Paul Reynaud

ErnennungBearbeiten

Obwohl Reynaud immer beliebter wurde, wählte ihn die Abgeordnetenkammer mit nur einer einzigen Stimme zum Premierminister, wobei sich die meisten Mitglieder seiner eigenen Partei der Stimme enthielten; mehr als die Hälfte der Stimmen für Reynaud kam von der französischen Sektion der Arbeiter-Internationale (SFIO). Bei so viel Unterstützung von links und der Opposition vieler rechter Parteien war Reynauds Regierung besonders instabil; viele Rechte forderten, dass Reynaud nicht Deutschland, sondern die Sowjetunion angreifen solle:524 Die Kammer zwang auch Daladier, den Reynaud persönlich für die Schwäche Frankreichs verantwortlich machte, Reynauds Minister für Landesverteidigung und Krieg zu werden. Eine der ersten Amtshandlungen Reynauds war die Teilnahme an einer Sitzung des Obersten Anglo-Französischen Kriegsrats am 28. März 1940 in London, deren wichtigstes Ergebnis die Unterzeichnung einer Erklärung mit dem britischen Premierminister Neville Chamberlain war, wonach keines der beiden Länder einen separaten Frieden schließen würde. In einem gemeinsamen Kommuniqué hieß es: „Beide Regierungen verpflichten sich gegenseitig, während des gegenwärtigen Krieges weder einen Waffenstillstand noch einen Friedensvertrag auszuhandeln oder abzuschließen, es sei denn im gegenseitigen Einvernehmen. Am 15. Juni 1940 lehnt das französische Kabinett einen von Jean Monnet erdachten und von De Gaulle verteidigten britischen Vorschlag zur Vereinigung beider Länder ab. Um die deutsche Aufmerksamkeit von Frankreich abzulenken, brachte Reynaud Vorschläge zur Ausweitung des Krieges auf den Balkan oder nach Nordeuropa ein; er war maßgeblich an der Einleitung der alliierten Kampagne in Norwegen beteiligt, die jedoch scheiterte. Die Entscheidung Großbritanniens, sich am 26. April zurückzuziehen, veranlasste Reynaud, nach London zu reisen, um die Briten persönlich zu überzeugen, in Norwegen zu bleiben und zu kämpfen:533

Der deutsche DurchbruchBearbeiten

Die Schlacht um Frankreich begann weniger als zwei Monate nach Reynauds Amtsantritt. Frankreich wurde durch den ersten Angriff Anfang Mai 1940 schwer verwundet, und Paris war bedroht. Am 15. Mai, fünf Tage nach Beginn der Invasion, wandte sich Reynaud an Churchill und sagte: „Wir sind besiegt… wir sind geschlagen; wir haben die Schlacht verloren…. Die Front ist in der Nähe von Sedan gebrochen“. In der Tat war die Situation in Bezug auf Ausrüstung und Moral so schlimm, dass Reynaud eine Postkarte erhielt, die bei der Leiche eines Offiziers gefunden wurde, der in Le Mans Selbstmord begangen hatte. Sie lautet wie folgt: „Ich bringe mich um, Herr Präsident, um Ihnen mitzuteilen, dass alle meine Männer tapfer waren, aber man kann keine Männer mit Gewehren in den Kampf gegen Panzer schicken.“

Am 18. Mai entlässt Reynaud den Oberbefehlshaber Maurice Gamelin zugunsten von Maxime Weygand.

Am 26. Mai, um die Mittagszeit, nimmt Reynaud an einem Treffen mit Churchill in London teil. Um 14 Uhr berichtete Churchill dem Kriegskabinett, dass Reynaud erklärt habe, die militärische Lage Frankreichs sei hoffnungslos, er habe nicht die Absicht, einen Separatfrieden mit Deutschland zu unterzeichnen, aber er könne gezwungen sein, zurückzutreten, und dass andere in der französischen Regierung einen solchen Vertrag unterzeichnen könnten. Zu diesem Zeitpunkt erklärte Churchill gegenüber Reynaud, dass er Gespräche mit Mussolini nicht völlig ausschließe (Italien sei immer noch neutral). Der Außenminister Lord Halifax traf Reynaud am späten Nachmittag, bevor dieser nach Frankreich zurückkehrte. Dies war der Beginn der Krise im britischen Kriegskabinett im Mai 1940, in der Halifax die euphemistisch als „Reynaud-Option“ bezeichnete Vorgehensweise befürwortete: eine Annäherung an die Italiener, um zu sehen, ob annehmbare Friedensbedingungen ausgehandelt werden könnten, vielleicht durch den Verzicht auf einige britische Gebiete im Mittelmeerraum. Halifax wurde schließlich von Churchill überstimmt:217

