hatte ein Bauträger vorgeschlagen, auf dem Gelände eine Wohnanlage mit 1 500 Einheiten zu errichten und das Schloss abzureißen. Die IRS zerstreute ihre Bedenken, indem sie Dienstbarkeiten zum Schutz von etwa 5,3 Hektar um das Schloss und das Kutschenhaus einräumte.

Das Interesse an der Auktion war groß. Die Seite, auf der das Anwesen beworben wurde, wurde in den Wochen vor der Auktion über 50.000 Mal aufgerufen. Das Interesse an der Versteigerung kam sowohl aus dem Ausland als auch aus dem Inland. Der erfolgreiche Bieter, Ralli Dimitrius, ein Bauunternehmer, der zwischen Aspen und Südkalifornien pendelt, zahlte 4 Millionen Dollar. Er gab seine Identität als Käufer fast eine Woche lang nicht preis. Eine enttäuschte Mitbieterin, die der Meinung war, dass das Finanzamt den potenziellen Käufern nicht genug Zeit gegeben hatte, um eine Due-Diligence-Prüfung durchzuführen, bot ihm eine weitere Million an, um es ihr zu verkaufen, aber er lehnte ab.

Dimitrius plante eine umfassende Restaurierung des Anwesens. Im Jahr 2007 öffnete er es wieder für Besichtigungen und brachte damit die lang ersehnten Touristenströme nach Redstone. Vier Jahre später waren die Führungen so erfolgreich, dass sie nicht mehr nur an den Wochenenden, sondern jeden Tag angeboten wurden. In der Zwischenzeit erneuerte Dimitrius die Sanitäranlagen und die Heizung, dichtete die Schornsteine neu ab, installierte eine neue Sprinkleranlage, ließ die Dächer und Dachrinnen erneuern und den Außenputz ausbessern. Seit 2011 wartete er auf die Genehmigung von Pitkin County für ein neues Abwassersystem, das für die Wiederaufnahme oder den Beginn eines erweiterten Resortbetriebs erforderlich war.

Im September 2016 wurde das Haus erneut von Sotheby’s zur Versteigerung angeboten. Zwei Monate später wurde es an die Eigentümer des Hotel Denver in Glenwood Springs verkauft, die die historischen Führungen fortsetzen und ein Boutique-Hotel mit zehn Zimmern im Schloss eröffnet haben.

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