Nadar

Nadar, Pseudonym von Gaspard-Félix Tournachon, (geboren am 5. April 1820 in Paris, Frankreich – gestorben am 21. März 1910 in Paris), französischer Schriftsteller, Karikaturist und Fotograf, der vor allem für seine fotografischen Porträts bekannt ist, die zu den besten des 19. Jahrhunderts zählen.

Als junger Mann studierte er Medizin in Lyon, aber als der Verlag seines Vaters 1838 in Konkurs ging, war er gezwungen, seinen Lebensunterhalt selbst zu verdienen. Er begann, Zeitungsartikel zu schreiben, die er mit „Nadar“ unterzeichnete. 1842 ließ er sich in Paris nieder und begann, Karikaturen an Humorzeitschriften zu verkaufen.

Ab 1853, obwohl er sich immer noch in erster Linie als Karikaturist sah, war Nadar ein erfahrener Fotograf geworden und hatte ein Porträtstudio eröffnet. Sein unmittelbarer Erfolg beruhte zum Teil auf seinem Sinn für Effekthascherei. Er ließ das gesamte Gebäude, in dem sich sein Studio befand, rot streichen und seinen Namen in riesigen Buchstaben auf eine 15 Meter lange Wand drucken. Das Gebäude wurde zu einem lokalen Wahrzeichen und zu einem beliebten Treffpunkt der Pariser Intelligenz. Als 1874 die Maler, die später als Impressionisten bekannt wurden, einen Ort für ihre erste Ausstellung benötigten, stellte Nadar ihnen seine Galerie zur Verfügung. Er war sehr erfreut über den Sturm, den die Ausstellung auslöste; der Bekanntheitsgrad war gut für das Geschäft.

Im Jahr 1854 vollendete er sein erstes Panthéon-Nadar, eine Serie von zwei gigantischen Lithographien, die Karikaturen prominenter Pariser darstellten. Als er mit der Arbeit am zweiten Panthéon-Nadar begann, machte er fotografische Porträts der Personen, die er karikieren wollte. Seine Porträts des Illustrators Gustave Doré (um 1855) und des Dichters Charles Baudelaire (1855) sind direkt und in natürlicher Pose gehalten, ganz im Gegensatz zur steifen Förmlichkeit der meisten zeitgenössischen Porträts. Weitere bemerkenswerte Charakterstudien sind die des Schriftstellers Théophile Gautier (um 1855) und des Malers Eugène Delacroix (1855).

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Nadar war ein unermüdlicher Innovator. Im Jahr 1855 ließ er sich die Idee patentieren, Luftaufnahmen für die Erstellung von Karten und Vermessungen zu verwenden. Doch erst 1858 gelang es ihm, eine erfolgreiche Luftaufnahme – die erste der Welt – aus einem Ballon zu machen. Dies veranlasste Daumier, eine satirische Lithografie von Nadar herauszugeben, der Paris von einem Ballon aus fotografierte. Sie trug den Titel Nadar erhebt die Fotografie auf den Gipfel der Kunst. Nadar blieb ein leidenschaftlicher Flieger, bis er mit seiner Frau und anderen Passagieren bei einem Unfall in Le Géant, einem gigantischen Ballon, den er gebaut hatte, verunglückte.

Im Jahr 1858 begann er mit elektrischem Licht zu fotografieren und machte eine Serie von Aufnahmen der Pariser Kanalisation. Später, im Jahr 1886, machte er das erste „Fotointerview“, eine Serie von 21 Fotos des französischen Wissenschaftlers Michel-Eugène Chevreul im Gespräch. Jedes Bild war mit den Antworten Chevreuls auf Nadars Fragen versehen und vermittelte einen lebendigen Eindruck von der Persönlichkeit des Wissenschaftlers. Nadar schrieb auch Romane, Essays, Satiren und autobiografische Werke.

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