Am 28. Mai sandte Churchill ein Telegramm an Reynaud, in dem er erklärte, dass es zu diesem Zeitpunkt keine Annäherung an Mussolini geben würde, sich aber die Möglichkeit offen ließ. Mussolini hatte eine Annäherung von Präsident Roosevelt in dem von Großbritannien und Frankreich vorgeschlagenen Sinne abgelehnt. Am 28. Mai erfährt man, dass Italien plant, an der Seite Deutschlands in den Krieg einzutreten, was am 10. Juni geschehen soll:223-227

Anfang Juni wird Charles de Gaulle, den Reynaud seit langem unterstützt und der zu den wenigen französischen Befehlshabern gehört, die im Mai 1940 erfolgreich gegen die Deutschen gekämpft haben, zum Brigadegeneral befördert und zum Unterstaatssekretär im Kriegsministerium ernannt.

Unterstützung für einen Waffenstillstand; Reynauds RücktrittEdit

Reynaud schwankte bei seiner Rückkehr aus London am 26. Mai ein wenig, wollte aber ansonsten weiterkämpfen. 138-142 Am 10. Juni tritt Italien in den Krieg ein; noch am selben Tag betritt der Oberbefehlshaber General Weygand das Büro von Reynaud und fordert einen Waffenstillstand. Gegen 23 Uhr verließen Reynaud und de Gaulle Paris in Richtung Tours; der Rest der Regierung folgte am nächsten Tag. De Gaulle konnte Reynaud nicht dazu bewegen, Weygand zu entlassen:195-196

Auf der anglo-französischen Konferenz im Chateau du Muguet, Briare, am 11. und 12. Juni drängte Churchill die Franzosen, den Kampf fortzusetzen, entweder in der Bretagne oder in Nordafrika oder durch Guerillakrieg, was auf den heftigen Widerstand des stellvertretenden Premierministers Marschall Pétain stieß. Auf der Kabinettssitzung am Abend des 12. Juni wird deutlich, dass die Forderung nach einem Waffenstillstand immer lauter wird, und es wird beschlossen, sich eher nach Bordeaux als in die befestigte Bretagne zu begeben:197-198

Auf der nächsten anglo-französischen Konferenz in Tours am 13. Juni fordert Reynaud, dass Frankreich aus dem Abkommen entlassen wird, das er im März 1940 mit Premierminister Neville Chamberlain geschlossen hatte, damit Frankreich einen Waffenstillstand anstreben kann. Churchill erklärt, dass er das französische Vorgehen „versteht“, aber (im Gegensatz zu späteren Behauptungen, dass er es gutheißt) nicht damit einverstanden ist. Bei der Kabinettssitzung am selben Abend (Churchill war nach London zurückgekehrt, anstatt sich an das französische Kabinett zu wenden, wie es Reynaud gewünscht hatte) unterstützte Pétain nachdrücklich Weygands Forderung nach einem Waffenstillstand und erklärte, dass er selbst in Frankreich bleiben würde, um das Leiden des französischen Volkes zu teilen und die nationale Wiedergeburt einzuleiten.:199-201 Präsident Albert Lebrun lehnte Reynauds Rücktritt am 13. Juni ab.:204-205

Edward Spears berichtete, dass Reynaud ab dem Abend des 13. Juni unter großem Stress stand. Paul Baudouin und Marie-Joseph Paul de Villelume hatten Reynaud gedrängt, einen Waffenstillstand mit Deutschland anzustreben, ebenso wie seine Geliebte, die Comtesse Hélène de Portes, eine Sympathisantin der Faschisten:138-142 Am 14. Juni suchten Villelume und de Portes den amerikanischen Diplomaten Anthony Joseph Drexel Biddle Jr. auf und erklärten, dass Frankreich keine andere Wahl habe, als einen Waffenstillstand anzustreben, und dass sie im Namen von Reynaud sprachen, obwohl Biddle ihnen nicht glaubte. 138-142

