Old Michigan City Lighthouse

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Geschichte des Old Michigan City Lighthouse

Isaac C. Elston wurde 1791 in New Jersey geboren und lebte 1824 in Crawfordsville, Indiana. Nachdem er 1826 einigen Freunden bei der Förderung der neuen Siedlung Lafayette geholfen hatte, erkannte er, dass sich mit Grundstücksspekulationen Geld verdienen ließ.

Als Nächstes kaufte er 1832 ein großes Stück Land am Ufer des Michigansees, auf dem er die zukünftige Stadt Michigan City errichten wollte. Die Grundstücke wurden schnell gekauft und brachten Elston einen ordentlichen Gewinn ein. Elston wusste, dass er einen Hafen anlegen musste, wenn die Stadt erfolgreich sein sollte. Der logischste Ort für einen Hafen war das Gebiet, in dem der Trail Creek in den Michigansee mündete. Um den Bau eines Leuchtturms zu fördern, trat Elston ein Stück Land in der Nähe der Mündung des Creek an die Bundesregierung ab.

Das Problem des Trail Creek war eine sich ständig verschiebende Sandbank an der Mündung, die die Einfahrt für alle Schiffe mit Ausnahme derjenigen mit dem geringsten Tiefgang fast unmöglich machte. Um dieses Hindernis zu umgehen, ankerten größere Schiffe kurz vor dem Ufer im See und luden ihre Ladung auf ein Schiff mit geringerem Tiefgang, die so genannten „Leichter“, um. Diese Leichter konnten dann über die Sandbank in den Creek fahren, um die Ladung zu löschen. Zu dieser Zeit war das Licht zur Markierung des Creeks nichts weiter als eine Laterne auf einem Mast, die von den Einheimischen gewartet wurde.

Nahezu unmittelbar nach dem Landverkauf im Jahr 1832 hatte die Legislative des Bundesstaates Indiana eine Maßnahme vorgelegt, mit der sie den Kongress um die Bereitstellung von Mitteln für den Bau eines Hafens bat. Einer der Abgeordneten, Edward A. Hannegan, der für die Resolution stimmte, wurde bei den nächsten Wahlen in den Kongress gewählt, wo er sich weiterhin für den Bau des Hafens einsetzte. Am 30. Juni 1834 hatte der Kongress 5.000 Dollar für die Errichtung eines Leuchtturms in Michigan City bewilligt. Es sollte noch einige Jahre dauern, bis ein Gesetzentwurf den Kongress passierte, der 20.000 Dollar für den Hafen vorsah. Es wurde am 4. Juli 1836 von Präsident Andrew Jackson unterzeichnet.

Die Nachricht, dass die Bundesregierung Mittel für den Hafen bereitgestellt hatte, erreichte die Einwohner der Stadt, die gerade unten am See feierten, als der Schoner Sea Serpent eintraf. Die Einheimischen befestigten Seile an dem Schoner und zogen ihn buchstäblich über die Sandbank in die Docks.

Bis zum 3. März 1837 hatte der Kongress weitere 30.000 Dollar für den weiteren Ausbau des Hafens von Michigan City bewilligt. Ebenfalls in den ersten sechs Monaten des Jahres 1837 wurden weitere 3.000 Dollar für den Bau des Leuchtturms bereitgestellt.

Der mit dem Bau des Hafens beauftragte Mann war Captain Ward C. Burnet vom U.S. Army Corps of Engineers. Den Auftrag für den Bau des Leuchtturms erhielt ein örtlicher Bauunternehmer namens Jeremy Hixon Sr. Er errichtete einen vierzig Fuß hohen Turm aus Bruchsteinen und ein freistehendes eineinhalbstöckiges Wohnhaus. Um die Sichtbarkeit zu verbessern, wurden beide Gebäude mit Tünche gestrichen. Wie bei den meisten Leuchttürmen jener Zeit bestand die Beleuchtungsanlage aus elf Argand-Lampen und 14-Zoll-Reflektoren.

