Natürliche Variabilität und Klimawandel

Bild:Wald-Exkursion.jpgDas Klima variiert von Natur aus auf verschiedenen Ebenen. Erfahren Sie hier einige der Aspekte, die das Klima beeinflussen.
Auszug aus dem Southwest Climate Change Network, verfasst von Zack Guido, University of Arizona

Abbildung 1. Das Klima schwankt natürlich auf verschiedenen Ebenen (z. B. Temperatur, Niederschlag, geografisch). Solche Veränderungen beeinflussen die Verteilung der Arten, die Phänologie und die Migrationsmuster in jedem Ökosystem. Foto mit freundlicher Genehmigung von Chris Schnepf, University of Idaho.

Das Klima schwankt auf natürliche Weise von einem Jahr zum nächsten. Das Klima kann aber auch auf viel längeren Zeitskalen schwanken, von Jahrzehnten bis Jahrhunderten. Der Begriff Klimawandel bezieht sich auf die Veränderung des Mittelwerts eines bestimmten Klimaparameters, z. B. der Temperatur oder des Niederschlags. Mathematisch ausgedrückt bedeutet Klimawandel, dass sich die statistische Verteilung einer Klimavariablen ändert (Roesch et al. 2005).

Natürliche Klimavariabilität bezieht sich auf die Schwankungen der Klimaparameter, die durch nicht-menschliche Kräfte verursacht werden. Es gibt zwei Arten von natürlicher Variabilität: solche, die außerhalb und solche, die innerhalb des Klimasystems liegen. Schwankungen der Sonne, Vulkanausbrüche und Veränderungen der Erdumlaufbahn um die Sonne üben eine externe Kontrolle auf die Klimavariabilität aus. Diese Prozesse sind die treibende Kraft hinter Veränderungen, die über lange Zeiträume hinweg auftreten, wie z. B. die Schwankungen zwischen Eiszeiten und Zwischeneiszeiten. Die natürliche Variabilität wird auch durch Prozesse innerhalb des Klimasystems beeinflusst, die zum Teil aus den Wechselwirkungen zwischen der Atmosphäre und dem Ozean resultieren, wie z. B. die im tropischen Pazifik während eines El-Niño-Ereignisses auftreten. Diese Veränderungen treten über kürzere Zeiträume auf, die von Monaten bis zu Jahrzehnten reichen. In jedem Jahr kann die natürliche Variabilität dazu führen, dass das Klima von seinem langfristigen Durchschnitt abweicht.

Der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen (Intergovernmental Panel on Climate Change) verwendet den Begriff „Klimawandel“ für alle Klimaänderungen, die bereits eingetreten sind oder noch eintreten werden, unabhängig davon, ob sie auf natürliche Variabilität oder menschliche Aktivitäten zurückzuführen sind. Im allgemeinen Sprachgebrauch ist der Begriff jedoch oft gleichbedeutend mit dem Begriff „globale Erwärmung“, der verwendet wird, um den anhaltenden Temperaturanstieg in der Welt zu beschreiben, der mit den Treibhausgasemissionen der Gesellschaft zusammenhängt.

Angepasst für eXtension.org von Michael Crimmins, Universität Arizona

Zitierte Referenzen:
Roesch, C., K. Miller, D. Yates, und D.J. Stewart. 2006. Klimawandel und Wasserressourcen: eine Fibel für kommunale Wasserversorger. AWWA Research Foundation, Denver, Colorado, und University Corporation for Atmospheric Research (UCAR), Boulder, Colorado.

Southwest Climate Change Network

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