Am 15. Juni drängt Reynaud das Kabinett, dem holländischen Beispiel zu folgen und die Waffen niederzulegen, damit der Kampf vom Ausland aus fortgesetzt werden kann; Pétain hat dafür Verständnis:82-86 Pétain wird zu General Weygand geschickt (der draußen wartet, da er nicht Mitglied des Kabinetts ist):325-327 Weygand überzeugt ihn, dass dies eine schändliche Kapitulation wäre. Chautemps schlug daraufhin einen „Fudge“-Vorschlag vor, eine Anfrage zu den Bedingungen.:82-86 Das Kabinett stimmte mit 13:6 Stimmen für den Vorschlag von Chautemps. Reynaud will auf der Stelle zurücktreten, doch Lebrun schreit ihn an. Admiral Darlan, der bis zum 15. Juni gegen einen Waffenstillstand gewesen war, stimmte nun zu, vorausgesetzt, die französische Flotte bliebe von den Deutschen fern.:325-327 Am 15. Juni übergießt Reynaud de Portes beim Abendessen mit zwei Gläsern Wasser; ein wichtiges Telegramm wird in ihrem Bett gefunden, nachdem es verschwunden war.:138-142

Am 16. Juni steckt de Portes während einer Sitzung immer wieder den Kopf zur Tür herein, und amerikanische Diplomaten bezeugen, dass sie ständig in Reynauds Büro ein- und ausgeht. 138-142 Präsident Roosevelts Antwort auf Reynauds Anfrage, in der er erklärte, dass er ohne die Zustimmung des Kongresses wenig tun könne, ging am Sonntagmorgen, dem 16. Juni, ein. 82-86 An diesem Morgen traf auch Churchills Telegramm ein, in dem er einem Waffenstillstand unter der Bedingung zustimmte, dass die französische Flotte in britische Häfen verlegt würde, ein Vorschlag, der für Darlan inakzeptabel war, da er Frankreich wehrlos machen würde. 82-86 De Gaulle war am Nachmittag zu Gesprächen über die geplante französisch-britische Union in London. Er rief Reynaud an, um ihm mitzuteilen, dass das britische Kabinett zugestimmt hatte.:203-204 Das französische Kabinett trat daraufhin in Bordeaux zusammen. Reynaud wollte weiterkämpfen; er und Georges Mandel gehörten zu den wenigen Kabinettsmitgliedern, die den Vorschlag unterstützten. Entgegen Lebruns falscher Erinnerung scheint am Sonntag, dem 16. Juni, im Kabinett keine formelle Abstimmung stattgefunden zu haben.:204-205 Das Ergebnis der Sitzung ist unklar.:82-86 Zehn Minister wollten weiterkämpfen, während sieben einen Waffenstillstand befürworteten, darunter auch die beiden stellvertretenden Premierminister: Pétain und Chautemps. Auch Weygand befürwortet einen Waffenstillstand. Weitere acht Minister waren unentschlossen, sprachen sich aber schließlich für einen Waffenstillstand aus. Diesmal akzeptiert Lebrun den Rücktritt von Reynaud nur widerwillig. De Gaulle schreibt später, Reynaud sei „ein Mann von großem Wert, der zu Unrecht von den Ereignissen über alle Maßen getroffen wurde“.204-205

Nach dem RücktrittEdit

Julian Jackson schreibt, Reynaud habe sich 20 Jahre lang schuldig gefühlt, weil er Pétain an die Macht gelassen hatte, und gab immer verworrenere Erklärungen für die Geschehnisse ab: Trotz seines eigenen Kampfgeistes habe er, abgesehen von einer kurzen Schwankung am 26. Mai, „versagt, Clemenceau zu sein (Frankreichs großer Kriegspremierminister von 1917-18), aber die Chance verpasst, de Gaulle zu sein, und sich selbst nie verziehen“. Reynaud behauptete später, er habe gehofft, dass Pétain zurücktreten würde, wenn die Bedingungen des Waffenstillstands zu hart wären, was nach Jacksons Ansicht Wunschdenken war, wenn es denn stimmte. Es wurde behauptet, dass er im Kabinett eine Mehrheit für das Weiterkämpfen hätte aufbringen können, und so behauptete er später, dass er nicht gegen das politische Gewicht der „Softs“, insbesondere von Pétain und Weygand, den beiden führenden Soldaten Frankreichs, hätte argumentieren können.:138-142