Der Leuchtturm von 1837 wurde bis 1858 genutzt, als der zunehmende Verkehr im Hafen ein robusteres Licht erforderte. Der neue Leuchtturm wurde aus Cream City-Ziegeln auf einem Fundament aus Joliet-Stein gebaut. Das Gebäude war zweistöckig und verfügte über einen hölzernen Laternenraum am Nordende. Im Laternenraum befand sich eine Fresnellinse fünfter Ordnung, die aus einer Entfernung von fünfzehn Meilen auf dem See zu sehen war. Mehrere Leuchttürme, die etwa zur gleichen Zeit gebaut wurden, ähneln diesem Bauwerk sehr, so z. B. Port Washington und Pilot Island in Wisconsin und Grand Traverse in Michigan.

Zum ersten Leuchtturmwärter des neuen Turms wurde John M. Clarkson ernannt. Er blieb mehrere Jahre im Amt, bis Harriet Colfax im Jahr 1861 das Amt übernahm. Harriet Colfax blieb 43 Jahre lang im Amt, bis sie 1904 im Alter von 80 Jahren in den Ruhestand ging.

In den 1860er Jahren waren Hausbesetzer offenbar ein großes Problem auf dem Leuchtturmgelände. In den Berichten der Ausschüsse des Senats der Vereinigten Staaten aus den Jahren 1864-1865 findet sich ein Brief eines Dennis Nolan an den ehrenwerten James Harlan, in dem er um den Kauf eines Grundstücks auf dem Gelände des Leuchtturms bittet. Da sich das Grundstück im Besitz des Leuchtturmausschusses befand, wurde die Angelegenheit an diesen verwiesen. W. B. Shubrick, der Vorsitzende des Leuchtturmausschusses, antwortete am 3. Februar 1865 wie folgt:

„Die Aufmerksamkeit des Leuchtturmingenieurs des Distrikts wurde auf diese Angelegenheit gelenkt, und wenn sich herausstellt, dass Herr Nolan einen Teil des zum Leuchtturm gehörenden Geländes in Besitz nimmt, werden die im Interesse des öffentlichen Dienstes erforderlichen Maßnahmen ergriffen.“

Es sieht jedoch nicht so aus, als hätte man sich um diese Angelegenheit gekümmert. Im Jahresbericht des Lighthouse Board von 1880 heißt es, dass ein Zaun um das Leuchtturmgelände errichtet wurde, und 1891 erschien der folgende Eintrag:

1222. Michigan City, Lake Michigan, Indiana. – Eine Reihe von Personen hat sich unbefugt auf dem Gelände des Leuchtturms aufgehalten. Es wurden Maßnahmen ergriffen, um sie zu veranlassen, ihre Hütten und anderes Eigentum zu entfernen.

Bis 1869 wurden 75.000 Dollar für die Erweiterung der ursprünglichen, in den 1830er Jahren errichteten Pfeiler, das Ausbaggern des Kanals und die Ummantelung des Nordufers des Flusses bereitgestellt. Für die Fertigstellung der Arbeiten wurden jedoch weitere 35.000 $ benötigt. Der östliche Pfeiler wurde um 96 Fuß und der westliche Pfeiler um 256 Fuß verlängert.

Es dauerte fast zwei Jahre, bis am Ende der Ostmole ein Licht aufgestellt und beleuchtet wurde. Das Molenfeuer, das über einen erhöhten Laufsteg mit dem Festland verbunden war, wurde am 20. November 1871 entzündet. Die Leuchtturmwärterin von Michigan City, Harriet Colfax, war für die Wartung des neuen Molenfeuers und des Küstenfeuers zuständig.

Im Oktober 1874 plante der Leuchtturmausschuss, das Molenfeuer auf die westliche Mole zu verlegen, da diese fünfhundert Fuß länger war. Das bedeutete, dass der Wärter über den Bach rudern musste, um den Turm zu erreichen. Aus diesem Grund wurde ein stellvertretender Wärter für den Standort abgestellt. Ein Eintrag in den Executive Documents des Repräsentantenhauses aus den Jahren 1875-1876 enthält folgenden Eintrag:

608. Michigan City Pier Head Light, Michigansee, Indiana. – Das Leuchtfeuer und der erhöhte Steg wurden von der Ost- zur Westmole entfernt und etwa 800 Fuß neuer erhöhter Steg gebaut.

