Nuralagus

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Nuralagus
Eine Lebenswiederherstellung von Nuralagus rex
Wissenschaftliche Klassifikation
Königreich: Animalia
Phylum: Chordata
Klasse: Mammalia
Ordnung: Lagomorpha
Familie: Leporidae
Unterfamilie: Leporidae
Genus: †Nuralagus
Quintana et al., 2011
Spezies: †N. rex
Binomialname
†Nuralagus rex
Quintana et al, 2011

Nuralagus, gelegentlich auch als menorquinisches Riesenkaninchen bezeichnet, war eine Gattung großer Kaninchen, die auf der Insel Menorca vom Messinium bis etwa zur Mitte des Pliozäns lebte, als sie ausstarb (vor 5 bis 3 Millionen Jahren), als Mallorca und Menorca zu einer Insel vereinigt wurden und das ziegenartige Huftier Myotragus balearicus den Lebensraum von Nuralagus besiedelte.

Inhalt

  • 1 Beschreibung
  • 2 Lebensraum
  • 3 Evolution
  • 4 Galerie

Beschreibung

Nuralagus unterschied sich stark von modernen Kaninchen. Mit einer Höhe von einem halben Meter und einem geschätzten Gewicht von 12 kg unterschied sich die Art in ihrer Größe von allen anderen bekannten Fossilien und den heute existierenden Leporiden. Nuralagus war sechsmal so schwer wie das heutige europäische Kaninchen (Oryctolagus cuniculus) und konnte bis zu 23 Kilogramm wiegen. Die kleinen Augen und Ohren dieser Art unterscheiden sich von denen der heutigen Kaninchen. Nuralagus rex hatte eine kurze, steife Wirbelsäule, was zu einer geringen Beweglichkeit und Unfähigkeit zu springen führte. Da es auf Menorca keine Raubtiere gab, galt für dieses Kaninchen die so genannte „Inselregel“. Diese Regel besagt, dass große Tiere, die auf einer Insel mit knappen Ressourcen leben, dazu neigen, sich kleiner zu entwickeln, und kleine Tiere, die ohne Raubtiere leben, dazu neigen, sich größer zu entwickeln.

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