Spears berichtete, dass Reynaud erleichtert schien, seine Last los zu sein. Unmittelbar danach scheint er zu leugnen, dass er immer noch hoffte, Churchill am 17. Juni in Concarneau zu treffen (tatsächlich hatte Churchill, der sich im Bahnhof von Waterloo aufhielt, seine Reisepläne abgesagt, als er von Reynauds Rücktritt erfuhr).:138-142

Jules Jeanneney und Edouard Herriot, die Präsidenten des Senats bzw. der Abgeordnetenkammer, drängten Lebrun, Reynaud erneut zum Premierminister zu ernennen (alle vier Männer wollten den Krieg von Nordafrika aus fortsetzen). Lebrun sah sich gezwungen, Pétain zum Premierminister zu ernennen, der bereits über eine fertige Ministerriege verfügte. Pétain wird Chef der neuen Regierung (der letzten der Dritten Republik) und unterzeichnet am 22. Juni den Waffenstillstand:206-207 De Gaulle war am 16. Juni gegen 22 Uhr nach Bordeaux zurückgekehrt. Er besucht Reynaud, der immer noch hofft, nach Nordafrika zu gehen und es ablehnt, nach London zu kommen. Reynaud hatte bis zur Machtübergabe am nächsten Tag noch die Kontrolle über geheime Regierungsgelder und stellte de Gaulle Geld zur Verfügung. De Gaulle flog am 17. Juni um 9 Uhr morgens mit Edward Spears nach London und gab am nächsten Tag in seiner berühmten Rundfunkansprache bekannt, dass er weiterkämpfen würde. Es wurde behauptet, dass Reynaud de Gaulle befohlen hatte, nach London zu fliegen, aber es wurden keine schriftlichen Beweise gefunden, um dies zu bestätigen:209

Reynaud akzeptierte später vorläufig das Angebot von Pétain, französischer Botschafter in den USA zu werden. Lebrun weigerte sich, die Ernennung zu bestätigen, offenbar weil er Reynaud bewunderte und ihn vor einer Verbindung mit der Regierung Pétain bewahren wollte.209, 238

Unfall und VerhaftungEdit

Reynaud und de Portes verließen das Hotel Splendid in Bordeaux und fuhren vor den anrückenden deutschen Truppen in Richtung Südosten. Sie beabsichtigten, in Reynauds Ferienhaus in Grès im Hérault Halt zu machen (in anderen Quellen heißt es, sie seien auf dem Weg zum Haus seiner Tochter in Sainte-Maxime), bevor sie nach Nordafrika flohen. Am 28. Juni kam ihr Renault Juvaquatre mit Reynaud am Steuer auf unerklärliche Weise von der Straße ab und prallte in la Peyrade in der Nähe von Sète gegen eine Platane; de Portes wurde fast enthauptet, während Reynaud mit relativ leichten Kopfverletzungen davonkam. Während er in Montpellier im Krankenhaus lag, soll Reynaud dem amerikanischen Botschafter Bill Bullitt gesagt haben: „Ich habe mein Land, meine Ehre und meine Liebe verloren.“

Reynaud wurde nach seiner Entlassung auf Befehl Pétains verhaftet und im Fort du Portalet inhaftiert. Pétain verzichtete darauf, Reynaud im Riom-Prozess 1942 anzuklagen und übergab ihn stattdessen den Deutschen, die ihn zunächst ins KZ Sachsenhausen und dann ins Schloss Itter bei Wörgl in Österreich brachten, wo er mit anderen hochrangigen französischen Gefangenen bis zur Befreiung durch alliierte Truppen am 7. Mai 1945 blieb. Major Josef Gangl, ein Wehrmachtsoffizier, der zum antinazistischen österreichischen Widerstand übergelaufen war, wurde bei dem Versuch, Reynaud während der Schlacht um Schloss Itter am 5. Mai 1945 in Sicherheit zu bringen, von einer Scharfschützenkugel getötet.

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