Der Laufsteg und der Molenkopfturm waren immer wieder Angriffen vom See aus ausgesetzt. Im Oktober 1885 begannen die Arbeiten zur Reparatur des Stegs. Er wurde am 30. November 1885 fertiggestellt, um dann im Dezember erneut schwer beschädigt zu werden. Zu diesem Zeitpunkt war der Zugang zum Turm aus Sicherheitsgründen auf ruhiges Wetter beschränkt. Der Wärter entfernte den Beleuchtungsapparat und stellte das Licht ein, bis die Reparaturen durchgeführt werden konnten.

Im Frühjahr waren die Reparaturen am Turm und am Laufsteg abgeschlossen. Ein Sturm am 14. Oktober 1886 riss jedoch den gesamten Turm vom Pfeiler. Die Wärterin Harriet Colfax kämpfte sich bis zum Turm an der Westmole vor, um die Lampen anzuzünden. Nachdem sie ihre Aufgabe erledigt hatte, machte sie sich auf den Weg zurück zum Ufer, nur um sich umzudrehen und den Turm in den See stürzen zu sehen. Sie machte sich auf den Weg in den Laternenraum des Turms von 1858 und hielt Wache. Am Morgen würde sie die Überreste des westlichen Molenfeuers und mehrere Teile der Mole am Strand finden.

Der Leuchtturmausschuss hatte beschlossen, den westlichen Molenturm nicht zu ersetzen und stattdessen den Turm von 1858 ab 1887 ganzjährig zu beleuchten. Der Rest des erhöhten Laufstegs wurde entfernt und nach Ludington, Michigan, transportiert, wo er wiederverwendet wurde.

Der Hafen erhielt ab 1902 mit dem Bau einer neuen, 2.276 Fuß langen Ostmole einige Aufmerksamkeit. Im Jahr 1903 wurde ein neuer freistehender Wellenbrecher gebaut, um einen gewissen Schutz vor dem See zu bieten. Damit war die Voraussetzung für den Bau des Michigan City East Pierhead Lighthouse im Jahr 1904 geschaffen.

Der neue Turm sollte besser konstruiert sein, um den Stürmen des Michigansees standzuhalten. Das neue Fundament wurde von unten beginnend aus Beton gefertigt. Dann wurde ein Stahlrahmen konstruiert und mit gusseisernen Platten verkleidet. Anschließend wurde es mit Ziegeln ausgekleidet, um die Haltbarkeit zu erhöhen. Die untere Hälfte des Bauwerks sollte ein Nebelsignal beherbergen, das 1905 installiert wurde.

Im Jahr 1904 wurden auch am Leuchtturm von 1858 bedeutende Veränderungen vorgenommen. Durch einen Anbau an der Nordseite des Gebäudes wurden auf jeder Etage zwei neue Räume geschaffen, wodurch sich die Quadratmeterzahl deutlich erhöhte. Dadurch konnte der Turm in ein Dreifamilienhaus umgewandelt werden, in dem der Leuchtturmwärter und zwei Assistenten wohnten. Zu diesem Zeitpunkt wurden auch getrennte Eingänge angelegt. Die Ostseite erhielt eine runde Veranda und einen Balkon, während die Westseite nur eine rechteckige Veranda erhielt. Am 20. Oktober 1904 schlossen die Arbeiter den letzten Teil der Renovierung ab, nämlich die Entfernung des Turmteils vom Leuchtturm und die Installation eines neuen Daches. Zu diesem Zeitpunkt wurde die Fresnellinse fünfter Ordnung auf den neuen Leuchtturm an der Ostmole versetzt, wodurch der alte Leuchtturm zur Wärterwohnung wurde.

Die Wärter lebten in dem Gebäude, bis der letzte 1940 in den Ruhestand ging. Danach stand das Gebäude viele Jahre lang leer, während Vandalen und das Wetter ihren Tribut forderten. Die Stadt Michigan City wurde 1964 Eigentümerin und verpachtete das Gebäude ein Jahr später an die Michigan City Historical Society. Es dauerte mehrere Jahre, aber die Historische Gesellschaft restaurierte das Gebäude und baute unter anderem einen originalgetreuen Nachbau des Laternenraums ein. Das Museum wurde am 9. Juni 1973 eröffnet.

Anfahrtsbeschreibung: Der Leuchtturm befindet sich im Washington Park. Von der Route 12 in Michigan City nehmen Sie die Franklin Street nach Norden zum Lake Shore Drive. Dies führt Sie in den Washington Park.

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